Los alcatraces enseñan generación tras generación a sus crías dónde buscar comida

  • Las aves marinas más grandes del Atlántico Norte, denominadas alcatraces, pueden volar cientos de kilómetros solo para atrapar comida para sus crías, y transmiten esa habilidad entre generaciones.

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Sin embargo, con alrededor de 1,5 millones de kilómetros cuadrados de océano para elegir, siempre ha sido un misterio cómo deciden dónde es mejor buscar peces.

Ahora, una nueva investigación dirigida por la Universidad de Glasgow y publicada en el Journal of Avian Biology, ofrece nuevas ideas sobre por qué estas icónicas aves marinas con forma eligen cazar de la manera en que lo hacen.

Los alcatraces enseñan generación tras generación a sus crías dónde buscar comida

Los científicos registraron miles de alcatraces que se desplazan hacia y desde Bass Rock, en la parte exterior del Firth of Forth en el este de Escocia. Bass Rock alberga la colonia de alcatraces del norte más grande del mundo, con un estimado de 75.300 parejas reproductoras que lo llaman hogar.

Descubrieron que viajar como parte de una bandada parecía ser algo más que obtener beneficios aerodinámicos. Los investigadores pudieron demostrar que las aves adultas más experimentadas a menudo se encontraban en la parte delantera de las bandadas de viaje, con las aves más jóvenes detrás. Los resultados agregan peso a la teoría de que los alcatraces aprenden a cazar siguiendo a sus mayores.

Ewan Wakefield, del Instituto de Biodiversidad, Salud Animal y Medicina Comparativa de la Universidad de Glasgow, dijo en un comunicado: "Nuestra investigación ofrece una visión más detallada de cómo y por qué los alcatraces buscan alimento de la manera en que lo hacen. Con una extensión tan grande de océano elegir entre ellos siempre ha sido un misterio en cuanto a cómo saben dónde es más probable encontrar peces.

"Al demostrar que los alcatraces jóvenes siguen a adultos más experimentados, hemos demostrado que el conocimiento sobre las mejores zonas de alimentación puede transmitirse de generación en generación.

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El equipo de investigadores observó que los alcatraces viajaban hacia y desde Bass Rock desde una serie de puntos estratégicos: la Isla de Mayo, Fife Ness y St Abbs Head. Luego modelaron con qué frecuencia viajaban los alcatraces en bandadas, el tamaño de esas bandadas y las posiciones de las aves jóvenes y adultas.

Muchas aves viajan en bandadas, incluidos gansos, cisnes y grullas. Las aves hacen esto por varias razones, que incluyen reducir la resistencia aerodinámica y, por lo tanto, ahorrar energía.

Además, viajar en grupo puede mejorar la eficiencia de la caza, la precisión de navegación y la evitación de depredadores. Los resultados de esta investigación demuestran que viajar en bandadas también puede facilitar el aprendizaje social.

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El doctor Wakefield dijo: "La capacidad de aprovechar esta sabiduría comunitaria también puede explicar de alguna manera por qué los alcatraces y otras aves marinas se reproducen en colonias tan grandes".

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