El cultivo ecológico se dispara en Europa

En la actualidad, el mercado ecológico creció dos dígitos y alcanzó 13,5 millones de hectáreas tras experimentar en 2016 un crecimiento del 11,4 por ciento, hasta alcanzar un volumen de 33.500 millones de euros.

Las tierras de cultivo ecológico aumentaron en casi un millón de hectáreas en 2016, lo que supone un aumento del 6,7 por ciento en Europa y del 8,2 por ciento en la Unión europea, de modo que en la actualidad, las tierras agrícolas ecológicas en Europa son el 2,7 por ciento de la superficie agrícola total y un 6,7 por ciento en el conjunto de la UE.

Según una encuesta realizada por FiBL y AMI para la elaboración del informe ‘El mundo de la agricultura ecológica‘ 2018, el mayor crecimiento se produjo en 2015, al tiempo que en 2016, Italia comunicó más de 300.000 hectáreas más que el año anterior y Francia, más de 200.000 hectáreas más. En proporción, el país del mundo con mayor porción de tierras ecológicas es Liechtenstein.

En la actualidad, el mercado ecológico creció dos dígitos y alcanzó 13,5 millones de hectáreas tras experimentar en 2016 un crecimiento del 11,4 por ciento, hasta alcanzar un volumen de 33.500 millones de euros.

En total, casi 14 millones de hectáreas de tierras de cultivo en Europa son ecológicas y España, con más de dos millones de hectáreas, es el país con más superficie de agricultura ecológica de Europa. A España le sigue Italia, con 1,8 millones de hectáreas y Francia, 1,5 millones de hectáreas.

Las tierras ecológicas experimentaron un aumento de 6,7 por ciento en Europa y del 8,2 por ciento en el conjunto de la UE. El crecimiento fue más alto que el año anterior y «sustancialmente» mayor que en los primeros años de la actual década.

En cuanto al número de productores ecológicos, el informe indica que en 2016 había más de 370.000 productores ecológicos en Europa, de los que casi 300.000 están en la Unión Europea. Si bien, el mayor número se registró ese año en Turquía, con 68.000, seguido por Italia, con más de 64.000. En total, el número de productores creció un 7 por ciento en Europa y un 10 por ciento en la Unión Europea.

Asimismo, se ha observado un crecimiento tanto de elaboradores como de importadores ecológicos, con un total de 66.000 elaboradores en Europa y casi 63.000 en la Unión Europea, de los que 4.700 importadores se contaron en Europa y casi 4.000 en la UE.

En ese contexto, se ha observado un crecimiento «particularmente fuerte» para los importadores que aumentó en dos dígitos, tanto en Europa como en la UE. El país con el mayor número de elaboradores era Italia (casi 17.000), mientras que Alemania tenía la mayoría de los importadores (casi 1.600).

El volumen de ventas minoristas superó los 30.000 millones de euros en la UE y 33.500 millones de euros en Europa. En ese mercado, la UE es el segundo mercado individual más grande para productos ecológicos por detrás de Estados Unidos.

Respecto al crecimiento de las ventas minoristas, el mercado europeo tuvo una tasa de crecimiento del 11 por ciento, (la UE, 12%). Así, 2016 fue el segundo ejercicio con aumento de ventas minoristas desde la crisis económica mundial de 2008 y el que ha experimentado un mayor crecimiento fue Francia, con un 22 por ciento.

En líneas generales, en los últimos diez años 2007-2016 el valor de los mercados europeos y la UE se ha más que duplicado. De hecho, cada Europeo consumió 41 euros en alimentos ecológicos por persona, una cifra que aumenta a 61 euros por persona contando solo el conjunto de la UE.

En este contexto destacan los ciudadanos suizos, que destinaron a la compra de alimentos ecológicos un total de 274 euros por habitante.

En definitiva, la edición de 2018 del informe internacional elaborado por FiBL, IFOAM-Organics International apunta a una tendencia positiva en los últimos años que sigue creciendo, ya que en la actualidad hay 178 países que informan sobre sus actividades de agricultura ecológica.

La encuesta cuenta con el apoyo de la Secretaría de Estado Suiza para Asuntos Económicos (SECO), el Centro de Comercio Internacional (ITC) y NürnbergMesse, y los organizadores de la feria BIOFACH.

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