Trabajan en la creación de un sustituto completo de córnea

El equipo de ingeniería celular del Instituto de Investigación Biomédica del Hospital Universitario La Paz (IDIPAZ) dirigido por Mª Paz de Miguel, trabaja en la creación de un estroma corneal humano biomimético que sustituirá la necesidad de donantes humanos.

"Nuestro objetivo es fabricar un sustituto completo de córnea creado por bioingeniería celular. El resultado será una córnea completamente igual a la de un donante pero con materiales biológicos y células madre de propio paciente. Es decir, un trasplante autólogo", ha declarado de Miguel.

El proyecto es uno de los seleccionados por la Fundación para la Innovación y la Prospectiva en Salud en España, FIPSE, en el marco del programa de mentorización internacional desarrollado por el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) a través de su programa IDEA2 Global, que finalizará el próximo mes de diciembre. Los distintos ámbitos del proyecto se encuentran en diferentes fases de desarrollo, si bien se espera poder fabricar las primeras corneas para uso clínico en cinco años.

IMPRIMIR CÓRNEAS EN 3D

El equipo explora diferentes metodologías para sintetizar una matriz extracelular polimérica de colágeno, que imita la córnea humana, sobre la que se imprimirán en 3D células madre mesenquimales del propio paciente, para "poder fabricar una cornea a medida de un paciente en una semana".

"Nuestro objetivo es fabricar un sustituto completo de córnea creado por bioingeniería celular. El resultado será una córnea completamente igual a la de un donante pero con materiales biológicos y células madre de propio paciente. Es decir, un trasplante autólogo", ha declarado de Miguel.

La impresión 3D añadirá a las células madre una matriz extracelular, es decir, un "andamio" con fibras de colágeno paralelas con unas distancias específicas que garantizan la transparencia corneal.

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Asimismo, la regeneración de las distintas capas, permitirá respuesta a las personas que necesitan transplante de córnea y devolverles la visión. En el mundo anualmente hay más de 10 millones de personas que sufren ceguera por patología corneal, pero no hay suficientes donantes.

Según la investigadora, el ojo reconocerá la córnea fabricada igual que la trasplantada. "El médico retirará la córnea receptora, que es opaca, y la sustituirá por esta prótesis, que se fabricará a medida de cada paciente. No esperamos rechazo porque el material que se utilizará es colágeno, que es inerte, y las células madres del propio paciente", ha explicado.

FABRICAR OJOS "COMPLETOS"

La doctora de Miguel indica que es pronto para saber cuánto durará el proceso de fabricación, "pero podremos fabricar todas las corneas que se necesiten."

Lo que más tiempo conlleva es caracterizar las células madre de cada paciente, aunque el equipo está seguro de que en una semana pueda estar fabricado. "Nuestro proyecto tiene la ventaja de que trasplantaremos material inerte pero con células madre, de modo que se convertiría en una prótesis definitiva", ha asegurado la médico.

Por último, De Miguel se ha mostrado convencida de que en un futuro no muy lejano se podrán fabricar ojos completos: "la parte más compleja es retina, pero hay grupos muy fuertes que están trabajando desde hace muchos años, será el último paso y será posible".

ep

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