La luz artificial nocturna puede provocar cáncer de tiroides

  • Las personas que viven en regiones con altos niveles de luz artificial al aire libre durante la noche pueden presentar un mayor riesgo de desarrollar cáncer de tiroides, según un estudio publicado temprano en línea en 'CANCER'.

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Durante el siglo pasado, los paisajes nocturnos, especialmente en las ciudades, han cambiado drásticamente debido al rápido crecimiento de la iluminación eléctrica. Además, los estudios epidemiológicos han informado una asociación entre niveles más altos de luz nocturna medidos por satélite y un riesgo elevado de cáncer de mama.

Debido a que algunos cánceres de mama pueden compartir una base hormonodependiente común con el cáncer de tiroides, un equipo dirigido por Qian Xiao, del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en la Escuela de Salud Pública de Houston, buscó una asociación entre la luz de la noche y más tarde desarrollo del cáncer de tiroides entre los participantes en el Estudio de Salud y Dieta NIH-AARP, que reclutó a adultos estadounidenses de 50 a 71 años en 1995-1996.

La luz artificial nocturna puede provocar cáncer de tiroides

Los investigadores analizaron datos de imágenes de satélite para estimar los niveles de luz durante la noche en las direcciones residenciales de los participantes. Entre los 464.371 participantes que fueron seguidos durante un promedio de 12,8 años, se diagnosticaron 856 casos de cáncer de tiroides (384 en hombres y 472 en mujeres). En comparación con el quintil más bajo de luz nocturna, el quintil más alto se asoció con un 55 por ciento más de riesgo de desarrollar cáncer de tiroides.

La asociación fue impulsada principalmente por la forma más común de cáncer de tiroides, llamado cáncer de tiroides papilar, y fue más fuerte en mujeres que en hombres. En las mujeres, la asociación fue más fuerte para el cáncer localizado sin signos de diseminación a otras partes del cuerpo, mientras que en los hombres la asociación fue más fuerte para las etapas más avanzadas del cáncer.

La asociación pareció ser similar para diferentes tamaños de tumores y entre participantes con diferentes características sociodemográficas e índice de masa corporal. Los investigadores señalaron que se necesitan estudios epidemiológicos adicionales para confirmar sus hallazgos. Si se confirma, será importante comprender los mecanismos que subyacen a la relación entre la luz nocturna y el cáncer de tiroides.

Los científicos observaron que la luz nocturna suprime la melatonina, un modulador de la actividad de los estrógenos que puede tener importantes efectos antitumorales. Además, la luz por la noche puede provocar la interrupción del reloj interno del cuerpo (o ritmos circadianos), que es un factor de riesgo para varios tipos de cáncer.

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"Como estudio observacional, nuestro estudio no está diseñado para establecer una causalidad. Por lo tanto, no sabemos si los niveles más altos de luz exterior en la noche conducen a un riesgo elevado de cáncer de tiroides; sin embargo, dada la evidencia bien establecida que respalda un papel de la exposición a la luz durante la noche y la alteración circadiana, esperamos que nuestro estudio motive a los investigadores a examinar más a fondo la relación entre la luz durante la noche y el cáncer y otras enfermedades", explica el doctor Xiao.

"Recientemente, ha habido esfuerzos en algunas ciudades para reducir la contaminación lumínica, y creemos que los estudios futuros deberían evaluar si esos esfuerzos tienen un impacto en la salud humana y en qué medida", recomiendan.

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