Las aves urbanitas son más valientes y exploradoras que las que viven en entornos naturales

  • Un estudio científico liderado por el CREAF (Centro de Investigación Ecológica y Aplicaciones Forestales) y publicado esta semana en PLOS One da respuestas a un fenómeno que hace años que observamos en muchas ciudades de nuestro territorio: ¿Por qué en las ciudades los pájaros suelen ser más "inteligentes" que en entornos más naturales?

Comparte esta noticia!

Según los resultados de este estudio, firmado por el Dr. Daniel Sol, investigador del CSIC (Consejo Superior de Investigaciones Científicas) adscrito al CREAF, y otros investigadores españoles y australianos, las aves que invaden ambientes muy urbanizados, a menudo, son más creativas cuando se trata de buscar alimento que las que viven en otros ambientes. El estudio profundiza en el motivo de esta observación y llega a la conclusión de que las aves invasoras urbanitas, al no tener muchos depredadores en las ciudades, son más valientes y exploradoras. Estas aptitudes, indirectamente, las ayudan a resolver los problemas de una forma más creativa y rápida que las que viven en ambientes más naturales.

Para que un animal sobreviva en una nueva región, es necesario que desarrolle nuevos comportamientos que le permitan el acceso a nuevas fuentes de alimento. Si el animal no es capaz de encontrar estos alimentos, los individuos no podrán sobrevivir y la población se extinguirá. Sin embargo, la necesidad de explorar nuevos alimentos puede resultar peligrosa, debido a la exposición a depredadores. Estas dos fuerzas son opuestas y por lo tanto, las ganas de exploración y la prudencia entran en conflicto. El resultado de este conflicto determinará en gran medida el éxito o el fracaso de la población en el nuevo entorno.

El estudio se realizó en Australia, en una especie de ave invasora muy abundante en las grandes ciudades australianas, la mainá común (Sturnus tristis). Los investigadores compararon experimentalmente el comportamiento de individuos provenientes de ambientes urbanizados aquellos menos urbanizados. En total, se realizaron tres tipos de experimentos con los que podían medir la neofobia - o el miedo a los objetos extraños- la capacidad de incorporar nuevos alimentos a la dieta y la innovación técnica para aprovechar nuevos recursos. Estos ensayos trataban de imitar los problemas claves a los que deben hacer frente las aves invasoras cuando se introducen en un nuevo ambiente.

Como ya se había encontrado en otras especies, las mainás de los ambientes más urbanizados mostraron una mayor capacidad de resolver problemas, como extraer un tapón de un recipiente para obtener alimento, que aquellos de ambientes menos urbanizados. Pero no porque fueran más inteligentes, sino porque tenían menos miedo a los objetos extraños. Este hecho se explica seguramente porque, en las ciudades, las aves foráneas tienen poca presión por parte de posibles depredadores, y eso hace que tengan menos miedos. A su vez, esta valentía favorece su curiosidad y tendencia a la exploración. La combinación de ambos factores hace que, en definitiva, las aves invasoras urbanas tengan una mayor capacidad para resolver los problemas con los que se encuentran innovando día a día en su comportamiento. Desde el punto de vista de las invasiones biológicas, estos resultados apoyan la hipótesis de que las aves invasoras modulan sus habilidades de resolver problemas de acuerdo con los costes y beneficios del contexto donde se encuentran. Esta habilidad podría en parte explicar el éxito que muchas especies invasoras tienen en nuestras ciudades.

 

¿Y cómo se estudia el comportamiento animal?

PUBLICIDAD

En este estudio los investigadores capturaron 60 individuos de mainás común en dos poblaciones australianas, la mitad provenientes de ambientes urbanos y la otra mitad de ambientes poco urbanizados. Las mainás se distribuyeron en jaulas individuales para observar su comportamiento ante tres problemas con los que se tienen que enfrentar cuando invaden un nuevo ambiente.

El primer problema es el de vencer el miedo a objetos nuevos, lo que se conoce como neofobia. Para medir la neofobia se pusieron objetos extraños cerca del recipiente de la comida del espacio que ocupaba la mainás. Los objetos eran una cinta de papel amarilla y un cepillo de perros de color verde, dos objetos que no suelen estar en su ambiente natural. El tiempo que tardaba la mainá en comerla  comida después del primer contacto visual con el objeto extraño, se utilizó como medida de neofobia. Cuanto menos tiempo tardaban, más valientes eran los mineros.

El segundo problema es el de adoptar nuevos tipos de alimento. En este experimento se utilizó arroz cocido con colorante azul o verde, una comida que es poco probable que las mainás encuentren en libertad. También en este caso, se midió el tiempo que tardaba la mainá en comerse este nuevo alimento desde el primer contacto visual. Cuanto menos tiempo tardaban en comérselo, más capacidad de incorporar nuevos alimentos a la dieta tenían.

PUBLICIDAD

El último problema es el de explotar un alimento que requiere inventar una nueva técnica de alimentación. Para determinar esta capacidad de innovación en las mainás, se les ofreció el bol con comida escondida debajo de la tapa. Las picaduras de pico al bol determinaban la capacidad de exploración del ave, y el tiempo en destapar y llegar a la comida, la capacidad de resolver problemas.

www.creaf.uab.es

 

Anguilas eléctricas cazan en manada como los lobos

Anguilas eléctricas cazan en manada como los lobos

¿La Rioja ‘fomenta’ la caza?

¿La Rioja ‘fomenta’ la caza?

Comentario/s

Deja tu comentario

El Ayuntamiento de Barcelona de Ada Colau ‘fulmina’ las subvenciones en favor de los animales
Animales de Compañía

El Ayuntamiento de Barcelona de Ada Colau ‘fulmina’ las subvenciones en favor de los animales

A través de una carta abierta a la Alcaldesa Ada Colau, 33 entidades de protección animal piden que se reconozca su labor como...

España sigue ‘obviando’ el cuidado de los animales
Animales de Compañía

España sigue ‘obviando’ el cuidado de los animales

El endurecimiento de los toques de queda en la mayoría de comunidades autónomas convierte en prácticamente imposible el...

El centro de protección animal de la DPZ atiende a 164 perros recogidos en la provincia durante el pasado año
Animales de Compañía

El centro de protección animal de la DPZ atiende a 164 perros recogidos en la provincia durante el pasado año

La institución provincial destina cada año alrededor de 320.000 euros a la acogida y cuidado de estosanimales, y a lo largo...

Ahogamiento intencionado de varios perros por parte de algún desaprensivo
Animales de Compañía

Ahogamiento intencionado de varios perros por parte de algún desaprensivo

Verdemar Ecologistas en Acción condena lo que parece ser el ahogamiento intencionado de varios perros por parte de algún...

BioCultura ON abre sus puertas del 21 al 23 de enero, innovando y liderando para España y Latinoamérica
Alimentos ecológicos

BioCultura ON abre sus puertas del 21 al 23 de enero, innovando y liderando para España y Latinoamérica

Desde Vida Sana nos comentan que “no conocemos ninguna otra feria como BioCultura que haya dado este paso todavía (la feria...

El huerto ‘ecológico’ es una herramienta transformadora de nuestro bienestar y el de nuestro planeta”
Alimentos ecológicos

El huerto ‘ecológico’ es una herramienta transformadora de nuestro bienestar y el de nuestro planeta”

El sábado 23 enero, a las 17'30h., tendrá lugar en BioCultura ON una conferencia del gran Mariano Bueno. Sin duda, uno de los...

Se aplaza Organic Food Iberia & Eco Living Iberia a septiembre de 2021
Alimentos ecológicos

Se aplaza Organic Food Iberia & Eco Living Iberia a septiembre de 2021

Organic Food Iberia y Eco Living Iberia, las principales ferias internacionales para profesionales del sector ecológico y natural,...

Navidades solidarias y Aprolis Kids de Intersa Labs
Alimentos ecológicos

Navidades solidarias y Aprolis Kids de Intersa Labs

Intersa Labs terminó 2020 con una bonita acción solidaria que consistía en colaboración con el Hospital Arnau de...

‘Sierra de En medio’ es uno de los enclaves geológicos más singulares del levante y lo están desmontando
Medio Ambiente

‘Sierra de En medio’ es uno de los enclaves geológicos más singulares del levante y lo están desmontando

Sierra de Enmedio es uno de los enclaves geológicos más singulares del levante. Sirviendo de línea fronteriza entre la...

Europa busca una arquitectura con conciencia medioambiental
Medio Ambiente

Europa busca una arquitectura con conciencia medioambiental

La Comisión Europea ha lanzado este lunes la iniciativa 'Nueva Bauhaus Europea' para promover una arquitectura y diseño...

Alternativas para mejorar el transporte de sedimentos a lo largo del bajo Ebro
Medio Ambiente

Alternativas para mejorar el transporte de sedimentos a lo largo del bajo Ebro

La iniciativa servirá de base para plantear diversas alternativas para mejorar el transporte de sedimentos a lo largo del bajo Ebro

El TC declara el 100% de la Red Natura 2000 no urbanizable
Medio Ambiente

El TC declara el 100% de la Red Natura 2000 no urbanizable

Ecologistas en Acción exige a la Junta de Andalucía el cumplimiento de la sentencia del Tribunal Constitucional que declara no...