Lavar ropa desprende millones de microplásticos al medio ambiente

  • Un estudio realizado por la Universidad de Plymouth examinó la masa, la abundancia y el tamaño de las fibras presentes en el efluente de residuos tras lavados de tejidos sintéticos a temperaturas normales de 30 y 40 grados centígrados.

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Más de 700.000 fibras microscópicas pueden desprenderse en las aguas residuales durante cada uso de una lavadora doméstica, y gran parte puede superar la depuración y acabar en la naturaleza.

Un estudio realizado por la Universidad de Plymouth examinó la masa, la abundancia y el tamaño de las fibras presentes en el efluente de residuos tras lavados de tejidos sintéticos a temperaturas normales de 30 y 40 grados centígrados.

Se encontró que cientos de miles de diminutas partículas sintéticas podrían ser liberadas en cada lavado, lo que confirma que el lavado de la ropa es una fuente importante de fibras microscópicas dentro del medio acuático.

La investigación, publicada en Marine Pollution Bulletin, fue dirigido por el estudiante de doctorado Imogen Napper en conjunto con el profesor Richard Thompson, que es un experto internacional en microplásticos y desechos marinos después de haber trabajado en este ámbito durante más de 20 años.

"Se espera que la cantidad de microplásticos en el entorno de aumentar en las próximas décadas, y hay preocupación por la posibilidad de que tenga efectos nocivos si se ingieren. Pero mientras que la liberación de fibras diminutas como consecuencia del lavado de los textiles ha sido ampliamente sugerida como una fuente potencial, ha habido poca investigación cuantitativa sobre su importancia relevante, o sobre los factores que pueden influir en dichos vertidos", explican los autores para poner su investigación en contexto.

Para el estudio, una serie de artículos de poliéster, acrílicos y de poliéster-algodón se lavaron a 30ºC y 40ºC usando varias combinaciones de detergente y suavizante. A continuación se extrajeron fibras a partir del efluente de residuos y se examinaron usando un microscopio electrónico para determinar el tamaño típico y cualquier diferencia en masa y abundancia entre los tratamientos.

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La investigación encontró que el lavado de una carga promedio de 6 kilos de lavado podría liberar un estimado de 137.951 fibras de tejido de mezcla de algodón y poliéster, 496.030 fibras de poliéster y 728.789 de acrílico. La mezcla de algodón y poliéster arrojó un menor número de fibras que los otros dos tipos de tejido, independientemente de los tratamientos diferentes, y la adición de bio-detergentes o acondicionadores tendía a liberar más fibras.

ep

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