Paradojas ‘cardíacas’ de la actividad física

  • La acumulación de placas y/o de calcio en las arterias es uno de los marcadores que se emplean para evaluar, si los pacientes tienen riesgo de sufrir algún tipo de afección cardiovascular. Según un estudio recientemente publicado, la actividad física podría, paradójicamente, acelerar la formación de dichos depósitos.

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La actividad física puede, paradójicamente, acelerar la acumulación de depósitos de calcio o placa en las arterias coronarias, cuya cantidad se utiliza para evaluar el riesgo de enfermedad cardiovascular en el futuro, según una investigación publicada en línea en la revista 'Heart'. Sin embargo, los resultados no compensan los numerosos beneficios del ejercicio para la salud, subrayan los investigadores.

La puntuación de calcio en las arterias coronarias, o puntuación CAC para abreviar, se utiliza para guiar el tratamiento para evitar un ataque al corazón o un derrame cerebral. Las estatinas están indicadas para la mayoría de las personas con una puntuación de CAC igual o superior a 100. La actividad física regular se asocia a una reducción dependiente de la dosis del riesgo de obesidad, diabetes, infarto de miocardio/ictus y muerte, entre otros.

Pero la investigación muestra que, a pesar de estos importantes beneficios para la salud, las personas que son muy activas físicamente parecen tener altos niveles de depósitos de calcio en sus arterias coronarias. Así que no está claro si el ejercicio puede estar asociado a la calcificación (endurecimiento de las arterias).

En un intento de profundizar en esta cuestión, los investigadores estudiaron a adultos sanos que se sometieron a revisiones integrales periódicas en dos importantes centros de salud de Seúl y Suwon (Corea del Sur) entre marzo de 2011 y diciembre de 2017, como parte del Estudio de Salud Kangbuk Samsung. En cada chequeo, los participantes rellenaron un cuestionario que incluía preguntas sobre los antecedentes médicos y familiares, el estilo de vida y el nivel educativo. También se evaluaron el peso (IMC), la presión arterial y las grasas en sangre.

La actividad física se clasificó formalmente en el primer chequeo como inactiva, moderadamente activa o físicamente activa (intensamente), utilizando un cuestionario validado. Las exploraciones permitieron seguir el desarrollo y/o la progresión de la calcificación de las arterias coronarias, que luego se puntuó (puntuación CAC) durante un periodo medio de 3 años. En el análisis final se incluyeron unas 25.485 personas (22.741 hombres y 2.744 mujeres) de al menos 30 años de edad y con al menos dos puntuaciones CAC.

El 47% (11.920), el 38% (9683) y el 15% (3882) de ellos eran, respectivamente, inactivos, moderadamente activos e intensamente activos físicamente, lo que equivale a correr 6,5 km al día. Los que eran más activos físicamente tendían a ser mayores y tenían menos probabilidades de fumar que los participantes menos activos físicamente. También tenían un colesterol total más bajo, más presión arterial alta y evidencia existente de depósitos de calcio en las arterias coronarias.

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Se observó una asociación gradual entre el nivel de actividad física y la prevalencia y la progresión de la calcificación de las arterias coronarias a lo largo del tiempo, independientemente de las puntuaciones de CAC al inicio del periodo de seguimiento. Las puntuaciones medias ajustadas de CAC en los tres grupos al inicio del periodo de seguimiento fueron de 9,45, 10,20 y 12,04, respectivamente. Sin embargo, una mayor actividad física se asoció a una progresión más rápida de las puntuaciones de CAC tanto en los que no tenían depósitos de calcio como en los que ya tenían una puntuación de CAC al inicio del periodo de seguimiento.

En comparación con los inactivos, el aumento medio ajustado a los 5 años de las puntuaciones de CAC en los participantes moderada e intensamente activos fue de 3,20 y 8,16, respectivamente, incluso después de tener en cuenta los factores potencialmente influyentes, como el IMC, la presión arterial y las grasas en sangre.

Se trata de un estudio observacional y, como tal, no puede establecer la causa. Los investigadores también reconocen varias limitaciones del estudio, como la ausencia de una evaluación objetiva de la actividad física y la falta de datos sobre ataques cardíacos/infartos de miocardio o sobre la densidad o el volumen del CAC.

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Según explican, la actividad física puede aumentar la aterosclerosis coronaria (estrechamiento de las arterias) a través de la tensión mecánica y la lesión de la pared de los vasos, así como por las respuestas fisiológicas que provoca, como el aumento de la presión arterial y de la hormona paratiroidea. La actividad física también puede modificar el efecto de la dieta, las vitaminas y los minerales, sugieren. "La segunda posibilidad es que la actividad física pueda aumentar las puntuaciones de CAC sin aumentar el riesgo de enfermedad cardiovascular", escriben.

"Los beneficios cardiovasculares de la actividad física son incuestionables", subrayan, reiterando las directrices nacionales que recomiendan al menos 150-300 minutos/semana de intensidad moderada o 75-150 minutos/semana de actividad física aeróbica de intensidad vigorosa. "Los pacientes y los médicos, sin embargo, deben tener en cuenta que la práctica de actividad física puede acelerar la progresión del calcio coronario, posiblemente debido a la curación, estabilización y calcificación de la placa", concluyen.

En un editorial vinculado, los doctores Gaurav Gulsin y Alastair James Moss, del Departamento de Ciencias Cardiovasculares de la Universidad de Leicester, se preguntan si estos resultados "significan que debemos dejar de utilizar las puntuaciones de calcio en las arterias coronarias para evaluar la enfermedad coronaria". El estudio pone de manifiesto la complejidad de interpretar las puntuaciones del CAC en pacientes que han aumentado su actividad física o han empezado a tomar estatinas, también asociadas a puntuaciones más altas, señalan.

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"Aunque sus defensores sostienen que se trata de una herramienta eficaz para detectar la aterosclerosis subclínica en personas asintomáticas, los médicos deben ser cautos en cuanto al uso excesivo de esta prueba en personas por lo demás sanas", advierten. En un podcast vinculado, el doctor Moss explica que la placa no calcificada, que es más inestable y tiene más probabilidades de romperse, puede ser más importante y debería puntuarse para evaluar el riesgo futuro de una persona de sufrir un infarto o un ictus. "Puede que el objetivo que tengamos que buscar sea la placa no calcificada en lugar de la calcificada", sugiere. Ésta no era visible en las exploraciones utilizadas en este estudio.

"El aumento de las tasas de calcificación de las arterias coronarias es un fenómeno que se observa tanto en respuesta a un tratamiento eficaz como la terapia con estatinas y el ejercicio --explica--. Pero no debe considerarse necesariamente que las imágenes seriadas con escáneres de calcio sean la mejor manera de evaluar con precisión el riesgo de enfermedad cardiovascular en estos individuos". Pero reitera que "está claro que el ejercicio es una de las mejores formas de intentar controlar el riesgo cardiovascular en personas sin síntomas".

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