La teoria de la fragmentación de los bosques tropicales, ¿sabes qué es?

  • Si entendemos la necesidad de proteger la biodiversidad, tan importante para los ecosistemas, y por su propio bien, debemos ser tremendamente cuidadosos para intentar minimizar la creación de bordes en los  bosques tropicales.

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Los animales que evolucionaron en entornos sujetos a eventos que alteran el hábitat a gran escala, como incendios y tormentas, están mejor equipados para manejar la fragmentación del bosque causada por el desarrollo humano que las especies en entornos de baja perturbación, según muestra una nueva investigación internacional que publica la revista 'Science'.

Los científicos de la Oregon State University (OSU) lideraron una colaboración internacional cuyo trabajo proporciona una hoja de ruta importante a medida que los administradores de conservación consideran los efectos de los bordes del bosque en la vida silvestre al establecer reservas.

La teoria de la fragmentación de los bosques tropicales, ¿sabes qué es?

"Todos saben que la pérdida de hábitat es perjudicial para los animales, pero ha habido un largo debate sobre la fragmentación: la disposición del hábitat restante --recuerda el coautor correspondiente Matt Betts, profesor de la Facultad de Silvicultura de la OSU y el director de la Red de Investigación de Biodiversidad Forestal--. ¿Cómo diseñamos las reservas de vida silvestre? ¿Hacemos muchas pequeñas, o menos grandes, o hacemos pasillos?".

El estudio, dirigido por Betts y el erudito posdoctoral Christopher Wolf, sugiere que cuanto más cerca está un bosque del ecuador, más sensibles en promedio son las especies de vida silvestre a la fragmentación. Las especies tropicales han encontrado históricamente mucha menos perturbación que las de las zonas templadas.

"La biodiversidad de los vertebrados aumenta masivamente hacia el ecuador, pero incluso teniendo en cuenta eso, una mayor proporción de especies son más sensibles a la fragmentación --explica-- La sensibilidad aumenta seis veces en latitudes bajas versus altas. Eso significa que no solo deberíamos preocuparnos por los trópicos porque se encuentran tantas especies allí que no se encuentran en ningún otro lugar de la Tierra, sino que esas especies también son más sensibles a la forma en que tratamos los bosques".

Wolf advierte de que la mayor sensibilidad al borde del bosque en las latitudes más bajas, que están más cerca del ecuador, no significa que tampoco haya sensibilidad al borde en las zonas templadas.

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"Es una cuestión de grado --precisa--. Todavía encontramos que casi una quinta parte de las especies en zonas templadas son evasoras de borde. En comparación con los trópicos, sí, más especies son robustas cuando se trata de lidiar con la fragmentación, pero lo que eso realmente significa es que en las zonas templadas, el enfoque debería estar en conservar el hábitat en sí, y quizás con menos respeto por el patrón de configuración".

Para probar la 'hipótesis del filtro de extinción', que predice que las especies forestales que han evolucionado en entornos de alta perturbación deberían ser más propensas a persistir ante nuevas perturbaciones, Wolf y Betts utilizaron 73 conjuntos de datos de abundancia de especies de todo el mundo.

Estos conjuntos de datos fueron recopilados por cientos de biólogos de campo durante aproximadamente la última década. Los conjuntos contenían 4.489 especies de cuatro taxones principales: artrópodos (2.682); pájaros (1.260); reptiles y anfibios (282); y mamíferos (265), y los investigadores utilizaron software de modelado para separar los efectos de la fragmentación de otros factores.

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Los investigadores encontraron que en las regiones de baja perturbación, el 51.3% de las especies forestales tienden a evitar los bordes del bosque en comparación con el 18.1% en las zonas de alta perturbación. "Nuestro trabajo aborda por qué los estudios de fragmentación en todo el mundo pueden arrojar resultados diferentes entre sí", señala Wolf.

Betts agrega que la fragmentación probablemente importará más en las zonas templadas en los próximos años a medida que las especies se muevan gradualmente hacia los polos en respuesta al cambio climático.

"La novedad de esta investigación es cuantificar el grado en que los patrones geográficos en la sensibilidad de las especies son predecibles a escala global --apunta Betsy von Holle, directora del programa en la NSF, que financió la investigación--. Comprender las bases ecológicas de estos patrones tiene implicaciones importantes para la conservación".

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El 70% del bosque restante de la Tierra está ya dentro de 1 kilómetro de un borde forestal, y se predice que la fragmentación de los paisajes forestales más intactos del mundo, los del trópico, se acelerará en los próximos 50 años, dijeron los investigadores.

"Una cosa es hacer sonar un silbato y otra es encontrar una manera de lidiar con un problema --admite Betts--. Si queremos conservar la biodiversidad necesaria para los servicios de los ecosistemas, y por su propio bien, debemos ser especialmente cuidadosos para minimizar la creación de bordes en los trópicos, ya que la fragmentación tiene un mayor impacto negativo allí".

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