El entramado oscuro de Coca-Cola para que China trague con el azúcar del refresco

En China, la obesidad es un problema sanitario de primer orden. El país asiático cuenta con el mayor número de niños obesos del mundo –cerca de 15,3 millones– y compite con Estados Unidos por el puesto de nación con el mayor número de habitantes con sobrepeso, según los últimos datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Ahora, un estudio realizado por Susan Greenhalgh, profesora del Departamento de Antropología de la Universidad de Harvard, muestra cómo Coca-Cola podría haber influido en las políticas sanitarias del país contra la obesidad, a través de una compleja red de vínculos institucionales, financieros y personales. El estudio se publica en el último número de la revista The BMJ.

El entramado oscuro de Coca-Cola para que China trague con el azúcar del refresco

“Nuestra investigación indica que Coca-Cola ha trabajado de manera silenciosa para influir en la política de salud china durante dos décadas en su propio beneficio”, declara a Sinc Greenhalgh, que señala que esta región asiática es ahora el tercer mercado más grande de Coca-Cola en volumen. En concreto, el trabajo destaca que la compañía de refrescos ha intervenido en el enfoque de la estrategia de salud contra la obesidad que fomenta el ejercicio físico entre la población, pero no hace hincapié en la importancia de una dieta sana con menos azúcares.

Coca-Cola ha promovido durante mucho tiempo la idea de que el ejercicio es más importante que la dieta para resolver la epidemia de obesidad. El énfasis de la multinacional en el ejercicio, se ve reflejado en los indicadores y objetivos de los planes y políticas nacionales de salud”, precisa la investigadora. “Este énfasis también se observa en algunos de los mensajes específicos que se usan en las políticas de China: equilibrio energético, comer y moverse en equilibrio, hacer que el ejercicio forme parte de la atención médica; y en la ausencia de medidas recomendadas por la OMS, tales como los impuestos sobre las bebidas azucaradas y la regulación del mercado de refrescos dirigido a los niños”, añade.

Entramado de vínculos institucionales

Estas conclusiones son el resultado de una investigación que se inició en 2013, cuando Greenhalgh se propuso estudiar la epidemia de obesidad de China. Este proyecto le condujo hasta el Instituto Internacional de Ciencias de la Vida (ILSI) –creado por un ejecutivo de Coca-Cola hace 40 años en EE UU–, y cuya sucursal china, ILSI-China, está ubicada en el Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), una unidad del Ministerio de Salud de ese país.

El trabajo destaca que la compañía de refrescos ha intervenido en el enfoque de la estrategia de salud contra la obesidad que fomenta el ejercicio físico entre la población, pero no hace hincapié en la importancia de una dieta sana con menos azúcares.

Greenhalgh descubrió que entre 1999 y 2015 las actividades relacionadas con la obesidad que organizaba ILSI pasaron de centrarse en la nutrición a la actividad física, en línea con la posición de Coca-Cola de que un estilo de vida activo era clave para combatir la obesidad. Asimismo, observó que las reuniones sobre obesidad patrocinadas o copatrocinadas por ILSI-China estaban repletas de presentaciones de expertos que mantenían vínculos financieros con Coca-Cola o ILSI. Estas presentaciones, enfocadas en la ciencia de la actividad física en lugar de la nutrición, también beneficiaban los intereses de la multinacional.

PUBLICIDAD

"Al apoyar con sus recursos solo lado de la ciencia (la del deporte), y sin ningún otro partido con recursos suficientes para defender soluciones más equilibradas que incluyan la regulación de la industria alimentaria, la compañía hizo que China fuera un mercado seguro para Coca-Cola", argumenta Greenhalgh, que precisa que el ILSI-China está financiado por varias docenas de compañías, incluyendo la marca de refrescos.

China también obtiene beneficios

Para la investigadora, al alinear las políticas de lucha contra la obesidad con los intereses de la multinacional, el gigante asíatico también sale ganando. “China se beneficia de los programas de Responsabilidad Social Corporativa de Coca-Cola, incluyendo las inversiones en proyectos de salud pública que promueven el ejercicio”, señala. “Además, la empresa estatal de importación y exportación, COFCO, es uno de los dos mayores embotelladores del refresco en China, aunque no tengo detalles sobre los acuerdos financieros”, añade la investigadora.

Aunque el efecto que tiene la compañía sobre sobre la política gubernamental no puede medirse con precisión, la investigadora apunta que “el hallazgo es importante para China porque el tema de Coca-Cola –conflictos de interés en la financiación de la investigación en salud– ha recibido muy poca atención en el país”. A este respecto, la autora señala que a diferencia de Estados Unidos y Europa, en China la prensa no es libre de denunciar estos hechos.

"Sin nadie a quien quejarse de este sesgo corporativo de la ciencia y la política, es probable que el tamaño y las consecuencias de la epidemia de obesidad en China continúen empeorando", precisa. “El gobierno chino necesita añadir este tema –el sesgo corporativo en la ciencia– al conjunto de problemas éticos que está abordando en el ámbito de la salud”, concluye Greenhalgh.

Referencia bibliográfica:

Greenhalgh, S. "Making China safe for Coke: how Coca-Cola shaped obesity science and policy in China". The BMJ. 10 de enero de 2019

Para más información: Agencia sinc

Por:

Comparte esta noticia!

¿Cuánto ejercicio es necesario para no morir en el intento?

¿Cuánto ejercicio es necesario para no morir en el intento?

Alergólogos alertan que la contaminación convierte el polen en más...

Alergólogos alertan que la contaminación convierte el polen en más agresivo y aumenta síntomas y alergias

Comentario/s

Deja tu comentario

Transformar el desierto africano en 200 millones de árboles
Medio Ambiente

Transformar el desierto africano en 200 millones de árboles

A este objetivo ha dedicado su vida Tony Rinaudo, siendo pionero en poner en práctica una técnica llamada Regeneración...

El proyecto de gas de ‘DOÑANA’ ya cansa, aburre y hay que finiquitarlo
Medio Ambiente

El proyecto de gas de ‘DOÑANA’ ya cansa, aburre y hay que finiquitarlo

La Comisión de Peticiones de la Eurocámara vota el informe final sobre Doñana este jueves. El documento estuvo abierto...

Europa tutela el proyecto Life Adaptamed en España
Medio Ambiente

Europa tutela el proyecto Life Adaptamed en España

La cuarta visita de monitoreo de esta iniciativa se desarrolla del 19 al 21 de marzo y cuenta con la participación de técnicos...

Los embalses españoles al 58,5% de su capacidad
Medio Ambiente

Los embalses españoles al 58,5% de su capacidad

Los datos señalan que en este momento los embalses guardan un 16,29 por ciento menos agua que la media de los últimos diez...

Ecoembes busca una alianza con los más mayores
Reciclaje de Residuos

Ecoembes busca una alianza con los más mayores

El objetivo final es implicar a las personas mayores en el cuidado del medioambiente a través de la correcta separación de los...

El uso de plástico reciclado ‘viento en popa’
Reciclaje de Residuos

El uso de plástico reciclado ‘viento en popa’

Del total de envases que se reciclan, tanto de origen doméstico a través del contenedor amarillo de Ecoembes, como de origen...

AMBILAMP hace ‘historia’
Reciclaje de Residuos

AMBILAMP hace ‘historia’

Durante su intervención, Morán ha destacado que "la gestión de residuos es una de las piezas clave en la transición hacia un modelo...

Navarra. Éxito de la recogida selectiva a través del contenedor verde
Reciclaje de Residuos

Navarra. Éxito de la recogida selectiva a través del contenedor verde

Ecovidrio se encarga de la recogida directa y gestión de los residuos de envases de vidrio en grandes capitales....

Receta Ecológica recomendada por ECOticias.com: Gambas especiadas y arroz con verduras crujientes
Agricultura ecológica

Receta Ecológica recomendada por ECOticias.com: Gambas especiadas y arroz con verduras crujientes

Sojade nos trae esta apetitosa receta con la que estamos seguros que os vais a chupar los dedos. Es un plato que a parte de estar...

¿Qué es CCPAE?
Agricultura ecológica

¿Qué es CCPAE?

El órgano ejecutivo es quien ejecuta las decisiones de la Junta Rectora a través de la Directora Técnica y del Comité de Certificación....

Receta Ecológica recomendada por ECOticias.com: Bricks de queso fresco con tomate confitado
Agricultura ecológica

Receta Ecológica recomendada por ECOticias.com: Bricks de queso fresco con tomate confitado

Sojade nos propone este delicioso aperitivo ideal para cualquier momento del día.

Graves insuficiencias en el control de productos ecológicos europeos
Agricultura ecológica

Graves insuficiencias en el control de productos ecológicos europeos

Los auditores europeos han observado "insuficiencias" en los controles de los envíos entrantes efectuados por las autoridades...