La historia de cómo unas bicicletas de bambú cambiaron una pequeña comunidad de Ghana

Bernice Dapaah es una joven empresaria de Ghana, en África, que decidió forjar un camino no convencional hacia el empleo, con un firme compromiso social y potencial para contribuir a moldear el futuro del mundo. Cada año su inspiradora historia de éxito se comparte en redes sociales como ejemplo de superación y lucha por lograr alcanzar sus objetivos, y mejorar la vida de los demás.

Hace ahora diez años, y a punto de graduarse con un título en administración de empresas, Bernice Dapaah decidió enfrentarse a un mercado laboral sombrío en Ghana con la idea de crear un producto innovador a partir de una cosecha abundante en la zona: el bambú. Durante el desarrollo de la idea, Bernice volvió de nuevo a Kumasi, su ciudad natal, donde unió fuerzas con estudiantes de ingeniería y terminó dando forma a la iniciativa de bicicletas de bambú en Ghana, una empresa social donde bicicletas ligeras hechas con bambú son construidas por un equipo de jóvenes enseñados para esa función.

La historia de cómo unas bicicletas de bambú cambiaron una pequeña comunidad de Ghana

En cuestión de tiempo, Bernice Dapaah había dado forma a un proyecto que no solo estaba generando empleo a jóvenes de su comunidad. Su compromiso también estaba orientado a mejorar el medio ambiente: las bicicletas no solo se convirtieron en una alternativa económica y ecológica a los automóviles, sino que el bambú -material con el que estaban hechas- es una planta que crece rápidamente, produce hasta un 35% más de oxígeno que otros árboles y ayuda a prevenir la erosión del suelo, una causa de preocupación para los agricultores de Ghana.

Bernice dona bicicletas para que los niños no dejen de ir a la escuela

La iniciativa pronto comenzó a ganar premios y reconocimientos por su labor, ayudando poco a poco a financiar el proyecto; aunque su fama no llegó a traspasar las fronteras internacionales hasta que se publicó que la joven había comenzado a donar algunas de sus bicicletas para que los niños de su comunidad no dejasen de ir a la escuela.

La realidad en muchas comunidades de África es que muchos niños tienen que caminar largas distancias para llegar a la escuela, lo que significa que a menudo llegan tarde. A sabiendas de esto, Bernice decidió donar sus bicicletas a los niños de su comunidad con el objetivo de eliminar esa barrera y que los niños tan solo se tuviesen que preocupar por su educación. Actualmente, Bernice Dapaah opera su negocio de ONG como una empresa social para empoderar a los habitantes rurales y sus comunidades.

Durante el desarrollo de la idea, Bernice volvió de nuevo a Kumasi, su ciudad natal, donde unió fuerzas con estudiantes de ingeniería y terminó dando forma a la iniciativa de bicicletas de bambú en Ghana.

Ghana Bamboo Bikes se ha convertido en una iniciativa socio-ecológica que aborda el cabio climático, la pobreza, la migración rural-urbana y el alto desempleo entre los jóvenes de zonas rurales de Ghana. Tras su historia de éxito, Bernice tiene algunos consejos para quien, como ella, se embarque en el camino del emprendimiento: "Se necesita paciencia y persistencia para traer un productor nuevo e innovador. Hay quienes abrazaran el producto de inmediato y quienes se resistan al cambio que representa la iniciativa".

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