Tiburones que brillan bajo el mar

  • Algunas especies de tiburones pueden emitir un brillo verde en las profundidades marinas que solo resulta visible para otros tiburones, gracias a unas moléculas únicas en su organismo.

Según un estudio publicado en iScience, lo que causa el tono verde brillante de los tiburones es una familia previamente desconocida de metabolitos de moléculas pequeñas.

Este mecanismo de biofluorescencia no solo es diferente de la forma en que brillan la mayoría de las criaturas marinas, sino que también puede desempeñar otras funciones útiles para los tiburones, incluso ayudarlos a identificarse en el océano y luchar contra las infecciones microbianas.

Tiburones que brillan bajo el mar

"Estudiar la biofluorescencia en el océano es como una novela de misterio en constante evolución, con nuevas pistas que se brindan a medida que avanzamos en la investigación --explica David Gruber, profesor de la Universidad de la Ciudad de Nueva York y coautor del estudio--.

Después de que informáramos por primera vez que los 'Cephaloscyllium ventriosum' (una especie de tiburón) eran biofluorescentes, mis colaboradores y yo decidimos profundizar en este tema. Queríamos aprender más sobre lo que su biofluorescencia podría significar para ellos".

PUBLICIDAD

Gruber, trabajando con Jason Crawford, profesor de la Universidad de Yale y coautor correspondiente del estudio, se centró en dos especies de tiburones: el tiburón hinchado y el Scyliorhinus retifer. Notaron que la piel de los tiburones tenía dos tonos, claro y oscuro, y extrajeron químicos de los dos tipos de piel. Lo que encontraron fue un tipo de molécula fluorescente que solo estaba presente en la piel clara.

"La parte emocionante de este estudio es la descripción de una forma completamente nueva de biofluorescencia marina de los tiburones, una que se basa en metabolitos de molécula pequeña de triptófano-kinurenina bromados", dice Gruber.

Se sabe que estos tipos de metabolitos de molécula pequeña son fluorescentes y activan vías similares a las que, en otros vertebrados, desempeñan un papel en el sistema nervioso central y el sistema inmunitario.

PUBLICIDAD

Pero en los tiburones, las nuevas variantes fluorescentes de molécula pequeña explican las propiedades biofísicas y espectrales de su piel más clara. Este mecanismo es diferente de los animales en el océano superior, como las medusas y los corales, que comúnmente usan proteínas fluorescentes verdes como mecanismos para transformar la luz azul en otros colores, explica Gruber.

"Verse entre sí es un sistema completamente diferente para ellos, el cual otros animales no necesariamente pueden aprovechar. Tienen una visión completamente diferente del mundo en el que se encuentran debido a estas propiedades biofluorescentes que exhibe su piel y que sus ojos pueden detectar", explica Crawford.

Las moléculas también sirven para otros propósitos, incluso para ayudar a los tiburones a identificarse entre sí en el océano y, potencialmente, proporcionar protección contra infecciones microbianas.

"También es interesante que estas moléculas biofluorescentes muestren propiedades antimicrobianas. Estos tiburones felinos viven en el fondo del océano, pero no vemos ninguna incrustación biológica o crecimiento, por lo que esto podría ayudar a explicar otra característica sorprendente de la piel de tiburón --avanza Gruber--. Este estudio abre nuevas preguntas relacionadas con la función potencial de la biofluorescencia en la señalización del sistema nervioso central, la resistencia a las infecciones microbianas y la fotoprotección".

PUBLICIDAD

Si bien el estudio se centró en dos especies de tiburones biofluorescentes, Gruber y Crawford esperan explorar más ampliamente las propiedades bioluminiscentes y biofluorescentes de los animales marinos, lo que en última instancia puede conducir al desarrollo de nuevas técnicas de imagen.

"Si podemos aprovechar las habilidades que los animales marinos tienen para hacer la luz, podemos generar sistemas moleculares para obtener imágenes en el laboratorio o en la medicina. La obtención de imágenes es un objetivo biomédico increíblemente importante que este tipo de sistemas podría ayudar a impulsar en el futuro", dice Crawford.

"Los tiburones son animales maravillosos que han existido desde hace más de 400 millones de años. Los tiburones fascinan continuamente a los humanos y tienen tantos misterios y superpoderes... --dice Gruber--. Este estudio resalta otro misterio más de los tiburones, y espero que nos inspire a aprender más sobre sus secretos y trabajar para protegerlos mejor".

Comparte esta noticia!

Encuentran un ave totalmente única

Encuentran un ave totalmente única

La venta de animales exóticos en España es un auténtico ‘caos’

La venta de animales exóticos en España es un auténtico ‘caos’

Comentario/s

Deja tu comentario

España es uno de los países con menos impuestos al combustible
CO2

España es uno de los países con menos impuestos al combustible

Un nuevo análisis confirma que la UE grava menos el combustible que hace 20 años, a pesar de que el transporte es el...

Una dieta sostenible reduciría notablemente las emisiones de CO2 en España
CO2

Una dieta sostenible reduciría notablemente las emisiones de CO2 en España

Un cambio drástico en la dieta para conseguir una alimentación sostenible y apostar por reducir el desperdicio alimentario,...

Galicia debería incorporarse al fondo de descarbonización de Europa
CO2

Galicia debería incorporarse al fondo de descarbonización de Europa

González lo ha comunicado en una reunión celebrada en Bruselas, que ha compartido con la directora general de la...

Catalunya. Una centena de expertos abordarán la calidad del aire en Sabadell el 24 y 25 de octubre
CO2

Catalunya. Una centena de expertos abordarán la calidad del aire en Sabadell el 24 y 25 de octubre

El Ayuntamiento de Sabadell está desarrollando diversos proyectos, como la promoción del uso de la bicicleta. Además,...

Cinco decenas perros rescatados por una protectora de Sevilla
Animales de Compañía

Cinco decenas perros rescatados por una protectora de Sevilla

El Ayuntamiento de Lora del Río adjudica la recogida de animales abandonados a la empresa SportDog y autoriza su sacrificio diez...

Villamediana de Iregua. Aparece una camada de gatos entre contenedores
Animales de Compañía

Villamediana de Iregua. Aparece una camada de gatos entre contenedores

Mientras los voluntarios atendían a los gatos, un agente de la Policía Local, ha captado imágenes del sitio del...

Si tienes un perro vivirás más
Animales de Compañía

Si tienes un perro vivirás más

"Teniendo en cuenta el bienestar animal, los perros solo deben ser adquiridos por personas que sienten que tienen la capacidad y el...

Sacrificio cero de mascotas abandonadas en Baleares
Animales de Compañía

Sacrificio cero de mascotas abandonadas en Baleares

La normativa recogerá la prohibición de sacrificio de las macotas que han sido abandonadas, excepto en aquellos casos...

Los biocombustibles a base de ‘palma’ deberían ser rechazados por la industria y la sociedad
Energías Renovables

Los biocombustibles a base de ‘palma’ deberían ser rechazados por la industria y la sociedad

La población española come menos aceite de palma y, en cambio, lo quema cada vez más en automóviles y...

Navarra apoya al 100% la exigencia de seguridad jurídica para los productores fotovoltaicos
Energías Renovables

Navarra apoya al 100% la exigencia de seguridad jurídica para los productores fotovoltaicos

9.665 familias Navarras llevan 10 años soportando hasta nueve cambios normativos retroactivos.

Solaria recibe el visto bueno para ampliar su planta fotovoltaica de Trillo (Guadalajara)
Energías Renovables

Solaria recibe el visto bueno para ampliar su planta fotovoltaica de Trillo (Guadalajara)

Solaria ha recibido el visto bueno a través de un informe de Viabilidad de Acceso, que le permite ampliar la potencia total a...

Baleares contará con 55 nuevos proyectos de energía solar fotovoltaica cofinanciados con fondos FEDER
Energías Renovables

Baleares contará con 55 nuevos proyectos de energía solar fotovoltaica cofinanciados con fondos FEDER

Serán cofinanciados por el Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER) con la aportación de 40 millones de euros.