Europa enfoca en el agua reciclada las garantías de subministro en el futuro

El agua reciclada se apunta como una de las garantías de subministro en el futuro para las zonas más castigadas por la sequía y los efectos del cambio climático.

El agua para usos industriales, sanitarios, de riego y otros ámbitos de las actividades económicas y de servicios puede provenir del ciclo regenerativo tras el reciclaje de las aguas residuales procedentes de un tratamiento terciario.

Europa enfoca en el agua reciclada las garantías de subministro en el futuro

De este modo, se liberan caudales de agua potable para uso de boca.

De hecho, los procesos de potabilización no dejan de constituir verdaderos procesos de fabricación de agua, pues obtener agua potable para consumo humano al final de un cauce fluvial a menudo se asemeja más al reciclaje que a la potabilización. Las tecnologías desarrolladas en experiencias espaciales, avalan también esta línea.

En definitiva, el propio ciclo natural del agua en la naturaleza no es más que una potabilización y reutilización. A la postre, se trata también de una cuestión cultural: determinar que existen garantías sanitarias para el consumo, al margen de su procedencia.

El agua para usos industriales, sanitarios, de riego y otros ámbitos de las actividades económicas y de servicios puede provenir del ciclo regenerativo tras el reciclaje de las aguas residuales procedentes de un tratamiento terciario.

Las sociedades con escasez de agua, que a menudo la consumen sin las necesarias condiciones físico-químicas de potabilidad, buscan las garantías de subministro más que la calidad, que también puede ofrecerse con las tecnologías actuales.

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Todos estos factores vienen avalados por la experiencia que la Agencia Catalana del Agua (ACA) acaba de explicar, en el sentido que actualmente Cataluña recicla el 5% del agua consumida, hecho destacable por estar muy por encima de la media europea, que es del 0,5%.

Así lo refirió el responsable de Tecnología del Agua del centro tecnológico Eurecat-CTM, Xavier Martínez, que afirma: “antes de una década el agua reciclada será una fuente principal, como lo es ahora la que proviene de un río o un acuífero”. La ACA prevé llegar a un 30% de reutilización del agua en los próximos años.

Por su parte Miquel Rovira, director de la Unidad de Sostenibilidad de Eurecat, explica que las tecnologías de regeneración y reutilización del agua son “uno de los puntales de la economía circular, que utiliza la tecnología para minimizar el impacto de la actividad económica sobre el medio ambiente y la sociedad”, y el ente ha participado en los últimos años en dos grandes proyectos de economía circular con la finalidad es demostrar la viabilidad de varias tecnologías y estrategias para la reutilización del agua en varios usos mediante la investigación aplicada, y asimismo la utilización de varios demostradores y plantas piloto en todo el territorio catalán.

El reciclaje en el ámbito industrial

La aplicación de agua reciclada en usos industriales cuenta también con una experiencia, que en su día fue pionera: la regeneración de agua de los sistemas terciarios de depuración de aguas urbanas de Salou y Tarragona para alimentar el principal polígono petroquímico español.

El término regeneración se acuñó precisamente para diferenciar las cualidades de este tipo de agua, que se “fabrica” con procesos que adecuan las cualidades del agua para mejor satisfacer las necesidades industriales, como la desmineralización.

AITASA, Aguas Industriales de Tarragona SA, que surgió en la década de los años 60 del siglo XX para garantizar el subministro a la incipiente industrialización química del territorio, ha transformado su enfoque y actualmente subministra 4,79 Hm3 anuales, frente a los 1,36 Hm3 que se subministraron hace cinco años cuando comenzó a funcionar regularmente la planta de regeneración.

El objetivo para 2018 es rebasar los 5 Hm3, que representa un 15% del consumo industrial anual.

A la vez, supone liberar caudales de agua potabilizada por el Consorcio de Agua de Tarragona (CAT) y liberar estos caudales de la concesión que tiene el consorcio sobre el río Ebro, amenazado su Delta por la presión sobre el sistema hidrológico.

Reciclaje en el ámbito urbano

Experiencias semejantes también se plantean en el ámbito urbano entre las que cabe destacar el proyecto Demoware, entre la ACA y el Ayuntamiento del Port de la Selva (Girona) para abastecer la red potable del municipio de agua reutilizada, y ha conseguido que hasta un 15% del consumo doméstico de esta población de la Costa Brava, que padece problemas estacionales de suministro, sea de agua reciclada.

Por otro lado, Eurecat-CTM ha colaborado con Aguas de Sabadell para mejorar la distribución del agua procedente de la depuradora municipal para la limpieza de las calles, el riego de campos de golf y los sanitarios del Polígono Sabadell Parc Empresarial. En Tarragona EMATSA, la empresa suministradora de aguas, también distribuye agua reciclada para riego urbano.

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