Tecnología verde, uso de la biotecnología basada en la simbiosis alga-bacteria para tratar aguas residuales

Una tesis doctoral de defiende que la biotecnología basada en la simbiosis alga-bacteria tiene un inmenso potencial para tratar las aguas residuales. El trabajo, realizado por la ingeniera química Cynthia Alcántara, ha sido publicada por la Cátedra AQUAE de Economía del Agua por su "valiosa" investigación sobre aguas residuales, un reto contemplado en el Objetivo de Desarrollo Sostenible (ODS) 6, que asegura la disponibilidad y la gestión sostenible de agua y saneamiento para todos de aquí a 2030.

Durante los cuatro años que duró su investigación, la doctora Alcántara diseñó y evaluó un sistema de depuración similar al establecido actualmente en las Estaciones Depuradoras de Aguas Residuales (EDARs), pero utilizando un consorcio de algas y bacterias.

Tecnología verde, uso de la biotecnología basada en la simbiosis alga-bacteria para tratar aguas residuales

"Diseñé un reactor anóxico (en ausencia de oxígeno) seguido de un reactor aerobio (aireado) y obtuve excelentes resultados, tanto en la eliminación de carbono orgánico e inorgánico como de nutrientes del agua residual alimentada al sistema", explica la autora de la tesis, que lleva por título 'Evaluación del rendimiento y sostenibilidad de los procesos alga-bacteria durante el tratamiento de aguas residuales mediante balances de materia'.

En este trabajo también se analiza el impacto en la huella de carbono de la producción de óxido nitroso (N2O), uno de los gases responsables del efecto invernadero, durante el tratamiento de aguas residuales con algas y bacterias.

"Teniendo en cuenta la capacidad de algunas algas de generar N2O, se cuantificaron las emisiones de este gas en dos diseños típicos de reactores utilizados para tratar aguas residuales con consorcios alga-bacteria con el fin de evaluar el impacto que podría tener su producción en la sostenibilidad ambiental que se presupone a esta biotecnología de tratamiento de aguas residuales", señala Alcántara.

Durante los cuatro años que duró su investigación, la doctora Alcántara diseñó y evaluó un sistema de depuración similar al establecido actualmente en las Estaciones Depuradoras de Aguas Residuales (EDARs), pero utilizando un consorcio de algas y bacterias.

Los factores de emisión de N2O obtenidos en ambos estudios fueron significativamente menores que los reportados en EDARs convencionales, lo que confirmó que las emisiones de este gas en sistemas alga-bacteria no comprometen la sostenibilidad ambiental de los tratamientos de aguas residuales en lo que respecta a su contribución en el calentamiento global del planeta.

PUBLICIDAD

Las aguas residuales se caracterizan por contener altas cargas de nutrientes (fósforo, nitrógeno y potasio), que deben retirarse antes de su descarga en ríos, lagos o mares para evitar la contaminación y la muerte de parte de la vegetación del ecosistema acuático. Actualmente, se dispone de una amplia gama de tecnologías destinadas a la eliminación de nutrientes en las EDARs, basadas en procesos físico-químicos y biológicos.

Sin embargo, el tratamiento de estas aguas a menudo implica altos costes, tanto de inversión como de operación, lo que limita la completa recuperación de los nutrientes contenidos en el agua residual. En este escenario, los procesos biológicos alga-bacteria representan una tecnología alternativa para tratar las aguas residuales de forma sostenible y económica.

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), cada año se extraen en el mundo unos 3.928 kilómetros cúbicos de agua dulce. Se estima que el 44% se consume principalmente en la agricultura y el 56% restante se libera en el medio ambiente como aguas residuales en forma de efluentes municipales e industriales y agua de drenaje agrícola.

Además, más del 80% del agua que retorna al medio se vierte contaminada, por lo que más de 1.800 millones de personas, el 25% de la población mundial, acceden a fuentes de agua con bacterias fecales, según se recoge en 'Aquae Papers 7: El agua y los retos del siglo XXI', publicación recientemente editada por Fundación Aquae.

Por:

Comparte esta noticia!

Con tecnología verde consiguen un material que descontamina y a la vez...

Con tecnología verde consiguen un material que descontamina y a la vez produce hidrógeno combustible

Tecnología verde para poner en marcha un sistema de almacenamiento...

Tecnología verde para poner en marcha un sistema de almacenamiento energético con baterías de coches eléctricos

Comentario/s

  • Raul Perez - lunes 07 mayo 2018

    Me parece una noticia fantástica, otro gran avance para la biotecnología, pero poco se escuchan noticias sobre estso temas, algo que habria que cambiar y dar a conocer a las empresas que trabajan en este sector como la española https://btsa-es.com/ , la importancia que tienen como otras muchas

Deja tu comentario

Exguerrilleros de las FARC reconvertidos en instructores de rafting en la selva colombiana
Eco América

Exguerrilleros de las FARC reconvertidos en instructores de rafting en la selva colombiana

Duberney Moreno, pasó 13 de sus 34 años, como guerrillero. "En el conflicto la situación en esta región era muy...

Lluvias sin precedentes arrasan la vida microbiana en el desierto de Atacama
Eco América

Lluvias sin precedentes arrasan la vida microbiana en el desierto de Atacama

Así lo concluye un estudio internacional, publicado esta semana en la revista Scientific Reports y dirigido por investigadores del...

Trump declara el estado de desastre en California por los incendios forestales
Eco América

Trump declara el estado de desastre en California por los incendios forestales

Según ha informado la Casa Blanca en un comunicado, la declaración pone fondos federales a disposición de las personas...

ADN antiguo revela la historia de un mono misterioso del Caribe
Eco América

ADN antiguo revela la historia de un mono misterioso del Caribe

'Xenothrix', a diferencia de cualquier otro mono en el mundo, era un habitante de los árboles que se movía lentamente con...

Acciona no ve
Energías Renovables

Acciona no ve "atractivo" invertir en energías renovables en España

El grupo que preside José Manuel Entrecanales tiene fuera de España toda la cartera de unos 1.000 megavatios (MW) de nuevas...

El Parque Eólico Merengue de Plasencia comenzará a funcionar a inicios de 2019 y generará energía para 44.000 viviendas
Energías Renovables

El Parque Eólico Merengue de Plasencia comenzará a funcionar a inicios de 2019 y generará energía para 44.000 viviendas

En su intervención, la consejera de Economía e Infraestructuras, Olga García, ha mostrado su satisfacción por el avance de la obra, que...

Bogas (Endesa) pide que no
Energías Renovables

Bogas (Endesa) pide que no "pueda la ansiedad" en la transición energética y se haga "con inteligencia"

Hacerlo con inteligencia es gradualmente ir introduciendo más renovables, gradualmente ir cerrando centrales que hoy en día...

Acciona gana un 222 millones, un 4,2% menos, por la venta termosolares y Trasmediterránea
Energías Renovables

Acciona gana un 222 millones, un 4,2% menos, por la venta termosolares y Trasmediterránea

Los resultados de Acciona aún no reflejan la otra desinversión del grupo, la de su participación en Testa Residencial,...

II jornadas de Moda Sostenible exhiben doce diseñadoras riojanas
Moda Sostenible

II jornadas de Moda Sostenible exhiben doce diseñadoras riojanas

El broche final de las jornadas lo protagonizarán doce diseñadoras riojanas, que fabrican sus prendas o complementos en talleres de esta...

La semana de la Moda Sostenible vuelve a Madrid de la mano del proyecto europeo MARES
Moda Sostenible

La semana de la Moda Sostenible vuelve a Madrid de la mano del proyecto europeo MARES

El Mar de Reciclaje del proyecto MARES de Madrid organiza una semana dedicada a la moda sostenible (slow fashion) los días 23, 24, 25...

Los tintes naturales de Aitor Bastarrika
Moda Sostenible

Los tintes naturales de Aitor Bastarrika

Compro las piezas o tinto el hilo y luego tejo. El hilo tiene que ser un poco grueso. Principalmente, hacemos calcetines (algodón y...

H&M con la moda sostenible
Moda Sostenible

H&M con la moda sostenible

En todo el mundo son muchas las especies silvestres enfrentadas a amenazas como la pérdida de hábitat, la contaminación...