Vitamina E, un antioxidante natural extraordinario

Las vitaminas son sustancias que ayudan al cuerpo a crecer y a desarrollarse de forma normal. En concreto, la vitamina E es un importante nutriente que ayuda al organismo de distintas maneras. Generalmente, obtenemos la cantidad suficiente de ella a través de una dieta saludable y equilibrada. Pertenece al grupo de vitaminas liposolubles, y tenemos la suerte de que está ampliamente distribuida en los alimentos de nuestro día a día.

En concreto, la encontramos en los frutos secos (en especial en las almendras y avellanas) y en las semillas de girasol; en las verduras y hortalizas de hoja verde, como la espinaca y el brócoli; así como en los aceites vegetales de trigo, soja, de girasol, y de oliva; está presente en los garbanzos y en las lentejas; además de en los cereales como el trigo, la avena y el arroz integral; así como en la mantequilla y en el huevo.

Vitamina E, un antioxidante natural extraordinario

Su principal función descrita es la de antioxidante natural, es decir, reacciona contra los radicales libres, protegiendo el tejido corporal del daño causado por estas sustancias, que pueden dañar a las células, a los tejidos y a los órganos, según describe el Instituto de Salud de Estados Unidos (NIH por sus siglas en inglés).

Los radicales libres son compuestos que se forman cuando el cuerpo convierte los alimentos que consumimos en energía. Las personas también están expuestas a los radicales libres presentes en el ambiente por el humo del cigarrillo, la contaminación del aire, y la radiación solar ultravioleta. Además, se cree que juega un papel en ciertas afecciones relacionadas con el envejecimiento. Por otra parte, el cuerpo también necesita vitamina E para ayudar a mantener el sistema inmunitario fuerte frente a virus y bacterias que lo invaden.

Es importante a su vez en la formación de los glóbulos rojos, y ayuda al cuerpo a utilizar la vitamina K, encargada de ayudar al cuerpo a construir los huesos y los tejidos saludables a través de las proteínas, y de producir proteínas que ayudan a coagular la sangre. Igualmente, la vitamina E ayuda a dilatar los vasos sanguíneos, y a impedir que la sangre se coagule dentro de ellos. Las células usan la vitamina E para interactuar entre sí, y llevar a cabo muchas funciones importantes, según agrega el departamento de salud norteamericano.

Su principal función descrita es la de antioxidante natural, es decir, reacciona contra los radicales libres, protegiendo el tejido corporal del daño causado por estas sustancias.

Desde la Fundación Española del Corazón subrayan que esta vitamina puede ser útil para prevenir situaciones que se relacionan con la destrucción de los radicales libres, como el envejecimiento, los efectos de las toxinas ambientales, o el desencadenamiento de algunas formas de cáncer. Mientras, la Fundación Española de Nutrición comenta también que la vitamina E también juega un papel importante protegiendo a la vitamina A, a la vitamina C y a los ácidos grasos poliinsaturados de los alimentos de cambios no deseables, y producidos como consecuencia de la oxidación.

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"Por ello, sus necesidades están relacionadas con la cantidad de ácidos grasos poliinsaturados de la dieta. Sin embargo, son precisamente los alimentos que contienen grandes cantidades de estos ácidos grasos los que tienen mayores cantidades de vitamina E", advierte. Eso sí, desde el NIH precisan que, a día de hoy, es necesaria más investigación para saber si la vitamina E puede prevenir el cáncer, la enfermedad del corazón, la demencia, la enfermedad hepática y el accidente cerebrovascular.

¿Qué pasa si no tomo suficiente vitamina e?

Su absorción es relativamente pobre y va unida a los lípidos de la dieta. Las deficiencias de vitamina E son particularmente importantes en los recién nacidos prematuros por sus deficientes reservas corporales, y por el deterioro de la absorción de las grasas, según añade el NIH. Sus recomendaciones nutricionales generales oscilan entre 3 y 4 mg para lactantes, hasta 8 mg en la mujer, y 10 mg en el hombre.

Según datos de la Universidad de Oregón (Estados Unidos), además, la deficiencia de vitamina E puede ser causada por trastornos de mala absorción de grasas, o bien por anormalidades genéticas que afectan el transporte de vitamina E. "Los síntomas de una deficiencia severa incluyen ataxia inducida por deficiencia de vitamina E, neuropatía periférica, debilidad muscular, y daño a la retina del ojo", principalmente.

Eso sí, el NIH norteamericano advierte de que la deficiencia de vitamina E es muy poco común en las personas sanas, y casi siempre está relacionada con las enfermedades antes descritas. "Algunos ejemplos incluyen la enfermedad de Crohn, la fibrosis quística y ciertas enfermedades genéticas poco frecuentes como la 'abetalipoproteinemia', y la ataxia con deficiencia de vitamina E .

"El sistema digestivo necesita algo de grasa para absorber la vitamina E. La deficiencia de vitamina E puede causar daños a los nervios y los músculos con pérdida de sensibilidad en los brazos y las piernas, pérdida de control del movimiento corporal, debilidad muscular y problemas de la visión. Otro signo de deficiencia es el debilitamiento del sistema inmunitario", apostilla

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