¿Por qué las especias son esenciales en una dieta?

Las gastronomías orientales son más dadas a incorporar las especias en sus platos, mientras que en España, aunque utilicemos mucho algunas de ellas, como el perejil, gozan de menos tradición.

En efecto, el uso de especias en la cocina "está unido a la cultura gastronómica y en nuestra gastronomía no están apenas incorporadas", indica la presidenta del Consejo General de Colegios Oficiales de Dietistas-Nutricionistas, Alma Palau, en una entrevista con Infosalus en la que reconoce los efectos saludables de las mismas.

¿Por qué las especias son esenciales en una dieta?

"Todas son interesantes, todas tienen algún beneficio y yo creo que es una cosa buena que se hayan incorporado o que las empecemos a utilizar más", continúa la experta. Palau alude al hecho de la normalización de algunas de ellas, como la cúrcuma o el jengibre, como "una de las cosas buenas de la globalización de la alimentación".

Palau destaca, sobre todo, dos beneficios de las especias que pueden decantar la balanza sobre si utilizarlas en la cocina o no. En primer lugar, especifica que el uso de especias reduce el consumo de sal. "Muchas veces lo que buscamos de la especia es potenciar el sabor, ese es el primer objetivo, entonces reducimos el contenido de sal en los platos", resume la experta.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) explica que la mayoría de las personas consumen demasiada sal. En concreto, según el organismo, gran parte de las personas ingieren de nueve a doce gramos de sal por día en promedio, lo que representa dos veces la ingesta máxima recomendada. La OMS también especifica que un consumo de sal inferior a cinco gramos diarios en el adulto contribuye a disminuir la tensión arterial y el riesgo de enfermedad cardiovascular, accidente cerebrovascular e infarto de miocardio.

Disponemos de multitud de especias para condimentar nuestros platos: agracejo, albahaca, azafrán, canela, chile, cilantro, pimienta, pimentón, tomillo, vainilla...

"El principal beneficio de reducir la ingesta de sal es la correspondiente disminución de la hipertensión arterial", agrega el organismo. De hecho, la OMS apunta que se estima que cada año se podrían evitar 2,5 millones de defunciones si el consumo de sal a nivel mundial se redujera al nivel recomendado.

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"Actualmente, hay mucha evidencia de que el exceso de sal en la dieta probablemente es uno de los principales actores de morbimortalidad", completa Palau, que puntualiza que "se habla mucho del azúcar y no sé por qué de la sal se habla poco y es casi o más causante de los fallecimientos en España que el azúcar".

Por otra parte, las especias son fuente de antioxidantes, lo que significa, en palabras de la experta, que "previenen o frenan el envejecimiento de las células". Las especias "tienen muchos fitoquímicos que, en general, se ha visto que son muy interesante para prevenir y combatir enfermedades", indica la presidenta del Consejo General de Colegios Oficiales de Dietistas-Nutricionistas.

En resumen, las especias añaden un antioxidante al plato en cuestión y, al mismo tiempo, reducen un potenciador de sabor que puede ser perjudicial en sí mismo, la sal, porque sustituyen su función.

Atención a la calidad

En este contexto, Palau aconseja que, si van a incorporarse las especias a la dieta, se busquen las que sean de buena calidad, "que no estén mezcladas con muchas harinas y que sean puras". "Nos podemos encontrar con muchos productos que tengan el nombre en la etiqueta y que no sean de muy buena calidad", puntualiza la experta. Esto "a la larga podría repercutir en que tengan algún beneficio porque si son de muy mala calidad y están muy mezcladas con harina no hacen el efecto que se les puede atribuir, sino que está muy reducido".

Por último, la experta insta a no centrarse en una única especia y usar varias. "Recomendaría una mezcla de todas, no creo que haya que focalizarse en una en concreto. Eso va a gusto del consumidor", concluye Palau.

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