Científicos encuentran un fósil que evidencia que los animales móviles reptaban hace 550 millones de años

  • Este descubrimiento proporciona una evidencia directa porque los restos están conectados con el rastro que hizo al desplazarse.

Los científicos estimaban que los animales móviles y segmentados con simetría bilateral evolucionaron durante el período Ediacárico (hace entre 635 y 542 millones de años), mucho antes de la edad de los dinosaurios o incluso del supercontinente Pangea.

Sin embargo, no existían evidencias convincentes que corroboraran estas estimaciones. Solo se conocían trazas fósiles de senderos, caminos y madrigueras que, salvo excepciones, eran huellas de seres vivos desconocidos.

Científicos encuentran un fósil que evidencia que los animales móviles reptaban hace 550 millones de años

Un estudio publicado hoy en la revista Nature describe detalles del rastro producido por un animal parecido a un gusano poco antes de su muerte, lo que indica que esta especie era móvil. Este ser fósil, al que han denominado Yilingia spiciformis, habría vivido hace entre 551 y 539 millones de años en lo que hoy es la Formación Dengying, en el área de las Gargantas de Yangtze (China).

El descubrimiento es vital porque el animal y la señal que produjo justo antes de su muerte se conservan juntos.

PUBLICIDAD

“Este descubrimiento demuestra que los animales segmentados y móviles evolucionaron hace 550 millones de años. La movilidad hizo posible que estos trazaran una huella inconfundible en la Tierra, tanto literal como metafóricamente”, afirma Shuhai Xiao, geocientífico de la Virgina Tech (EE UU) e investigador principal del estudio.

“Esas son las características que se encuentran en un grupo denominado bilateral, que incluye a los humanos y a la mayoría de los animales”, añade.

Los autores de este trabajo recogieron 35 fósiles de la especie y estimaron que el animal tenía alrededor de entre 5 mm a 26 mm de ancho y hasta 27 cm de largo, con aproximadamente 50 segmentos.

PUBLICIDAD

También hallaron otros 13 restos fósiles, incluido un rastro que estaba directamente conectado a uno de los fósiles. Las características del rastro, de 25 mm, indican que lo dejó el animal Yilingia al moverse, lo que lo convierte en el signo más convincente de la antigua movilidad animal.

Un ser parecido a un milpiés

Yilingia spiciformis, debe su nombre a un insecto puntiagudo Yiling que es, a su vez, el nombre de una ciudad china cercana al yacimiento.

El animal era una criatura parecida a un milpiés que arrastraba alternativamente su cuerpo a través del suelo fangoso del océano y descansaba a lo largo del camino. Su forma era alargada y angosta, con un lado izquierdo y derecho y una cabeza y una cola.

El origen de los animales bilateralmente simétricos, con cuerpos segmentados y movilidad direccional es un evento fundamental en la evolución animal temprana.

PUBLICIDAD

El hallazgo también marca lo que puede ser la primera señal de toma de decisiones entre los animales. “Los senderos sugieren un esfuerzo para moverse hacia algo o para alejarse, tal vez bajo la dirección de un sistema nervioso central sofisticado”, dice Xiao.

La movilidad de los animales provocó impactos ambientales y ecológicos en el sistema de superficie de la Tierra y, en última instancia, causó el sustrato cámbrico o las revoluciones agronómicas.

“Somos el animal con más impacto sobre la Tierra. Imprimimos una gran huella, no solo por la locomoción, sino por muchas otras actividades con mayor impacto relacionadas con nuestra capacidad de movimiento.

Cuándo y cómo evolucionó la locomoción animal define un importante contexto geológico y evolutivo de las consecuencias antropogénicas en la superficie de la Tierra”, enfatiza el científico.

Rachel Wood, profesora de la Facultad de Geociencias de la Universidad de Edimburgo en Escocia, que no participó en el estudio, concluye: “Este es un hallazgo notable de fósiles muy significativos. Ahora tenemos evidencia de que animales segmentados estaban presentes y tenían la capacidad para moverse en el fondo marino antes del Cámbrico.

Podemos vincular al responsable real del rastro con sus huellas. Tal preservación es inusual y proporciona una visión considerable de un paso importante en la evolución de los animales”.

Fuente: SINC 

Comparte esta noticia!

‘Tiro al Plato’ con codornices vivas en fiestas patronales de...

‘Tiro al Plato’ con codornices vivas en fiestas patronales de Andalucía

Sant Jaume dels Domenys, un Ayuntamiento en pro del bienestar animal y...

Sant Jaume dels Domenys, un Ayuntamiento en pro del bienestar animal y referente nacional

Comentario/s

Deja tu comentario

Más noticias
Pueblo más bonito de España 2019
EcoTurismo

Pueblo más bonito de España 2019

"Cuando, desde cualquier lugar del mundo, alguien busque en internet cuáles son los rincones de España que no puede perderse,...

Impulsan la berrea como producto turístico
EcoTurismo

Impulsan la berrea como producto turístico

Según ha confirmado la Diputación, un grupo de profesionales disfrutan entre este jueves y viernes de una experiencia rural...

Teruel quiere mejorar la sostenibilidad del turismo en las zonas de montaña
EcoTurismo

Teruel quiere mejorar la sostenibilidad del turismo en las zonas de montaña

La institución participó el pasado jueves y viernes en una reunión preparatoria que se celebró en la ciudad...

Extremadura llega a la Feria de Turismo Ornitológico de Asia
EcoTurismo

Extremadura llega a la Feria de Turismo Ornitológico de Asia

Así pues, entre otros proyectos, se ha editado material promocional en chino y se han organizado visitas de turoperadores y prensa de...

ISGlobal desarrolla un innovador modelo climático que predice episodios de El Niño a largo plazo
Eco América

ISGlobal desarrolla un innovador modelo climático que predice episodios de El Niño a largo plazo

Por primera vez, una herramienta es capaz de realizar pronósticos con hasta dos años y medio de antelación.

Fundación COPADE arranca un proyecto para la medición de la Huella Social en Ecuador
Eco América

Fundación COPADE arranca un proyecto para la medición de la Huella Social en Ecuador

La Huella Social de un producto revela los puntos en los que una empresa puede crecer o mejorar para aumentar su impacto positivo en la...

Acciona adquiere proyectos fotovoltaicos en Estados Unidos por 3.000 MW
Eco América

Acciona adquiere proyectos fotovoltaicos en Estados Unidos por 3.000 MW

Acciona ha comprado a la empresa Tenaska una cartera de 20 proyectos fotovoltaicos para llevar a cabo en Estados Unidos, repartidos en siete...

La agricultura urbana y periurbana mexicana, fundamental en la política ambiental
Eco América

La agricultura urbana y periurbana mexicana, fundamental en la política ambiental

El Secretario Víctor M. Toledo señaló que hoy en día las zonas urbanas deben contar con áreas verdes...

Las turberas del norte almacenan el doble de CO2 de lo pensado
CO2

Las turberas del norte almacenan el doble de CO2 de lo pensado

Las turberas que se extienden por latitudes altas del hemisferio norte podrían contener el doble de CO2 de lo que los...

España es uno de los países con menos impuestos al combustible
CO2

España es uno de los países con menos impuestos al combustible

Un nuevo análisis confirma que la UE grava menos el combustible que hace 20 años, a pesar de que el transporte es el...

Una dieta sostenible reduciría notablemente las emisiones de CO2 en España
CO2

Una dieta sostenible reduciría notablemente las emisiones de CO2 en España

Un cambio drástico en la dieta para conseguir una alimentación sostenible y apostar por reducir el desperdicio alimentario,...

Galicia debería incorporarse al fondo de descarbonización de Europa
CO2

Galicia debería incorporarse al fondo de descarbonización de Europa

González lo ha comunicado en una reunión celebrada en Bruselas, que ha compartido con la directora general de la...