Polémica por la legislación de productos envasados

La Sociedad Española de Alergología e Inmunología Clínica (SEAIC) ha lamentado que la legislación vigente que obliga a que tanto los productos envasados como los distribuidos en bares, hospitales, restaurantes, colegios, y los vendidos a granel y a distancia informen de la presencia de alérgenos como los cereales con gluten, crustáceos, huevo, pescado, cacahuetes, soja, leche y derivados como mantequilla y queso, frutos de cáscara, no incluya alimentos "tan alergénicos y tan presentes" en la dieta como frutas, verduras o leguminosas.

La organización se ha pronunciado así durante la XV Reunión de Controversias y Novedades en Alergia (CYNA), patrocinada por GSK y organizada por la Fundación SEAIC. Allí, los expertos han recordado que los alérgenos pueden estar presentes en el alimento de forma involuntaria debido a una contaminación cruzada durante el proceso de elaboración del mismo y a pesar de haber seguido procedimientos adecuados de control de los mismos. En estas situaciones los fabricantes de productos recurren al denominado 'etiquetado precautorio', mensajes de advertencia con expresiones como 'puede contener trazas de...' o 'elaborado en la misma línea de producción que...'.

Polémica por la legislación de productos envasados

"No existe ninguna regulación en el ámbito europeo sobre cómo declarar esta presencia inintencionada de alérgenos. Como consecuencia, los mensajes que se utilizan son muy variados, producen incertidumbre y desconfianza en los consumidores alérgicos, y puede producir dos efectos totalmente opuestos: un exceso de desconfianza que deriva en una limitación y un encarecimiento de la lista de la compra, o una falta de credibilidad y relajación al pensar que esta medida es solo una forma de la empresa de protegerse ante cualquier caso de contaminación cruzada", ha dicho la doctora del comité de Alergia a Alimentos de la SEAIC, Montserrat Fernández-Rivas.

Con el objetivo de mejorar esta situación hace algún tiempo se puso en marcha el proyecto 'Voluntary Incidental Trace Allergen Labelling' ('VITAL') que pretende evitar el uso indiscriminado del etiquetado preventivo y conservar su valor como herramienta del manejo de riesgo.

Además, tal y como ha argumentado la alergóloga, diversos grupos en Australia están trabajando para proporcionar una metodología basada en modelos matemáticos y curvas de respuesta poblacional que permitan establecer las dosis mínimas de alérgenos que producen reacción en una minoría (1%) de los pacientes, y trasladar esas dosis al etiquetado con el objetivo de eliminar el etiquetado precautorio, y sin olvidar que el riesgo cero no existe.

La organización se ha pronunciado así durante la XV Reunión de Controversias y Novedades en Alergia (CYNA), patrocinada por GSK y organizada por la Fundación SEAIC.

Y es que, tal y como pone de manifiesto el Informe Alergológica las consultas al especialista por esta patología han crecido del 3,6 por ciento en 1992 al 7,4 por ciento en 2005 y al 11,4 por ciento en 2015. Asimismo, los expertos estiman que aproximadamente el 8 por ciento de los menores de 14 años y entre el 2 por ciento y el 3 por ciento de los adultos tienen al menos una alergia alimentaria. No obstante, sólo una parte de este incremento se puede atribuir a una mejora de las pruebas diagnósticas y un mejor reconocimiento de los síntomas por parte de los pacientes.

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"El aumento tanto en la prevalencia como en el número de los alimentos implicados y la gravedad de las reacciones es motivo de preocupación tanto de consumidores, como de alergólogos. No debemos olvidarnos de que pueden comprometer la vida de los pacientes", ha dicho la experta. En esta misma línea, apostilla, las alergias respiratorias también están aumentando notablemente por factores higiénicos, inmunológicos y medioambientales y existe una asociación entre éstas y la alergia a alimentos, fundamentalmente frutas y verduras.

"Se observa además un incremento de alergias graves y anafilaxias en niños y adolescentes. Por suerte también tenemos más información sobre los cofactores que producen estas reacciones: toma de medicamentos, ejercicio físico, etcétera y esto mejora el abordaje en situaciones de riesgo", ha recordado la doctora Fernández-Rivas.

Introducción temprana como prevención

Por otra parte, y aunque la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda la alimentación exclusiva con leche materna a los niños durante sus 6 primeros meses de vida como forma de promover tolerancia a los alimentos, la doctora ha comentado que estudios científicos han mostrado efectividad en la introducción temprana de aquellos considerados alergénicos como prevención primaria en niños con alto riesgo de alergia alimentaria.

Por ejemplo, el ensayo aleatorizado y controlado 'LEAP' mostró que el consumo temprano de cacahuete en niños de alto riesgo, con eccema severo, alergia al huevo y sensibilizados al cacahuete, redujo el desarrollo de la alergia al cacahuete en un 80 por ciento a la edad de 5 años.

"Quizá en este aspecto hemos estado equivocados recomendando retrasar la incorporación de los alimentos más alergénicos en la alimentación complementaria para reducir el desarrollo de alergia. No hay evidencia científica que avale que el retraso de la exposición a este tipo de alimentos sea preventivo de alergias, y los resultados de estudios como 'LEAP' sugieren que es mejor su introducción precoz, a partir de los 6 meses, como prevención primaria de la alergia a alimentos", ha zanjado la doctora Fernández-Rivas.

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