La Universidad de Huelva participa en un proyecto europeo que busca obtener tierras raras a partir de residuos mineros

Un proyecto europeo, participado por la Universidad de Huelva (UHU), busca una "mayor eficiencia" en la generación de los residuos mineros y su eliminación con el fin de "rescatar nuevos elementos que pudieran ser valorizados en un futuro".

Así, y según informa la UHU en una nota, a través del 'Modular Recovery Process Services for Hydrometallurgy and Water Treatment' (Morecovery), financiado dentro del programa de Raw Materials del European Institute of Innovation & Technology (EIT), los investigadores del Departamento de Ciencias de la Tierra de la UHU José Miguel Nieto y Carlos Ruiz Cánovas pretenden "mejorar el uso ecoeficiente y sostenible de los recursos naturales mediante el desarrollo de métodos de concentración de tierras raras".

La Universidad de Huelva participa en un proyecto europeo que busca obtener tierras raras a partir de residuos mineros

Se trata de métodos basados en el tratamiento pasivo de los drenajes ácidos de mina con la tecnología DAS patentada por la UHU, al tiempo que se consigue "una mayor protección del entorno y los ecosistemas circundantes a las explotaciones mineras". Durante el proyecto se instalará además, en el edificio Ciderta de la UHU, una planta piloto modular desarrollada por el socio líder --Geological Survey of Finland, GTK-- para la recuperación hidrometalúrgica selectiva de tierras raras usando colectores orgánicos como el 'CHCollector', patentado por la Universidad de Finlandia Oriental.

Los procesos de recuperación que se pretenden poner a punto a escala piloto podrán ser transferidos a las empresas mineras del entorno para su aplicación a mayor escala, facilitando el tratamiento de los residuos generados y la recuperación de las materias primas críticas en dichos residuos, contribuyendo así "a una utilización más eficiente de los recursos en un modelo de economía circular", según destacan desde la UHU.

Los elementos de las tierras raras (ETR) son una familia de 17 elementos, los 15 lantánidos junto con itrio y escandio. Se utilizan en los sectores electrónico y metalúrgico, así como catalizadores en, por ejemplo, el sector petroquímico y el de la automoción. Según explica la UHU, su demanda ha aumentado fuertemente en los últimos años sobre todo asociada al gran desarrollo de las tecnologías eólicas de generación eléctrica, los dispositivos electrónicos --como móviles, 'tablets', pantallas de plasma-- y los sistemas de transporte eléctricos.

Se trata de métodos basados en el tratamiento pasivo de los drenajes ácidos de mina con la tecnología DAS patentada por la UHU, al tiempo que se consigue "una mayor protección del entorno y los ecosistemas circundantes a las explotaciones mineras".

Sin embargo, asegurar el suministro es "un problema", según apuntan desde la Onubense, dado que la mayoría de los elementos de las tierras raras se extraen en China, que tiene casi el monopolio del mercado mundial, y sus precios han subido "de forma drástica". Según un estudio de la ITRE de 2015, elaborado por consultores del Centre for Strategy and Evaluation Services, las importaciones europeas de elementos de tierras raras representan aproximadamente el 8% del total de la demanda mundial, pero en realidad la cantidad es mayor, ya que también llegan a la UE incorporados en productos como 'smartphones' y baterías.

PUBLICIDAD

Participación internacional

Además de la UHU, participan en el proyecto 'Geologian Tutkimuskeskus', GTK (Geological Survey of Finland), Finlandia (socio líder); la Agencia Estatal Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC); LTU Business AB, Suecia; Savonia University of Applied Sciences, Suomen Malmijalostus Oy (anteriormente Terrafame Group Oy), y la Universidad de Finlandia Oriental.

El Instituto Europeo de Innovación y Tecnología (EIT) es un organismo independiente de la UE, con sede en Budapest, que "fortalece la capacidad de innovación de la Unión". Desempeña una "función esencial" en el apoyo a los objetivos de la UE relativos a la sostenibilidad del crecimiento económico y el empleo, ya que permite que los emprendedores y los innovadores conviertan sus mejores ideas en productos y servicios para Europa.

Hasta la fecha, el porcentaje de recuperación de este material incorporado es "muy bajo", según señalan desde la UHU. El análisis de la ITRE explica que las pymes tecnológicas pueden aprovechar esta situación si se implican en el desarrollo de tecnologías y procesos de reciclaje innovadores o si consiguen proporcionar servicios de I+D, ingeniería y soporte técnico a las empresas del sector de reciclaje y recuperación para mejorar la tecnología y el desarrollo de los procesos.

Por:

Comparte esta noticia!

Grupo Piñero recuperó 3.600 toneladas de residuos en 2018

Grupo Piñero recuperó 3.600 toneladas de residuos en 2018

Conclusiones y Resumen Almuerzo de Prensa Aeversu

Conclusiones y Resumen Almuerzo de Prensa Aeversu

Comentario/s

Deja tu comentario

La moda sostenible en BioCultura Barcelona 2019
Moda Sostenible

La moda sostenible en BioCultura Barcelona 2019

El accidente puso el punto de mira en el sector textil, caracterizado por la explotación laboral y el uso abusivo de los recursos...

Jeanologia, moda más sostenible
Moda Sostenible

Jeanologia, moda más sostenible

Paralelamente, esta empresa ha iniciado un "ambicioso" plan de expansión internacional mediante el que prevé doblar su...

Colección de moda elaborada con fibras de origen forestal con certificado PEFC
Moda Sostenible

Colección de moda elaborada con fibras de origen forestal con certificado PEFC

Lafuente ha bautizado su colección 'Fah-Pratan' (Un regalo del cielo). Las prendas, con un estilo retro futurista, incluyen seda de...

Por una moda sostenible
Moda Sostenible

Por una moda sostenible

En este marco, ya están emergiendo empresas que producen moda de una forma sostenible a fin de aminorar el impacto de su actividad...

Chile bajo el mar: La nueva plataforma interactiva con la cual Oceana celebra 10 años de expediciones en Chile
Eco América

Chile bajo el mar: La nueva plataforma interactiva con la cual Oceana celebra 10 años de expediciones en Chile

A esta primera expedición en Caleta Tortel, se sumaron otros cuatro viajes a la zona, y tras el levantamiento de la...

El 'macroproyecto' de eólica marina de Iberdrola en EEUU adjudica a Prysmian un contrato por 200 millones
Eco América

El 'macroproyecto' de eólica marina de Iberdrola en EEUU adjudica a Prysmian un contrato por 200 millones

Los cables submarinos se producirán en las factorías del grupo en Pikkala (Finlandia) y Arco Felice (Italia) y las operaciones...

Día de Acción Global contra la petrolera Chevron
Eco América

Día de Acción Global contra la petrolera Chevron

Los oleoductos construidos para llevar el crudo hasta la costa del Pacífico sufrieron derrames. Como consecuencia, las fuentes de...

Presentan ambicioso proyecto para descontaminar los océanos de productos desechables y de plásticos
Eco América

Presentan ambicioso proyecto para descontaminar los océanos de productos desechables y de plásticos

El impacto medio ambiental es severo y nuestro país no es ajeno a ello. Según estimaciones de la propia industria del...

El Jardín Botánico de la Torre del Vinagre en Cazorla (Jaén) impulsa una campaña para poner en valor la flora
Naturaleza

El Jardín Botánico de la Torre del Vinagre en Cazorla (Jaén) impulsa una campaña para poner en valor la flora

El Jardín Botánico Torre del Vinagre abre sus puertas al público de martes a domingo (también los lunes que son...

Una revolución de derechos para la naturaleza
Naturaleza

Una revolución de derechos para la naturaleza

Algunos de los intereses de la naturaleza que se han considerado de importancia de cara a otorgar dichos derechos incluyen los intereses de...

La gran alianza para salvar al ‘Leopardo de las nieves’
Naturaleza

La gran alianza para salvar al ‘Leopardo de las nieves’

Los preparativos fueron tediosos y nuestras cabezas ya soñaban con la bóveda celeste de este universo sempitermo cuajado de...

Mamá ‘bonoba’ busca pareja a su hijo
Naturaleza

Mamá ‘bonoba’ busca pareja a su hijo

Esas hembras luchaban contra los machos que intentaban copular y les agredían cuando estos intentaban interferir en el apareamiento...