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Alcaparras en vinagre

  • Los investigadores han demostrado que un compuesto que se encuentra comúnmente en las alcaparras en vinagre activa las proteínas necesarias para la actividad normal del cerebro y el corazón humano.

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Investigadores de la Universidad de California, en la Escuela de Medicina de Irvine, descubrieron que un compuesto llamado quercetina, que se consume comúnmente al comer alcaparras, puede regular directamente las proteínas necesarias para los procesos corporales, como los latidos del corazón, el pensamiento, la contracción muscular y el funcionamiento normal de la tiroides, páncreas y tracto gastrointestinal.

Publicado en la revista 'Communications Biology', el descubrimiento fue realizado por el laboratorio de Geoffrey Abbott, profesor del Departamento de Fisiología y Biofísica de la Facultad de Medicina Irvine de la Universidad de California. Kaitlyn Redford, estudiante graduada en el Laboratorio Abbott, fue la primera autora del estudio.

Alcaparras en vinagre

El laboratorio de Abbott descubrió que la quercetina, un bioflavonoide derivado de plantas, modula los canales de iones de potasio en la familia de genes KCNQ. Estos canales tienen una gran influencia en la salud humana y su disfunción está relacionada con varias enfermedades humanas comunes, como diabetes, arritmia cardíaca y epilepsia.

El estudio reveló que la quercetina modula los canales KCNQ al regular directamente cómo perciben la actividad eléctrica en la célula, lo que sugiere un mecanismo previamente inesperado para las propiedades terapéuticas de las alcaparras. El mecanismo puede extenderse a otros alimentos ricos en quercetina en nuestra dieta y suplementos nutricionales a base de quercetina.

"Ahora que entendemos cómo la quercetina controla los canales KCNQ --señala Abbott--, se pueden realizar futuros estudios de química médica para crear y optimizar pequeñas moléculas relacionadas con la quercetina para su uso potencial como fármacos terapéuticos".

El Laboratorio Abbott analizó los extractos de plantas en busca de la capacidad de alterar la actividad de los canales KCNQ y descubrió que el uno por ciento del extracto de alcaparras en vinagre activaba canales importantes para la actividad normal del cerebro y el corazón humano.

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Otros estudios revelaron el mecanismo molecular: la quercetina del extracto de alcaparra se une a una región del canal KCNQ requerida para responder a la actividad eléctrica y, al hacerlo, engaña al canal para que se abra cuando normalmente se cerraría.

"Aumentar la actividad de los canales KCNQ en diferentes partes del cuerpo es potencialmente altamente beneficioso --dice el experto--. Los medicamentos sintéticos que hacen esto se han usado para tratar la epilepsia y son prometedores para prevenir ritmos cardíacos anormales".

La evidencia arqueológica sobre el consumo de alcaparras en humanos se remonta hasta hace 10.000 años, según los hallazgos arqueológicos de los depósitos del suelo mesolítico en Siria y las viviendas de las cuevas de la Edad de Piedra en Grecia e Israel.

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Las alcaparras se han utilizado tradicionalmente como medicina popular durante cientos, si no miles de años, y actualmente se usan o estudian por su potencial como propiedades anticancerígenas, antidiabéticas y antiinflamatorias, y sus posibles beneficios circulatorios y gastrointestinales.

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