COVID-19 y veganismo



El gigante extinto ‘Gigantopithecus’ era pariente lejano del orangután

  • Una investigación ha recuperado la evidencia molecular más antigua sobre la evolución de los homínidos gracias a la reconstrucción de las proteínas del esmalte de un molar fósil del simio gigante extinto Gigantopithecus blacki de dos millones de años de antigüedad. 

Comparte esta noticia!

Gigantophitecus es un género extinto de primates hominoideos que vivió hace entre dos millones y 300.000 años, cuando se extinguió durante el Pleistoceno, y que habitaba los bosques de los actuales países de China, India y Vietnam. Era un gran simio, con unos tres metros de alto y un peso de hasta 500 kilogramos (dos veces el peso de un gorila actual).

Durante la década de 1930, sus muelas, descubiertas en la cueva de Chuifeng (China), se vendieron como un remedio tradicional bajo el nombre de ‘dientes de dragón’. Fue en 1935 cuando el paleontólogo Ralph von Koenigswald identificó uno de los molares, de más de 2,5 cm de ancho y propuso que fuera la pieza de un enorme primate al que llamó Gigantophitecus por primera vez.

El gigante extinto ‘Gigantopithecus’ era pariente lejano del orangután

Después de ese descubrimiento inicial, continuaron apareciendo dientes e incluso algunas mandíbulas fosilizadas, pero la historia evolutiva no pudo avanzar debido a la falta de técnicas genéticas y moleculares disponibles.

Estudios más recientes han revelado que Gigantophitecus era herbívoro, combinando el estudio de la forma ancha y plana de los molares encontrados, su composición química y el análisis de fósiles de plantas microscópicas encontrados en algunos dientes. Sin embargo, hasta ahora nada se sabía a ciencia cierta sobre su extinción o en torno al parentesco de este gran simio con el resto del linaje humano.

Ahora, investigadores del Instituto de Biología Evolutiva (IBE, un centro mixto de la Universidad Pompeu Fabra y del CSIC) y el Globe Institute de la Universidad de Copenhague han conseguido restituir por primera vez las proteínas del molar fósil de aproximadamente dos millones de años de antigüedad para esclarecer la historia antigua de la evolución humana. Los resultados se publican en el último número de la revista Nature.

“Hasta ahora, todo lo que se sabía sobre esta especie se basaba en la morfología de los dientes y mandíbulas encontrados, propios de un herbívoro”, comenta Enrico Cappellini, investigador en la Universidad de Copenhague.

PUBLICIDAD

“Ahora, el análisis de las proteínas antiguas de su esmalte, o análisis paleoproteómico, nos ha permitido reconstruir la antiquísima historia evolutiva de este pariente lejano”, añade.

Pariente lejano del orangután

Gracias a esta técnica, el equipo ha logrado comparar el proteoma –totalidad de proteínas expresadas– reconstruido del fósil con una base de datos de proteínas de homínidos conocidos, pudiendo clarificar la posición del Gigantopithecus en la historia evolutiva y resolviendo la duda de si perteneció o no al linaje humano.

“El análisis ha revelado que el pariente vivo más cercano de G. blacki es el orangután, aunque su separación con los actuales es muy lejana, lo que explica la anterior confusión en el campo”, explica Tomàs Marquès-Bonet, investigador del IBE y del Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP), y colíder del trabajo.

PUBLICIDAD

Según el biólogo, ambos divergieron pronto en el Mioceno, hace más de 10 millones de años, “pero sin duda compartían un ancestro común”.

La técnica paleoproteómica desarrollada por el equipo podría ser empleada para esclarecer la historia evolutiva escondida en fósiles demasiado antiguos para conservar el ADN.

“Por ahora la técnica nos ha permitido recuperar proteínas fosilizadas en el esmalte de los molares”, comenta Marquès-Bonet, “pero podría utilizarse con muchos otros restos óseos para revelar la vasta antigüedad de la evolución humana, que aún desconocemos en gran medida”, concluye.

Fuente e imágenes: SINC

El Gobierno de Asturias sigue apostando por acabar con la biodiversidad...

El Gobierno de Asturias sigue apostando por acabar con la biodiversidad de la plataforma marina

Málaga, recuperan una cabra montés, una culebra de herradura, un...

Málaga, recuperan una cabra montés, una culebra de herradura, un lagarto ocelado y sendas crías de cernícalo y vencejo

Comentario/s

Deja tu comentario

Reciclar latas y botellas de plástico de bebidas favorecerán las condiciones de siete CCAA
Reciclaje de Residuos

Reciclar latas y botellas de plástico de bebidas favorecerán las condiciones de siete CCAA

Los beneficios directos de reciclar latas y botellas de plástico de bebidas se traducirán en mejoras ambientales en barrios de...

Asturias. Denunciamos un vertedero ilegal que usa el Ayuntamiento de las Regueras
Reciclaje de Residuos

Asturias. Denunciamos un vertedero ilegal que usa el Ayuntamiento de las Regueras

Hemos denunciado un vertedero ilegal que hay en las proximidades de la localidad de Venero en el concejo de las Regueras.

Un proyecto desarrolla envases biodegradables a partir de subproductos de la industria alimentaria
Reciclaje de Residuos

Un proyecto desarrolla envases biodegradables a partir de subproductos de la industria alimentaria

El nuevo envase, que se degrada en un periodo máximo de 90 días desde que se desecha, puede alargar la vida útil de...

Palma de Mallorca evitará el vertido al mar de unas 500 toneladas de contaminantes al año
Reciclaje de Residuos

Palma de Mallorca evitará el vertido al mar de unas 500 toneladas de contaminantes al año

El proyecto cuenta con un presupuesto de 11,8 millones de euros financiados por el canon de saneamiento.

Un juez de EEUU ordena el cierre del oleoducto Dakota Access, muy criticado por los indios siux
Eco América

Un juez de EEUU ordena el cierre del oleoducto Dakota Access, muy criticado por los indios siux

"El Cuerpo (de Ingenieros) no ha presentado la Declaración de Impacto Ambiental a pesar de que las condiciones lo hacían...

Al sur de la provincia de Chubut descubrieron un pez gigante fósil de 70 millones de años en la Patagonia
Eco América

Al sur de la provincia de Chubut descubrieron un pez gigante fósil de 70 millones de años en la Patagonia

Paleontólogos argentinos encontraron restos de un pez depredador que convivió con los dinosaurios y superaba los seis metros...

Jugar gratis en España en los casinos online si es posible
Eco América

Jugar gratis en España en los casinos online si es posible

Una de las grandes ventajas que ofrecen los casinos online, sobre los casinos físicos o salones de juego convencionales, es que les...

Elecnor construirá un parque eólico de 185 MW en Chile
Eco América

Elecnor construirá un parque eólico de 185 MW en Chile

Elecnor se ha adjudicado la construcción de un nuevo parque eólico en Chile con una potencia de 185 megavatios (MW) y...

El IDAE apuesta decididamente por el ‘Plan Moves’
Motor

El IDAE apuesta decididamente por el ‘Plan Moves’

Groizard cree que el programa que desarrolla esta última edición del plan ha salido "reforzado", al introducir algunos...

Los ‘trucos’ y ‘medias-verdades’ para vender coches contaminantes
Motor

Los ‘trucos’ y ‘medias-verdades’ para vender coches contaminantes

Los 3.750 millones de euros que se destinarán a este plan engloban varios paquetes: ayudas a la compra de vehículos 100%...

Hyundai trabaja para conseguir el camión de pila de combustible HDC-6 Neptune
Motor

Hyundai trabaja para conseguir el camión de pila de combustible HDC-6 Neptune

El fabricante surcoreano de automóviles Hyundai prevé lanzar al mercado en un plazo de entre "tres o cuatro" años...

Los compradores de turismos que pidan las ayudas del Plan Renove pagarán hasta 1.000 euros en el IRPF
Motor

Los compradores de turismos que pidan las ayudas del Plan Renove pagarán hasta 1.000 euros en el IRPF

Los compradores de turismos con etiqueta 'cero' que tengan un sueldo medio de unos 20.000 euros anuales y reciban las nuevas ayudas del Plan...