Tecnología verde: Tratar el aceite de motor usado y aprovechar su potencial energético

Actualmente los aceites lubricantes de motor usados están considerados como uno de los contaminantes líquidos más importantes en la Unión Europea. Poco más del 60% se puede reciclar, el resto es incinerado con el objetivo de aprovechar su poder energético, lo que conlleva altos riesgos de contaminación medioambiental.

Investigadores de la Universidad de Salamanca trabajan para innovar en este campo. En concreto, pretenden utilizar una tecnología muy avanzada, la gasificación de los aceites con agua supercrítica, para transformarlos en otros compuestos valiosos. “Nuestro grupo ha sido pionero en España en las investigaciones y el uso del agua supercrítica”, declara Francisco Salvador Palacios, científico del Grupo de Investigación Reconocido (GIR) ‘Fluidos Supercríticos y Carbones Activados’, que tiene más de dos décadas de experiencia en este campo.

Tecnología verde: Tratar el aceite de motor usado y aprovechar su potencial energético

“El agua, cuando se calienta por encima de 374 grados centígrados y 220 bares de presión, alcanza el estado supercrítico. En ese estado el agua no es un líquido ni tampoco un gas, se convierte en un fluido más o menos denso con propiedades y características muy sorprendentes. Una de las aplicaciones más interesantes que tiene el agua supercrítica es su facilidad para destruir muy eficazmente contaminantes orgánicos tóxicos y peligrosos”, agrega.

Su compañera del Departamento de Química Física María Jesús Sánchez Montero explica que el aceite usado de motor es “uno de los residuos más abundantes y contaminantes que existen”. De hecho, se estima que en España se generan cada año unas 253.000 toneladas. Por eso destaca la importancia de desarrollar una tecnología eficaz para transformarlos en “compuestos de alto valor energético”, como el hidrógeno y el metano.

Hasta ahora el método más empleado para aprovechar los aceites usados de motor era como combustible en hornos de cemento, pero resulta muy perjudicial para el medio ambiente, mientras que otras alternativas para destruirlos y para extraer la energía que contienen han mostrado una eficacia muy baja.

Investigadores de la Universidad de Salamanca trabajan para innovar en este campo. En concreto, pretenden utilizar una tecnología muy avanzada, la gasificación de los aceites con agua supercrítica, para transformarlos en otros compuestos valiosos.

Por eso, los investigadores de la Universidad de Salamanca se plantearon el uso del agua supercrítica. El proyecto se ha desarrollado gracias a la convocatoria Prueba de Concepto de la Fundación General de la Universidad de Salamanca y el programa TCUE de la Junta de Castilla y León, cofinanciado con fondos FEDER. Los ensayos han tenido lugar en la instalación de gasificación que el grupo tiene en el Departamento de Química Física.

PUBLICIDAD

Mezclas de agua y aceite son introducidas, mediante bombas de alta presión, en un reactor tubular colocado en el interior de un horno donde se calientan a la temperatura deseada. “El agua supercrítica reacciona rápidamente con el aceite transformándolo en productos líquidos y gaseosos, los cuales son enfriados y separados en un separador líquido-gas.

Los productos obtenidos son analizados en continuo mediante técnicas de cromatografía de gases y espectrometría de masas.”, señala Ana María Sánchez, también miembro del grupo. Los investigadores estudian las condiciones de presión, temperatura, tiempo de reacción y otras variables que puedan influir para optimizar el proceso.

Aplicaciones de los nuevos productos

“No sólo es importante conseguir la máxima transformación de los aceites, sino también que los productos obtenidos sean fácilmente aprovechables”, recalca Carmen Izquierdo Misiego, otra investigadora implicada en el proyecto. El hidrógeno y el metano son los productos mayoritarios en este proceso, por lo que gracias a su alto poder calorífico “podrían ser una alternativa más limpia a otros combustibles que se están utilizando en la actualidad”.

En el caso del hidrógeno, aún hay que superar las dificultades que presentan su almacenamiento y transporte debido a su alta inflamabilidad. No obstante, este gas tiene otras aplicaciones en diferentes procesos industriales, como la producción de gas de síntesis y amoniaco, la obtención de metanol y la hidrogenación de aceites, entre otras.

Fuente original:

Comparte esta noticia!

Global omnium presenta en perú el caso de éxito de sus soluciones...

Global omnium presenta en perú el caso de éxito de sus soluciones tecnológicas para la transformación digital en el sector del agua

Porsche prueba una fachada con tecnología verde que absorbe el dióxido...

Porsche prueba una fachada con tecnología verde que absorbe el dióxido de nitrógeno en su fábrica de Stuttgart

Comentario/s

Deja tu comentario

CIRCUTOR estará presente en EFICAM 2019
Energías Renovables

CIRCUTOR estará presente en EFICAM 2019

Aprovecharemos la oportunidad para mostrar la más completa gama para la recarga de vehículos. Como soluciones para la recarga...

TSK y Highview Power se unen para desarrollar Proyectos de almacenamiento criogénico de energía
Energías Renovables

TSK y Highview Power se unen para desarrollar Proyectos de almacenamiento criogénico de energía

La tecnología no solamente es económicamente viable, sino también escalable, limpia y de larga duración,...

Región de Murcia otorga ayudas para adquirir e instalar placas fotovoltaicas en viviendas
Energías Renovables

Región de Murcia otorga ayudas para adquirir e instalar placas fotovoltaicas en viviendas

El plazo de presentación de las solicitudes arranca este miércoles y finaliza el 27 de mayo, ambas fechas incluidas, y se...

Andalucía líder en biomasa
Energías Renovables

Andalucía líder en biomasa

Se trata de un combustible aprovechable tanto para la generación de energía eléctrica como para usos térmicos....

La Ley andaluza de cambio climático suspendería en París
Cambio Climático

La Ley andaluza de cambio climático suspendería en París

Tras los acuerdos de París, mientras que el compromiso de reducción de los GEI del 40 % en 2030 está incorporado por el Consejo Europeo,...

ECOticias.com entre los 50 medios españoles que suscriben el Decálogo de recomendaciones para informar sobre el cambio climático
Cambio Climático

ECOticias.com entre los 50 medios españoles que suscriben el Decálogo de recomendaciones para informar sobre el cambio climático

Un fenómeno como éste, que ocupa un puesto destacado entre las preocupaciones de los científicos, que está provocando movilizaciones de...

Clamoroso éxito de la concentración juvenil contra el cambio climático
Cambio Climático

Clamoroso éxito de la concentración juvenil contra el cambio climático

Según este sindicato, la manifestación en la capital ha estado secundada por cerca de 50.000 asistentes, cifra rebajada a...

El gélido Estrecho de Bering, casi libre de hielo a principios de marzo
Cambio Climático

El gélido Estrecho de Bering, casi libre de hielo a principios de marzo

Así lo acredita la imagen capturada por la misión Copernicus Sentinel-1 de este brazo de mar de unos 80 kilómetros de...

Los cinco mandamientos para reducir el consumo de carne
Sostenibilidad

Los cinco mandamientos para reducir el consumo de carne

Estamos ante una abrumadora evidencia científica. Diversos organismos internacionales y entidades piden cada vez más una reducción del...

Reducir el uso de pesticidas es un deber y obligación
Sostenibilidad

Reducir el uso de pesticidas es un deber y obligación

España es el país europeo líder en consumo de pesticidas, con un aumento anual continuado del 5 % desde 2011. Solo en...

Día 20 sin carne. El monocultivo de soja se expande también en Europa como alimento de la ganadería industrial
Sostenibilidad

Día 20 sin carne. El monocultivo de soja se expande también en Europa como alimento de la ganadería industrial

La alimentación de una ganadería desmesurada y desvinculada de la tierra depende de la importación cada año de 17 millones de toneladas...

PACMA se suma al Día Mundial Sin Carne (20 de marzo)
Sostenibilidad

PACMA se suma al Día Mundial Sin Carne (20 de marzo)

Sólo por cada persona que se sume a no tomar carne durante este día se ahorrarán más de cuatro mil litros de...