Los murciélagos prefieren las bananas ecológicas

  • Los murciélagos siricoteros de Pallas que viven en Costa Rica, encuentran su alimento entre los bananeros de la zona, pero según ha demostrado un estudio, como los nutrientes que les aportan los de cultivos industriales no son suficientes para mantener la diversidad de su flora intestinal, se decantan por los de cultivos ecológicos o los silvestres.

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Los murciélagos que se alimentan del néctar de los árboles bananeros cultivados de forma intensiva en las plantaciones costarricenses presentan una microbiota intestinal menos diversa que los que se nutren de los que crecen de manera natural en los bosques o en cultivos ecológicos. Así lo revela un nuevo estudio, publicado en la revista Frontiers in Ecology and Evolution, que muestra la relación entre la alteración de los hábitats, la agricultura sostenible y la microbiota intestinal de la fauna salvaje.

“Tanto las plantaciones de bananos orgánicas como el monocultivo tradicional son fuentes de alimento para algunas especies de murciélagos. Sin embargo, en los quirópteros que se nutren del néctar de los cultivos intensivos se observa que la diversidad de su microbiota intestinal es menor. Esto podría ser un signo de disbiosis intestinal, es decir, un desequilibrio de sus simbiontes microbianos, que puede ser perjudicial para su salud” explica Priscilla Alpízar, autora del estudio y estudiante de doctorado en el Instituto de Ecología Evolutiva y Genómica de la Conservación de la Universidad de Ulm (Alemania).

“En cambio, los murciélagos que buscan comida en las plantaciones orgánicas presentan microbiotas intestinales diversas e individualizadas, más parecidas a las de sus homólogos que se alimentan en el bosque”, añade la investigadora. 

La comida rápida reduce la diversidad bacteriana

La disbiosis intestinal es un desequilibrio persistente de la comunidad microbiana del intestino y está relacionada con una mayor propensión a padecer enfermedades. Los estudios realizados en humanos han demostrado que una dieta a base de comida rápida puede producir este desajuste, al reducir la diversidad de las bacterias que se encuentran en nuestro intestino. Sin embargo, esta es la primera vez que se observa un efecto similar en la fauna salvaje.

“Queríamos investigar el impacto de los cultivos intensivos en la fauna local y averiguar si la agricultura sostenible tiene los mismos efectos”, afirma la experta.

Los científicos examinaron muestras fecales de murciélagos que se alimentan en ambos tipos de plantaciones, así como de los que lo hacen en su hábitat natural, para averiguar qué grupos bacterianos estaban presentes, ausentes, eran más comunes o estaban vinculados a un hábitat específico. También midieron otros parámetros relacionados con la forma física de estos animales, como su tamaño y peso. “Los animales que encontraban su comida en los cultivos convencionales y en los ecológicos eran más grandes y pesados que sus homólogos del bosque, lo que sugiere que las plantaciones proporcionan una fuente de alimento estable”, indica Alpízar.

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El papel de las microbios intestinales

“Encontramos una relación interesante entre la composición del microbioma intestinal y el estado de los murciélagos. Algunas bacterias intestinales estaban asociadas solo a los de mayor masa corporal residual y a los de los bosques naturales, lo que sugiere que estos microbios podrían desempeñar un papel en la acumulación de grasa”, explica la autora.

“Dado que los quirópteros que se nutren en las plantaciones no necesitan volar largas distancias para buscar comida, tiene sentido que no necesiten ayuda de las bacterias para almacenarla. Sin embargo, para aquellos que buscan comida en el bosque, la reserva de grasa es importante porque el alimento es estacional y está ampliamente distribuido en parches”, continúa la científica.

Según los investigadores, es necesario realizar más estudios para averiguar si los pesticidas, o la provisión de una fuente de alimento abundante, pero única, causan los cambios en la microbiota intestinal del murciélago y, además, si hay consecuencias a largo plazo para su salud.

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“Nuestro estudio demuestra que unas prácticas agrícolas más sostenibles pueden tener un menor impacto en la vida silvestre. Estos hallazgos pueden liderar los esfuerzos para trabajar conjuntamente con productores y consumidores hacia una agricultura más sostenible y respetuosa con estos animales”, concluye Alpízar.

Referencia:

Alpízar et al. “Agricultural Fast Food: Bats Feeding in Banana Monocultures Are Heavier but Have Less Diverse Gut Microbiota”. Frontiers in Ecology and Evolution 2021

Fuente: Agencia sinc

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