Tecnología verde: Tratar el aceite de motor usado y aprovechar su potencial energético

  • Investigadores de la Universidad de Salamanca trabajan para innovar en este campo. En concreto, pretenden utilizar una tecnología muy avanzada, la gasificación de los aceites con agua supercrítica, para transformarlos en otros compuestos valiosos.

Comparte esta noticia!

Actualmente los aceites lubricantes de motor usados están considerados como uno de los contaminantes líquidos más importantes en la Unión Europea. Poco más del 60% se puede reciclar, el resto es incinerado con el objetivo de aprovechar su poder energético, lo que conlleva altos riesgos de contaminación medioambiental.

Investigadores de la Universidad de Salamanca trabajan para innovar en este campo. En concreto, pretenden utilizar una tecnología muy avanzada, la gasificación de los aceites con agua supercrítica, para transformarlos en otros compuestos valiosos. “Nuestro grupo ha sido pionero en España en las investigaciones y el uso del agua supercrítica”, declara Francisco Salvador Palacios, científico del Grupo de Investigación Reconocido (GIR) ‘Fluidos Supercríticos y Carbones Activados’, que tiene más de dos décadas de experiencia en este campo.

Tecnología verde: Tratar el aceite de motor usado y aprovechar su potencial energético

“El agua, cuando se calienta por encima de 374 grados centígrados y 220 bares de presión, alcanza el estado supercrítico. En ese estado el agua no es un líquido ni tampoco un gas, se convierte en un fluido más o menos denso con propiedades y características muy sorprendentes. Una de las aplicaciones más interesantes que tiene el agua supercrítica es su facilidad para destruir muy eficazmente contaminantes orgánicos tóxicos y peligrosos”, agrega.

Su compañera del Departamento de Química Física María Jesús Sánchez Montero explica que el aceite usado de motor es “uno de los residuos más abundantes y contaminantes que existen”. De hecho, se estima que en España se generan cada año unas 253.000 toneladas. Por eso destaca la importancia de desarrollar una tecnología eficaz para transformarlos en “compuestos de alto valor energético”, como el hidrógeno y el metano.

Hasta ahora el método más empleado para aprovechar los aceites usados de motor era como combustible en hornos de cemento, pero resulta muy perjudicial para el medio ambiente, mientras que otras alternativas para destruirlos y para extraer la energía que contienen han mostrado una eficacia muy baja.

Por eso, los investigadores de la Universidad de Salamanca se plantearon el uso del agua supercrítica. El proyecto se ha desarrollado gracias a la convocatoria Prueba de Concepto de la Fundación General de la Universidad de Salamanca y el programa TCUE de la Junta de Castilla y León, cofinanciado con fondos FEDER. Los ensayos han tenido lugar en la instalación de gasificación que el grupo tiene en el Departamento de Química Física.

PUBLICIDAD

Mezclas de agua y aceite son introducidas, mediante bombas de alta presión, en un reactor tubular colocado en el interior de un horno donde se calientan a la temperatura deseada. “El agua supercrítica reacciona rápidamente con el aceite transformándolo en productos líquidos y gaseosos, los cuales son enfriados y separados en un separador líquido-gas.

Los productos obtenidos son analizados en continuo mediante técnicas de cromatografía de gases y espectrometría de masas.”, señala Ana María Sánchez, también miembro del grupo. Los investigadores estudian las condiciones de presión, temperatura, tiempo de reacción y otras variables que puedan influir para optimizar el proceso.

PUBLICIDAD

Aplicaciones de los nuevos productos

“No sólo es importante conseguir la máxima transformación de los aceites, sino también que los productos obtenidos sean fácilmente aprovechables”, recalca Carmen Izquierdo Misiego, otra investigadora implicada en el proyecto. El hidrógeno y el metano son los productos mayoritarios en este proceso, por lo que gracias a su alto poder calorífico “podrían ser una alternativa más limpia a otros combustibles que se están utilizando en la actualidad”.

En el caso del hidrógeno, aún hay que superar las dificultades que presentan su almacenamiento y transporte debido a su alta inflamabilidad. No obstante, este gas tiene otras aplicaciones en diferentes procesos industriales, como la producción de gas de síntesis y amoniaco, la obtención de metanol y la hidrogenación de aceites, entre otras.

Fuente original:

Tecnología verde para reciclar en masa gases invernadero en combustible...

Tecnología verde para reciclar en masa gases invernadero en combustible y gas hidrógeno

Tecnología verde para proteger a las abejas de plagas y patógenos

Tecnología verde para proteger a las abejas de plagas y patógenos

Comentario/s

Deja tu comentario

Estados Unidos, la NFL se ‘apunta’ a la dieta vegana
Vida Saludable

Estados Unidos, la NFL se ‘apunta’ a la dieta vegana

Actualmente, son 15 los jugadores que han dejado de consumir productos de origen animal para seguir una alimentación basada en...

¿Si comes menos vives más?
Vida Saludable

¿Si comes menos vives más?

Liderado por el español Juan Carlos Izpisúa Belmonte y publicado en la revista Cell, se trata del informe más...

Aceite de oliva virgen extra ‘saludable’ en crudo y ‘saludable’ para cocinar
Vida Saludable

Aceite de oliva virgen extra ‘saludable’ en crudo y ‘saludable’ para cocinar

El consumo de aceite de oliva virgen extra crudo ha demostrado tener efectos protectores para la salud, especialmente por su contenido en...

El 9,9% de los españoles adultos son ‘veggies’
Vida Saludable

El 9,9% de los españoles adultos son ‘veggies’

El dato más significativo es que a día de hoy el 9,9% de los españoles adultos son veggies. De ellos; el 0,5% siguen...

AMBILAMP el ‘rey’ del reciclaje de lámparas y luminarias
Reciclaje de Residuos

AMBILAMP el ‘rey’ del reciclaje de lámparas y luminarias

Desde la Asociación se han recogido y tratado casi 8.843 toneladas de residuos durante el pasado ejercicio ante los 5.126 de 2018, lo...

El contenedor marrón de Barakaldo, un ‘éxito’
Reciclaje de Residuos

El contenedor marrón de Barakaldo, un ‘éxito’

Según ha informado el Ayuntamiento, la extensión ha sido posible gracias a una subvención de la Diputación Foral...

El Basque Ecodesign Meeting 2020 nos confirma que la ‘Economía Circular’ es un camino sin retorno
Reciclaje de Residuos

El Basque Ecodesign Meeting 2020 nos confirma que la ‘Economía Circular’ es un camino sin retorno

Un millar de asistentes han acudido al BEM 2020, organizado por el Departamento de Medio Ambiente, a través de la sociedad pública Ihobe,...

¿Qué ‘narices’ es la economía circular?
Reciclaje de Residuos

¿Qué ‘narices’ es la economía circular?

El cambio climático, las emisiones de gases de efecto invernadero como el CO2 y la producción de materiales están estrechamente...

Moda sostenible, ¿y eso qué es?, espabila!
Moda Sostenible

Moda sostenible, ¿y eso qué es?, espabila!

Todos los años por estas fechas hay una imagen que copa los medios de comunicación y que me causa verdadero estupor: la...

Carrefour se ‘apunta’ a la moda sostenible
Moda Sostenible

Carrefour se ‘apunta’ a la moda sostenible

Las prendas que se han fabricado con poliamida reciclada al 100% permiten conservar los recursos, reducir los residuos y disminuir la...

Lidl lanza una línea de lencería sostenible realizada con algas marinas del océano Atlántico
Moda Sostenible

Lidl lanza una línea de lencería sostenible realizada con algas marinas del océano Atlántico

Lidl lanza su primera línea de lencería sostenible realizada a base de SeaCell, una fibra natural que contiene algas marinas...

‘Asociación Española para la Sostenibilidad Forestal’ vs ‘Madrid Fashion Week’
Moda Sostenible

‘Asociación Española para la Sostenibilidad Forestal’ vs ‘Madrid Fashion Week’

La organización ha explicado que los protagonistas de esta iniciativa serán los bosques, los textiles procedentes de una...