Fibras textiles procedentes de lavadoras anegan los fondos marinos del sur de Europa

Un estudio liderado por investigadores de la Universidad de Barcelona (UB) ha cuantificado la presencia de microfibras textiles en los fondos marinos de los mares del sur de Europa, desde el Cantábrico hasta el mar Negro. El trabajo, publicado en la revista PLoS ONE, ha estudiado la cantidad de estas fibras de colores, de una longitud de 3 a 8 mm pero extremadamente finas, de menos de 0,1 mm de diámetro, que en su mayoría proceden de las máquinas de lavar domésticas e industriales.

Los resultados muestran un dominio de las fibras de celulosa sobre los polímeros sintéticos, y destacan que distintos procesos oceanográficos barren, transportan y acumulan las microfibras hacia las grandes hondonadas marinas. Según los autores, el trabajo documenta el alcance de la presencia de este tipo de residuos en los fondos marinos y podría ayudar a diseñar estrategias efectivas de gestión para reducir la emisión de microfibras que tienen un potencial efecto negativo en los ecosistemas marinos.

Fibras textiles procedentes de lavadoras anegan los fondos marinos del sur de Europa

Residuos a más de 2.000 metros de profundidad

Las microfibras son uno de los tipos más frecuentes de microplásticos observados en el medio marino, pero hasta ahora no se había hecho sobre ellos un estudio con tanto detalle en un área tan extensa. Los investigadores han analizado muestras de sedimentos entre los 42 y los 3.500 metros de profundidad en 29 estaciones de los mares del sur de Europa.

La investigación muestra que las densidades más altas de fibras se encuentran en el mar Cantábrico, seguidas por el Mediterráneo occidental y el mar de Alborán, respectivamente, mientras que las densidades más bajas se encuentran en el Mediterráneo oriental y el mar Negro. El estudio también evidencia que la lejanía del mar profundo no impide la acumulación de microfibras, ya que cerca del 20 % de estas partículas se acumulan en mar abierto más allá de los 2.000 metros de profundidad.

“Las microfibras parecen concentrarse en el fondo de los cañones submarinos, mientras que en las laderas las cantidades son significativamente menores. Ello sugiere que las microfibras, provenientes seguramente de tierra –una lavadora puede liberar hasta 700.000 microfibras a las aguas residuales en un solo lavado– se acumulan en la plataforma continental, desde donde son transportadas por distintos procesos oceanográficos hacia las hondonadas marinas aprovechando los conductos naturales que son los cañones submarinos”, explica Anna Sánchez Vidal, una de las autoras.

Los resultados muestran un dominio de las fibras de celulosa sobre los polímeros sintéticos, y destacan que distintos procesos oceanográficos barren, transportan y acumulan las microfibras hacia las grandes hondonadas marinas.

Restos en organismos de aguas profundas

Estos hallazgos también confirman estudios anteriores que han detectado microfibras ingeridas por organismos de aguas profundas en un entorno natural. “Resultados recientes muestran la ingestión de microplásticos por parte de diferentes organismos y en distintos ecosistemas, pero el impacto concreto sobre los organismos es desconocido”, destaca Anna Sánchez Vidal. “Puede depender de una amplia gama de factores, como las características de las microfibras o las sustancias químicas que lleven adsorbidas, así como la fisiología y la ecología de los organismos marinos”, subraya la experta.

PUBLICIDAD

El principal tipo de microfibra encontrada en los fondos marinos es la celulosa, tanto natural (algodón, lino) como regenerada (rayón o viscosa), proveniente sobre todo de ropa de vestir y textiles industriales. Respecto a las fibras sintéticas, el poliéster es el más abundante, seguido del acrílico, la poliamida, el polietileno y el polipropileno. “Algunas de estas microfibras sintéticas son de plástico, que aparte de no degradarse a corto plazo, puede contener aditivos químicos, que podrían incorporarse fácilmente a la red trófica”, subraya la investigadora.

Medidas para reducir las emisiones

Para los investigadores, la presencia y la persistencia de las microfibras en los sedimentos marinos –y el impacto negativo a largo plazo que pueden tener sobre los organismos marinos– hace evidente la necesidad de diseñar estrategias efectivas de gestión para reducir la emisión. “Hay que dar un paso adelante en la investigación e innovación en la industria textil, en el diseño de filtros efectivos para las máquinas de lavar, en el tratamiento adecuado de las aguas residuales, y en el fomento del consumo de ropa responsable”, concluye Sánchez Vidal.

Referencia Bibliográfica:

A. Sánchez-Vidal, R.C. Thompson, M. Canals, W. P. De Haan. «The imprint of microfibresin southern European deep seas». PLOS ONE, octubre de 2018. Doi: https://doi.org/10.1371/journal. pone.0207033

Para más información: Agencia sinc

Por:

Comparte esta noticia!

Ampliación plazo para envío propuestas de ponencia a ISWA 2019

Ampliación plazo para envío propuestas de ponencia a ISWA 2019

Los tribunales ratifican la sanción de 1.573.483 euros a Arcelormittal...

Los tribunales ratifican la sanción de 1.573.483 euros a Arcelormittal por vertidos en la factoría de Avilés

Comentario/s

Deja tu comentario

Intromac ha puesto en marcha una nueva iniciativa, el 'Laboratorio de Ideas en Ecodiseño'
Tecnología Verde

Intromac ha puesto en marcha una nueva iniciativa, el 'Laboratorio de Ideas en Ecodiseño'

La formación correrá a cargo del gerente de Sostenibilidad y Responsabilidad Social Corporativa de Aenor, José Magro,...

Porsche prueba una fachada con tecnología verde que absorbe el dióxido de nitrógeno en su fábrica de Stuttgart
Tecnología Verde

Porsche prueba una fachada con tecnología verde que absorbe el dióxido de nitrógeno en su fábrica de Stuttgart

Este recubrimiento actúa como catalizador y descompone las partículas absorbidas de contaminantes en agua con sustancias...

Tecnología verde para la descontaminación de residuos de lindano
Tecnología Verde

Tecnología verde para la descontaminación de residuos de lindano

Estos ensayos se han desarrollado en las propias instalaciones del Gobierno de Aragón situadas en Bailín y su planteamiento ha...

Tecnología verde para la refrigeración con menor impacto medioambiental
Tecnología Verde

Tecnología verde para la refrigeración con menor impacto medioambiental

Los autores, que publican su estudio en la revista Nature Communications, plantean un nuevo método cuantitativo para determinar el...

Decathlon llega a 3.000 artículos ecodiseñados con predominio de algodón reciclado
Deportes de Aventura

Decathlon llega a 3.000 artículos ecodiseñados con predominio de algodón reciclado

Los esfuerzos de Decathlon están centrados en trabajar en el desarrollo de materiales reciclados, el uso de materiales renovables, la...

Ecosostenibilidad para el deporte
Deportes de Aventura

Ecosostenibilidad para el deporte

La Sportiva, especializada en productos relacionados con la montaña, dispone de zapatillas para los corredores de montaña y los pies de...

The North Face ha presentado la tecnología 'Futurelight'
Deportes de Aventura

The North Face ha presentado la tecnología 'Futurelight'

El proceso 'Nanospinning' utilizado para crear el tejido Futurelight ha permitido a los diseñadores de The North Face añadir,...

Los diez mandamientos para esquiar y preservar tu salud
Deportes de Aventura

Los diez mandamientos para esquiar y preservar tu salud

Pueden surgir congelaciones por esas temperaturas extremas, así como quemaduras solares si no se lleva la protección solar...

Brasil ordena inspecciones diarias en las empresas mineras con presas
Eco América

Brasil ordena inspecciones diarias en las empresas mineras con presas

Las empresas deberán informar sobre las medidas adoptadas para la seguridad y sobre cualquier acción urgente que hayan tomado...

Skyline Renewables compra una cartera eólica de 117 MW en Estados Unidos
Eco América

Skyline Renewables compra una cartera eólica de 117 MW en Estados Unidos

En concreto, los parques eólicos se encuentran en los Estados de Iowa, Kansas, Pennsylvania y Wyoming y proporcionan...

EDP Renováveis se adjudica un contrato para la venta de energía limpia en Estados Unidos
Eco América

EDP Renováveis se adjudica un contrato para la venta de energía limpia en Estados Unidos

A través de su filial en el país, EDP Renewables North America, la eléctrica ha firmado un contrato con Tri-State...

Grenergy acuerda la venta y construcción de cuatro plantas solares en Chile para CarbonFree por 29 millones
Eco América

Grenergy acuerda la venta y construcción de cuatro plantas solares en Chile para CarbonFree por 29 millones

Estos proyectos fotovoltaicos, que se encuentran situados a 150 kilómetros al suroeste de Santiago de Chile, en las regiones de Maule...