Hallan una nueva especie de dinosaurio, el 'pico de pato'

En la década de los años 80, el profesor de la Universidad de Texas Tech, Tom Lehman, estaba realizando una investigación sobre las capas de roca en Rattle Snake Mountain y descubrió unos huesos muy deteriorados.

Con la ayuda de otros miembros de la Universidad de Texas (Austin) los recolectaron, pero algunos estaban pegados, por lo que fue imposible estudiarlos.

Hallan una nueva especie de dinosaurio, el 'pico de pato'

Una posterior investigación realizada en la década de los 90 reveló una cresta nasal arqueada que se consideraba un carácter distintivo del hadrosáurido Gryposaurus.

Al mismo tiempo, se observó una peculiar morfología de la mandíbula inferior. Sin embargo, el espécimen pasó varios años esperando una descripción completa y no fue hasta un análisis reciente que los investigadores se dieron cuenta de que el espécimen era más primitivo que Gryposaurus y que los dos grupos principales de dinosaurios 'pico de pato'.

“Este nuevo animal es uno de los hadrosauridos más primitivos conocidos y, por lo tanto, puede ayudarnos a comprender cómo y por qué evolucionó la ornamentación en sus cabezas, así como desde dónde evolucionó y emigró el grupo inicialmente”, dice el autor principal, Albert Prieto-Márquez del Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP).

Este hadrosáurido ha sido bautizado así por su nariz aquilina y su mandíbula ancha, con forma de dos paletas colocadas una junto a la otra.

“Su existencia da soporte a la cada vez más popular hipótesis, todavía no confirmada, de que el grupo apareció en la zona sureste de los Estados Unidos” .

PUBLICIDAD

Los dinosaurios 'pico de pato', conocidos científicamente como hadrosáuridos, fueron los dinosaurios herbívoros más comunes al final del Mesozoico. Todos tenían un hocico de aspecto similar, con una parte frontal de las mandíbulas en forma de “U” que sostenía un pico ahuecado que usaban para cortar las plantas de las que se alimentaban.

Aunque el pico de algunas especies de hadrosáuridos es más ancho que en otras, no se observan diferencias significativas por lo que los investigadores creían que la forma de alimentarse era parecida en todas ellas. Hasta que se encontró AquilarhinusSus mandíbulas presentan una peculiar forma “W” , creando una cuchara ancha y aplanada en su base.

El origen de la cresta

Esta morfología particular nos permite imaginar a este dinosaurio hace unos 80 millones de años paleando sedimentos húmedos para recoger las plantas acuáticas de las marismas de un antiguo delta, donde hoy se encuentra el desierto de Chihuahua. Cuando el dinosaurio murió, algunos de sus huesos fueron transportados río abajo por la marea y quedando escondidos entre la vegetación. El flujo diario de la marea los fue cubriendo y permitió su fosilización.

Al analizar la mandíbula y otras características del espécimen los investigadores vieron que no encajan con la de los saurolófidos, el grupo principal de dinosaurios 'pico de pato'. 

Aquilarhinus es más primitivo que este grupo, lo que sugiere que podría haber existido un mayor número de linajes que los reconocidos actualmente y que se desarrollaron antes de que se produjese la gran radiación que dio lugar a la increíble variedad de formas de sus crestas (sin adornos, sólidas, huecas...) que se observa en este grupo.

Mientras que la mayoría de los saurolófidos tenían crestas craneales óseas de muchas formas y tamaños diferentes, la de Aquilarhinus era simple, con forma de joroba.

La presencia de esta cresta sólida más allá de las que aparecieron durante la gran radiación de los hadrosáuridos apoya la hipótesis que todas las crestas derivan de un ancestro común que tenia una cresta muy simple.

Fuente: SINC

Imágenes: Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont

Comparte esta noticia!

La Ciencia aporta soluciones para la preservación de la población de...

La Ciencia aporta soluciones para la preservación de la población de koalas

Los delfines pueden regular el latido de su corazón

Los delfines pueden regular el latido de su corazón

Comentario/s

Deja tu comentario

Tecnología verde para anticiparse a los grandes terremotos
Tecnología Verde

Tecnología verde para anticiparse a los grandes terremotos

Un catálogo de alta resolución de millones de terremotos en el sur de California, EEUU, ha revelado valiosa información...

Tecnología verde para detectar puntos de fuga de CO2 en el fondo del océano
Tecnología Verde

Tecnología verde para detectar puntos de fuga de CO2 en el fondo del océano

El nuevo modelo podría usarse para guiar las estrategias de muestreo durante el monitoreo de rutina de los sitios de almacenamiento y...

Tecnología verde. E-Cont3, ‘Pastor de frutales’
Tecnología Verde

Tecnología verde. E-Cont3, ‘Pastor de frutales’

Hoy todo está solventado y listo para usar en todo el Mundo, consiguiendo la solución total, al problema de las plagas trepadoras para...

Tecnología verde para saber cuándo entrará en erupción un volcán
Tecnología Verde

Tecnología verde para saber cuándo entrará en erupción un volcán

La mayoría de las veces que aparece la erupción de un volcán en la televisión o en Internet, el magma se dispara...

Ricky Martin y Camila Cabello ‘claman’ para frenar el fuego en el Amazonas
Eco América

Ricky Martin y Camila Cabello ‘claman’ para frenar el fuego en el Amazonas

El cantante Ricky Martin ha comparado los incendios del Amazonas con el ocurrido el 15 de abril en la catedral de Notre Damme, en...

El humo de la Amazonia avanza hacia el interior del continente
Eco América

El humo de la Amazonia avanza hacia el interior del continente

Los incendios comenzaron hace dos semanas en Bolivia, pero los focos se han ido extendiendo hacia el interior de Brasil e incluso han...

El ‘Pulmón del Planeta’ a merced de la extrema derecha populista
Eco América

El ‘Pulmón del Planeta’ a merced de la extrema derecha populista

Las ONG recuerdan que el “desmantelamiento” del Amazonas es para producir la soja que alimenta a los pollos y cerdos de las...

CHILE. El legado científico del Parque Nacional Bosque Fray Jorge: cumple 30 años como centinela del cambio ambiental
Eco América

CHILE. El legado científico del Parque Nacional Bosque Fray Jorge: cumple 30 años como centinela del cambio ambiental

Si bien este hito para la ciencia chilena comenzó a gestarse en 1973, fue hace tres décadas cuando esta área...

La contaminación urbana es letal
CO2

La contaminación urbana es letal

Una estudio realizado en 652 ciudades, 45 españolas, refleja la relación entre la contaminación del aire urbano y el riesgo de...

Corea del Sur prohibe algunos vehículos diésel
CO2

Corea del Sur prohibe algunos vehículos diésel

El Ministerio de Medio Ambiente de Corea del Sur ha prohibido las importaciones de algunos vehículos diésel de las marcas...

Las personas con alta exposición a CO2 se enfrentan a un mayor riesgo de perder visión
CO2

Las personas con alta exposición a CO2 se enfrentan a un mayor riesgo de perder visión

La exposición a largo plazo a la contaminación del aire se ha relacionado con un mayor riesgo de varias afecciones, incluidas...

Asturias. Otra madrugada con fuerte contaminación del aire en Langreo
CO2

Asturias. Otra madrugada con fuerte contaminación del aire en Langreo

Esta madrugada se volvió a disparar las partículas en el valle del Nalón, con un fuerte pico en Langreo.