Gorilas, nueces, y el dentista a la vuelta de la esquina

A pesar de su gran tamaño, se sabe que los gorilas tienen una dieta vegetariana que consiste casi exclusivamente en vegetación y fruta. Soprendentemente, se ha comprobado que además comen nueces.

Sus dientes son grandes y de cresta alta en comparación con otros grandes simios, lo que generalmente se ve como una adaptación para pasar una gran cantidad de tiempo masticando material vegetal fibroso resistente.

Gorilas, nueces, y el dentista a la vuelta de la esquina

En contraste, sus dientes no están bien adaptados para comer objetos duros, como nueces encerradas en una cáscara leñosa, porque las crestas altas de sus dientes molares estarían en riesgo de daño.

Sin embargo, un equipo de científicos de la Universidad de Washington en St. Louis y el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva han observado a una población de gorilas de las tierras bajas occidentales en el Parque Nacional Loango, Gabón, usando sus dientes para abrir las cáscaras de nueces Coula edulis.

Adam van Casteren, profesor de antropología biológica en Arts & Sciences, es el primer autor de un nuevo estudio en el American Journal of Physical Anthropology que combina observaciones de alimentación directa con pruebas mecánicas de semillas para demostrar que los gorilas, a diferencia de lo establecido por la ciencia anterior, pueden poner en peligro sus dientes, año tras año, para acceder a esta fuente de alimentos rica en energía.

Descubrir que algunos gorilas habitualmente participan en el crujido de nueces con sus dientes también podría influir en la forma en que los investigadores interpretan los restos fósiles de los antepasados humanos.

"Nunca he probado el grano yo mismo. Se ve y se siente como el coco húmedo, pero el grano es un pequeño paquete de nutrientes", dijo van Casteren. "En comparación con las hojas y la fruta, es rico en proteínas y grasas, lo que significa que cuando está disponible, estos frutos secos son un estímulo bienvenido para la dieta de un gorila".

PUBLICIDAD

"Otros animales que se sabe que rompen las nueces son los elefantes y los cerdos salvajes que tienen mordidas muy poderosas", dijo. "También se sabe que los roedores usan sus incisivos afilados para roer la cáscara externa dura. Los chimpancés rompen la nuez usando herramientas.

Los investigadores se sorprendieron al enterarse de que los gorilas de Loango juegan regularmente con sus dientes y los gravan cerca de sus límites mecánicos predichos. Mientras que algunos primates, como los chimpancés, protegen sus dientes usando herramientas para abrir nueces, parece que los gorilas en el Parque Nacional Loango dependen de la fuerza bruta para atravesar las cáscaras leñosas de las nueces de Coula edulis.

El hecho de que lo hagan este año tras año indica que los dientes de gorila pueden ser más fuertes de lo que se pensaba anteriormente.

A pesar de tener dientes aparentemente formados para una dieta de hojas, el estudio muestra que los gorilas de las tierras bajas occidentales son capaces de romper nueces de manera rutinaria, lo que tiene implicaciones importantes para las formas en que los investigadores predicen la dieta de los antepasados humanos en función de la forma de sus dientes.

"Me sorprendió la primera vez que observamos a los gorilas comer nueces", dijo Martha Robbins, científica investigadora del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva y autora principal del artículo. "No solo podemos verlo, sino también oírlo, ya que el caparazón da paso a la increíble fuerza de su mordedura.

Los gorilas obviamente tienen mandíbulas grandes y poderosas, pero no esperábamos ver esto porque sus dientes no están bien adaptados a tal comportamiento".

Las nueces de Coula edulis, también conocidas como nueces de Gabón o nueces africanas, están encerradas en una cáscara dura y leñosa que toma alrededor de 271 kilos de fuerza para romperse.

Sin embargo, durante los tres meses del año en que las nueces están disponibles, los gorilas del Parque Nacional de Loango concentran su alimentación en estos frutos secos en energía, pasando hasta tres horas por día masticando nueces.

Los animales que comen alimentos muy duros tienden a tener molares fuertes y redondeados que actúan como un mortero y son muy eficientes para romper los alimentos quebradizos.

Al igual que otros comedores de follaje, los dientes de gorila tienen crestas más altas que proporcionan bordes de corte adicionales para cortar material resistente. Bajo la fuerza de mordida monumental requerida para romper nueces, los dientes con bordes afilados son propensos a romperse, lo que significa que pueden desgastarse rápidamente.

La investigación también sugiere que los gorilas de las tierras bajas occidentales tienen una amplitud alimentaria mucho mayor de lo que se creía anteriormente.

La ausencia de comportamiento para romper nueces en otras poblaciones de gorilas occidentales donde las nueces también están presentes sugiere que el comportamiento puede ser cultural, si los gorilas necesitan observar y aprender el comportamiento de otros miembros del grupo.

Comparte esta noticia!

LOS40 Music Awards 2019 donará parte de la recaudación al Instituto...

LOS40 Music Awards 2019 donará parte de la recaudación al Instituto Jane Goodall y a WWF (World Wide Fund for Nature)

Celebración este próximo jueves día 22 una liberación de diferentes...

Celebración este próximo jueves día 22 una liberación de diferentes ejemplares recuperados en el hospital del AMUS

Comentario/s

Deja tu comentario

¿Sneakers en 3D y sostenibles?
Moda Sostenible

¿Sneakers en 3D y sostenibles?

La marca 100% española es la primera compañía de sneakers que basa su fabricación en la última...

H&M persigue hacer de la moda un sector sostenible con premios por un valor total de 1 millón de euros
Moda Sostenible

H&M persigue hacer de la moda un sector sostenible con premios por un valor total de 1 millón de euros

Para 2030, se espera que la clase media global aumente hasta una población de 5000 millones de personas; al mismo tiempo, la...

Sneakers, CAMPER apuesta por la sostenibilidad
Moda Sostenible

Sneakers, CAMPER apuesta por la sostenibilidad

Llevamos más de 40 años trabajando para desarrollar productos Camper duraderos centrados en el diseño.

Lindissims. Moda Ecológica en Leggings y Mallas de Mujer
Moda Sostenible

Lindissims. Moda Ecológica en Leggings y Mallas de Mujer

Solo el 9% del plástico de la Tierra ha sido reciclado, pero estamos comprometidos a aumentar ese porcentaje utilizando más...

Un programa de recuperación del águila pescadora como mejor iniciativa en turismo sostenible
EcoTurismo

Un programa de recuperación del águila pescadora como mejor iniciativa en turismo sostenible

La finalidad de este premio es ofrecer una plataforma de visibilidad y promoción a pequeños negocios e iniciativas de turismo...

Acceso a la reserva de caza de Boumort (Lleida) en la berrea del ciervo
EcoTurismo

Acceso a la reserva de caza de Boumort (Lleida) en la berrea del ciervo

La Conselleria de Agricultura de la Generelitat afirma que es fácil observar rastros de la actividad de los ciervos y grupos de...

Enrique de Inglaterra presenta 'Travalyst', un proyecto para viajar de manera sostenible
EcoTurismo

Enrique de Inglaterra presenta 'Travalyst', un proyecto para viajar de manera sostenible

Enrique de Inglaterra, el príncipe y duque de Sussex, ha anunciado la presentación de 'Travalyst', una nueva asociación...

Madrid fomenta el turismo 'sobre dos ruedas' a través de 'CiclaMadrid'
EcoTurismo

Madrid fomenta el turismo 'sobre dos ruedas' a través de 'CiclaMadrid'

'CiclaMadrid' implica a empresas turísticas madrileñas y agentes del sector público que apuestan por el cicloturismo...

Mairena del Aljarafe (Sevilla) se suma a la
Cambio Climático

Mairena del Aljarafe (Sevilla) se suma a la "emergencia climática"

Rosalía Abad, avisando del excesivo "desarrollo económico" y el "consumismo desaforado", defendía que hay "recursos y...

Nueva plataforma contra el cambio climático: ‘SAVE THE PLANET NOW’
Cambio Climático

Nueva plataforma contra el cambio climático: ‘SAVE THE PLANET NOW’

Save The Planet Now es un nuevo movimiento para que los ciudadanos puedan colaborar para preservar el planeta comprando su tarjeta en...

La costa europea será o no será en función del cambio climático
Cambio Climático

La costa europea será o no será en función del cambio climático

El riesgo de inundación compuesta no se suele incluir en los estudios de riesgo de inundación costera, a pesar de que las...

Minimizar el cambio climático en Canarias debe implicar reducir notablemente el número de coches y apostar por el transporte colectivo
Cambio Climático

Minimizar el cambio climático en Canarias debe implicar reducir notablemente el número de coches y apostar por el transporte colectivo

El primer paso, pues, será el fomento del transporte colectivo de calidad.