En solo cinco décadas pueden desaparecer una de cada tres especies de animales y plantas

  • Una de cada tres especies de plantas y los animales pueden enfrentar la extinción global para 2070 debido al cambio climático, según un nuevo estudio realizado en la Universidad de Arizona.

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La estimación, publicada en PNAS, se obtuvo al combinar información sobre extinciones recientes del cambio climático, tasas de movimiento de especies y diferentes proyecciones del clima futuro.

Para estimar las tasas de futuras extinciones por el cambio climático, Cristian Román-Palacios y John J. Wiens, ambos en el Departamento de Ecología y Biología Evolutiva de la Universidad de Arizona, analizaron el pasado reciente.

En solo cinco décadas pueden desaparecer una de cada tres especies de animales y plantas

Específicamente, examinaron las extinciones locales que ya han sucedido, en base a estudios de encuestas repetidas de plantas y animales a lo largo del tiempo.

Román-Palacios y Wiens analizaron datos de 538 especies y 581 sitios en todo el mundo. Se centraron en especies de plantas y animales que fueron encuestadas en los mismos sitios a lo largo del tiempo, con al menos 10 años de diferencia.

Generaron datos climáticos desde el momento de la primera encuesta de cada sitio y la encuesta más reciente. Descubrieron que el 44% de las 538 especies ya se habían extinguido en uno o más sitios.

"Al analizar el cambio en 19 variables climáticas en cada sitio, podríamos determinar qué variables conducen a las extinciones locales y cuánto cambio puede tolerar una población sin extinguirse", dijo Román-Palacios en un comunicado.

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"También calculamos la rapidez con que las poblaciones pueden moverse para tratar de escapar de las crecientes temperaturas. Cuando reunimos toda esta información para cada especie, podemos obtener estimaciones detalladas de las tasas de extinción global para cientos de especies de plantas y animales".

El estudio identificó las temperaturas máximas anuales, las máximas diarias más altas en verano, como la variable clave que mejor explica si una población se extinguirá.

Sorprendentemente, los investigadores encontraron que las temperaturas anuales promedio mostraron cambios más pequeños en los sitios con extinción local, a pesar de que las temperaturas promedio se utilizan ampliamente como un indicador del cambio climático general.

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"Esto significa que el uso de cambios en las temperaturas medias anuales para predecir la extinción del cambio climático podría ser positivamente engañoso", dijo Wiens.

Estudios anteriores se han centrado en la dispersión, o la migración a hábitats más fríos, como un medio para que las especies "escapen" de los climas cálidos.

Sin embargo, los autores del estudio actual encontraron que la mayoría de las especies no podrán dispersarse lo suficientemente rápido como para evitar la extinción, en función de sus tasas de movimiento pasadas.

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En cambio, descubrieron que muchas especies podían tolerar algunos aumentos en las temperaturas máximas, pero solo hasta cierto punto.

Descubrieron que aproximadamente el 50% de las especies tenían extinciones locales si las temperaturas máximas aumentaban en más de 0,5 grados Celsius, y el 95% si las temperaturas aumentaban en más de 2,9 grados Celsius.

Las proyecciones de pérdida de especies dependen de cuánto se calentará el clima en el futuro. "En cierto modo, es un 'elige tu propia aventura'", dijo Wiens. "Si nos atenemos al Acuerdo de París para combatir el cambio climático, podríamos perder menos de dos de cada 10 especies de plantas y animales en la Tierra para 2070.

Pero si los humanos causan mayores aumentos de temperatura, podríamos perder más de un tercio o incluso la mitad de todas las especies animales y vegetales, según nuestros resultados ".

Las proyecciones de pérdida de especies del documento son similares para plantas y animales, pero se prevé que las extinciones sean de dos a cuatro veces más comunes en los trópicos que en las regiones templadas.

"Este es un gran problema, porque la mayoría de las especies de plantas y animales se encuentran en los trópicos", dijo Román-Palacios.

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