Los ‘secretos’ de los rapes abisales

  • Estos extraños vertebrados de las profundidades marinas, protagonistas de #Cienciaalobestia, necesitan conectarse en una relación parasitaria cuando encuentran pareja.

Comparte esta noticia!

El entorno de vida de los rapes de los abismos son las profundidades marinas, a más de 300 metros bajo el nivel del mar. Este territorio, extremadamente hostil, no apto para todas las especies y donde no llega la luz solar, requiere numerosas adaptaciones evolutivas para poder sobrevivir. Una de ellas es la función vital de la reproducción, en la que los machos necesitan fusionar –de manera temporal o permanente– sus tejidos con la hembra y posteriormente, sus sistemas circulatorios.

Esta relación sexual parasitaria del macho con la hembra, cien veces más pesada que su pareja y que quien ‘regala’ los nutrientes, permite a esta especie adaptarse a las duras condiciones de vida de las profundidades. Una investigación publicada en el último número de Science ha descubierto importantes alteraciones en la inmunidad adaptativa de estas parejas acopladas sin que existan consecuencias catastróficas para la salud de los rapes y evitando la respuesta inmunitaria de rechazo.

Los ‘secretos’ de los rapes abisales

Los investigadores, del Instituto Max Planck de Inmunobiología y Epigenética y de la Escuela de Ciencias Acuáticas y Pesqueras de la Universidad de Washington, postulan que esta pérdida de algunas funciones inmunitarias adaptativas podrían haber sido reemplazadas por una forma alternativa de inmunidad innata. Este cambio, dicen los autores, “puede ser más flexible con el paso del tiempo, en contra de la creencia común de las defensas no se pueden eliminar sin consecuencias catastróficas”.

En palabras de Thomas Boehm, coautor del estudio, esto supone todo un “éxito notable” para la especie. “[Los rapes] han desenredado una historia de 400 millones de años de coevolución y se las han arreglado para vivir bajo un misma rama del sistema inmunitario adaptativo. Esto, en pacientes humanos, habría sido una inmunodeficiencia combinada grave y mortal”, ha detallado a SINC.

Así, Boehm apunta que este hallazgo podría ayudar a desarrollar tratamientos en pacientes inmunodeprimidos: “Creo que podríamos encontrar los elementos clave del sistema inmunitario innato si comparamos los genomas de más especies y si investigamos con más profundidad la composición genética de esos procesos. Ese es mi sueño”, sentencia.

Pérdida de genes

Jeremy Swann, investigador del Instituto Max Planck de Inmunobiología y Epigenética y primer firmante del estudio, indica que aquellas especies de rape en proceso de fusión exhiben cambios drásticos en la composición y estructura de genes clave en el sistema inmunitario, en comparación a aquellas especies que no tienen este proceso.

PUBLICIDAD

Así, las especies de rape hembra que se fusionaban de manera temporal con los machos carecían de genes funcionales AICDA, que sostienen la maduración de los anticuerpos y son críticos en el proceso de la inmunidad adaptativa. Por otro lado, las especies con un parasitismo permanente mostraban más alteraciones, como la pérdida de genes RAG, esenciales para la unión y ajuste de los genes receptores de las células T y los anticuerpos.

Estos resultados sugieren que, cuando faltan piezas claves en la inmunidad adaptativa, las modificaciones de la inmunidad innata entran en ayuda de la reproducción, facilitando el éxito evolutivo de estos peces abisales a los que se consideran uno de los vertebrados más abundantes en las profundidades marinas.

Enigmas por resolver

Pese a los hallazgos de este trabajo, Boehm explica que el fenómeno del parasitismo sexual en los rapes es difícil de investigar, principalmente, por el reto que supone obtener ejemplares vivos o muertos. “Estos peces habitan en las profundidades y se suelen capturar de manera incidental, por lo que son un hallazgo poco común”, agrega.

PUBLICIDAD

Este trabajo de inmunobiología apunta a que se pueden encontrar posibles variaciones en el sistema inmunitario de los vertebrados. “Sigamos buscando. Entre las 60.000 especies de vertebrados que existen aproximadamente, seguro que hay otras que se han adaptado a su hábitat de manera inusual”, concluye Boehm, agregando que en estos momentos “solo nos concentramos en un puñado de ejemplares sobre los que conocemos mucho, pero ignoramos el resto y no es una buena idea.

Referencia:

J. B. Swann et al. “The immunogenetics of sexual parasitism”. Science (30 de julio,  2020). DOI: 10.1126/science.aaz9445

Fuente: Agencia Sinc

Naturaleza, metodología para la prevención de los ataques del lobo...

Naturaleza, metodología para la prevención de los ataques del lobo ibérico en Ávila

Mejora exponencial de la población de sargantana pitiusa de la Reserva...

Mejora exponencial de la población de sargantana pitiusa de la Reserva Natural de Es Vedrà

Comentario/s

Deja tu comentario

Tecnología verde para eliminar microplásticos de aguas residuales
Tecnología Verde

Tecnología verde para eliminar microplásticos de aguas residuales

Científicos franceses han desarrollado un proceso ectrolítico capaz de filtrar microplásticos en aguas residuales, que...

Tecnología verde para evaluar y garantizar el rendimiento de los edificios de consumo de energía casi nulo
Tecnología Verde

Tecnología verde para evaluar y garantizar el rendimiento de los edificios de consumo de energía casi nulo

Los edificios de consumo de energía casi nulo (nZEB) son una solución que permite cumplir con los futuros objetivos de desarrollo...

Tecnología verde, el CSIC utilizará el láser para eliminar malas hierbas de los cultivos sin necesidad de pesticidas
Tecnología Verde

Tecnología verde, el CSIC utilizará el láser para eliminar malas hierbas de los cultivos sin necesidad de pesticidas

Se trata del proyecto denominado 'Welaser', financiado por la UE dentro del programa Horizonte 2020 y que cuenta con un presupuesto de 5,4...

Tecnología verde para reducir la contaminación asociada a la industria papelera
Tecnología Verde

Tecnología verde para reducir la contaminación asociada a la industria papelera

Una molécula reduce la cantidad de productos químicos necesarios para el blanqueamiento del papel y proporciona una...

Varapalo a Volkswagen por superar en 0,5 gramos el límite de emisiones europeo en 2020
CO2

Varapalo a Volkswagen por superar en 0,5 gramos el límite de emisiones europeo en 2020

El grupo automovilístico Volkswagen ha anunciado que la media de emisiones de dióxido de carbono (CO2) de sus turismos...

Asturias. Hasta diluviando sigue disparada la contaminación en Gijón
CO2

Asturias. Hasta diluviando sigue disparada la contaminación en Gijón

Hasta diluviando está disparada la contaminación en Gijón por partículas y del peligroso tolueno.

La industria europea de Cloud y Data Center se compromete a ser neutra en CO2 en 2030
CO2

La industria europea de Cloud y Data Center se compromete a ser neutra en CO2 en 2030

La industria europea del 'cloud' y del 'datacenter' ha alcanzado un pacto para contribuir a la sostenibilidad del sector y ha fijado el...

Madrid y Barcelona encabezan el ranking europeo de muertes por contaminación
CO2

Madrid y Barcelona encabezan el ranking europeo de muertes por contaminación

Madrid y Barcelona son dos ciudades fantásticas. Ambas lideran varios rankings sobre calidad de vida, actividad...

AIMPLAS desarrolla envases compostables, procesos de biodegradación mediante bacterias y una calefacción sostenible con apoyo de la AVI
Sostenibilidad

AIMPLAS desarrolla envases compostables, procesos de biodegradación mediante bacterias y una calefacción sostenible con apoyo de la AVI

Los proyectos BIONPLA, CAPMAM y EFFICIENTHEATING alineados con la economía circular y la descarbonización de la...

Daikin, primera instalación del sostenible e innovador sistema VRV5 en España
Sostenibilidad

Daikin, primera instalación del sostenible e innovador sistema VRV5 en España

En la rehabilitación se ha instalado la nueva una unidad exterior RXYSA5AV1 y siete unidades interiores de conductos FXDA-A.

España financia la investigación de carne cultivada, para evitar el sacrificio de los animales
Sostenibilidad

España financia la investigación de carne cultivada, para evitar el sacrificio de los animales

El consumo de carne cultivada, obtenida a partir del crecimiento de células, más sostenible y saludable que la convencional, y que no...

Filomena + Euphemia, y la subida del recibo de la luz
Sostenibilidad

Filomena + Euphemia, y la subida del recibo de la luz

En el caso de Filomena, esta es una de las manifestaciones de un clima extremo e inestable que está batiendo récords...