Tecnología verde: Tratar el aceite de motor usado y aprovechar su potencial energético

Actualmente los aceites lubricantes de motor usados están considerados como uno de los contaminantes líquidos más importantes en la Unión Europea. Poco más del 60% se puede reciclar, el resto es incinerado con el objetivo de aprovechar su poder energético, lo que conlleva altos riesgos de contaminación medioambiental.

Investigadores de la Universidad de Salamanca trabajan para innovar en este campo. En concreto, pretenden utilizar una tecnología muy avanzada, la gasificación de los aceites con agua supercrítica, para transformarlos en otros compuestos valiosos. “Nuestro grupo ha sido pionero en España en las investigaciones y el uso del agua supercrítica”, declara Francisco Salvador Palacios, científico del Grupo de Investigación Reconocido (GIR) ‘Fluidos Supercríticos y Carbones Activados’, que tiene más de dos décadas de experiencia en este campo.

Tecnología verde: Tratar el aceite de motor usado y aprovechar su potencial energético

“El agua, cuando se calienta por encima de 374 grados centígrados y 220 bares de presión, alcanza el estado supercrítico. En ese estado el agua no es un líquido ni tampoco un gas, se convierte en un fluido más o menos denso con propiedades y características muy sorprendentes. Una de las aplicaciones más interesantes que tiene el agua supercrítica es su facilidad para destruir muy eficazmente contaminantes orgánicos tóxicos y peligrosos”, agrega.

Su compañera del Departamento de Química Física María Jesús Sánchez Montero explica que el aceite usado de motor es “uno de los residuos más abundantes y contaminantes que existen”. De hecho, se estima que en España se generan cada año unas 253.000 toneladas. Por eso destaca la importancia de desarrollar una tecnología eficaz para transformarlos en “compuestos de alto valor energético”, como el hidrógeno y el metano.

Hasta ahora el método más empleado para aprovechar los aceites usados de motor era como combustible en hornos de cemento, pero resulta muy perjudicial para el medio ambiente, mientras que otras alternativas para destruirlos y para extraer la energía que contienen han mostrado una eficacia muy baja.

Investigadores de la Universidad de Salamanca trabajan para innovar en este campo. En concreto, pretenden utilizar una tecnología muy avanzada, la gasificación de los aceites con agua supercrítica, para transformarlos en otros compuestos valiosos.

Por eso, los investigadores de la Universidad de Salamanca se plantearon el uso del agua supercrítica. El proyecto se ha desarrollado gracias a la convocatoria Prueba de Concepto de la Fundación General de la Universidad de Salamanca y el programa TCUE de la Junta de Castilla y León, cofinanciado con fondos FEDER. Los ensayos han tenido lugar en la instalación de gasificación que el grupo tiene en el Departamento de Química Física.

PUBLICIDAD

Mezclas de agua y aceite son introducidas, mediante bombas de alta presión, en un reactor tubular colocado en el interior de un horno donde se calientan a la temperatura deseada. “El agua supercrítica reacciona rápidamente con el aceite transformándolo en productos líquidos y gaseosos, los cuales son enfriados y separados en un separador líquido-gas.

Los productos obtenidos son analizados en continuo mediante técnicas de cromatografía de gases y espectrometría de masas.”, señala Ana María Sánchez, también miembro del grupo. Los investigadores estudian las condiciones de presión, temperatura, tiempo de reacción y otras variables que puedan influir para optimizar el proceso.

Aplicaciones de los nuevos productos

“No sólo es importante conseguir la máxima transformación de los aceites, sino también que los productos obtenidos sean fácilmente aprovechables”, recalca Carmen Izquierdo Misiego, otra investigadora implicada en el proyecto. El hidrógeno y el metano son los productos mayoritarios en este proceso, por lo que gracias a su alto poder calorífico “podrían ser una alternativa más limpia a otros combustibles que se están utilizando en la actualidad”.

En el caso del hidrógeno, aún hay que superar las dificultades que presentan su almacenamiento y transporte debido a su alta inflamabilidad. No obstante, este gas tiene otras aplicaciones en diferentes procesos industriales, como la producción de gas de síntesis y amoniaco, la obtención de metanol y la hidrogenación de aceites, entre otras.

Fuente original:

Comparte esta noticia!

Tecnología verde para pasear virtualmente por 15 rutas de la Sierra de...

Tecnología verde para pasear virtualmente por 15 rutas de la Sierra de Guadarrama

Tecnología verde para replantar hasta 100.000 árboles en un día con...

Tecnología verde para replantar hasta 100.000 árboles en un día con drones

Comentario/s

Deja tu comentario

El nuevo protocolo anticontaminación de Madrid podría entrar en vigor el 8 de octubre
CO2

El nuevo protocolo anticontaminación de Madrid podría entrar en vigor el 8 de octubre

Los vehículos sin etiqueta son los de gasolina anteriores al año 2000 y los diésel anteriores a 2006. Y los B son los...

Sobran coches y emisiones
CO2

Sobran coches y emisiones

Poco han variado los mensajes desde el primer “Día Sin Coches” celebrado en el año 1999. Sin embargo, la actitud de las...

Asturias. Ayer se disparó un 500% el cancerigeno benceno y arrastro las partículas en toda la comarca
CO2

Asturias. Ayer se disparó un 500% el cancerigeno benceno y arrastro las partículas en toda la comarca

Se llegó a un pico de 13 µg/m3 de benceno a las 12 horas en la estación de Llaranes de Avilés que es la...

Los fabricantes de camiones reacios a reducir emisiones
CO2

Los fabricantes de camiones reacios a reducir emisiones

En este contexto, la Asociación de Constructores Europeos de Automóviles (ACEA) propone que sea del 7% para 2025 y del 16%...

Un programa con perros estimulará sensorial y cognitivamente a niños con trastorno autista de dos colegios de Murcia
Animales de Compañía

Un programa con perros estimulará sensorial y cognitivamente a niños con trastorno autista de dos colegios de Murcia

El programa consiste en sesiones individuales de lectura de 20 minutos dirigidas por Ana María Molina, que es monitora y cuidadora...

El Gobierno sensibiliza a los cántabros sobre la tenencia responsable de mascotas
Animales de Compañía

El Gobierno sensibiliza a los cántabros sobre la tenencia responsable de mascotas

También ha insistido en que "necesitan de nuestra atención y cuidado, del mismo modo que ellos nos regalan su fidelidad y...

Sigue la búsqueda del hombre que mató a un perro lanzándolo por la verja de una protectora
Animales de Compañía

Sigue la búsqueda del hombre que mató a un perro lanzándolo por la verja de una protectora

Zuloaga ha indicado que se trata de un caso "terriblemente sensible" por "la crueldad de las imágenes" que todos los ciudadanos...

Deporte en compañía de tu mascota: Bioparc celebra la 6ª Can-rrera solidaria el 30 de septiembre
Animales de Compañía

Deporte en compañía de tu mascota: Bioparc celebra la 6ª Can-rrera solidaria el 30 de septiembre

Hace ya seis años que Bioparc Valencia puso en marcha esta iniciativa pionera en València que nació de la mano de...

Primera semana contra el desperdicio alimentario en España de la mano de AECOC
Reciclaje de Residuos

Primera semana contra el desperdicio alimentario en España de la mano de AECOC

La iniciativa se enmarca en la campaña “La alimentación no tiene desperdicio”, en la que participan 400 empresas y...

La Estrategia de Reducción de Residuos en Madrid sale a información pública
Reciclaje de Residuos

La Estrategia de Reducción de Residuos en Madrid sale a información pública

La Estrategia propone transformar la gestión de residuos de la ciudad para conseguir el despegue de la economía circular,...

El futuro del agua, a debate en la Comisión Europea
Reciclaje de Residuos

El futuro del agua, a debate en la Comisión Europea

La Conferencia Europea del Agua, que se celebra durante hoy y mañana, marcará el rumbo del futuro de la política...

Comité de Sniace desmiente a los ecologistas sobre vertidos de la empresa
Reciclaje de Residuos

Comité de Sniace desmiente a los ecologistas sobre vertidos de la empresa

El comité ha señalado que "ni antes ni después, se autorizaron vertidos incontrolados para la arrancada o...