El cambio climático provocará cambios brutales en los ecosistemas áridos

  • Un estudio, liderado por españoles, muestra que el incremento de la aridez puede alterar la capacidad para albergar vida y limitar la provisión de servicios ecosistémicos fundamentales a más de 2.000 millones de personas residentes en estos entornos.

Comparte esta noticia!

Las zonas áridas ocupan aproximadamente el 41 % de la superficie terrestre y albergan a un tercio de la población mundial. En estos ambientes, la vida está muy condicionada por la aridez, que está aumentando a escala global debido al cambio climático.

Por primera vez, un estudio del Laboratorio de Zonas Áridas y Cambio Global de la Universidad de Alicante (UA), dirigido por Fernando T. Maestre, y publicado en la revista Science ha revelado que, a medida que este balance de sequedad se incrementa, los ecosistemas áridos de nuestro planeta cambian de forma brusca. 

El cambio climático provocará cambios brutales en los ecosistemas áridos

“En el estudio hemos encontrado que numerosas características del ecosistema respondían de forma no linear a pequeños aumentos de aridez. Esto implica que hay niveles en los que los cambios son más rápidos, a veces incluso abruptos, para incrementos relativamente pequeños de aridez.

Por tanto, podemos afirmar que hay una serie de umbrales de sequedad a partir de los cuales el ecosistema cambia de manera desproporcionada cuando se aridifica aún más”, explica Santiago Soliveres, investigador Ramón y Cajal en la UA y coautor del estudio.

Los investigadores identificaron tres fases de cambio. En primer lugar, cuando los niveles superan un valor umbral de 0,54, el paisaje queda limitado por la falta de agua.

“La vegetación varía y pasa a estar dominada por especies adaptadas a la sequía como gramíneas y arbustos, como ya ocurre en muchas zonas de la Península Ibérica”, detalla Maestre.

PUBLICIDAD

Tras los cambios iniciales de vegetación, cuando los valores de aridez superan el umbral de 0,7, la tierra se vuelve menos fértil, pierde estructura y su vulnerabilidad a la erosión es mayor.

Asimismo, organismos que desempeñan funciones claves para mantener los nutrientes del suelo se ven profundamente afectados y predomina la presencia de patógenos en detrimento de organismos más beneficiosos.

Por último, si se supera el umbral de 0,8 tiene lugar una pérdida brusca de diversidad y de cobertura vegetal. “Una vez cruzamos este umbral el déficit de agua tan grande las plantas son incapaces de crecer en estas condiciones.

PUBLICIDAD

La actividad biológica se reduce drásticamente y la vida pasa a estar condicionada por ventanas de oportunidad que proporcionan los raros episodios de lluvia. Los ecosistemas se han transformado en un desierto”, comenta Maestre.

Evitar las consecuencias

Según las previsiones climáticas, en 2100 más del 20 % de las tierras emergidas del planeta podrían cruzar uno o varios umbrales de aridez.

“La vida no desaparecerá, pero los hallazgos sugieren que estos ecosistemas pueden sufrir cambios bruscos que reduzcan su capacidad para prestar servicios a más de 2.000 millones de personas, tales como la fertilidad del suelo y la producción de biomasa”, señala Miguel Berdugo autor principal del estudio e investigador en el Laboratorio de Zonas Áridas y Cambio Global de la UA hasta enero de 2020.

PUBLICIDAD

Los resultados del estudio son muy relevantes para entender la repercusión del cambio climático en las zonas áridas ya que pueden contribuir a que se adopten medidas de mitigación.

Aunque no detendremos el cambio climático, creo que aún es posible minimizar sus consecuencias negativas en estos entornos fundamentales para lograr un desarrollo sostenible”, indica Maestre.

“Con la información aportada sobre cómo cambian las propiedades de la vegetación y el suelo frente a la aridez, y cartografiando las zonas más sensibles, nuestras conclusiones pueden utilizarse para optimizar las tareas de control y restauración, conservar la biodiversidad y evitar la desertificación de estos entornos”, añade.

En este sentido, Ricard Solé, coautor e investigador ICREA en el Instituto de Biología Evolutiva (IBE, UPF-CSIC) y profesor en la Universidad Pompeu Fabra, confía en que “este estudio ayude a desarrollar escenarios potenciales de intervención que podrían incluir el uso de la biología sintética para modificar ecosistemas en peligro".

PUBLICIDAD

Esta “terraformación” de ecosistemas es parte de la colaboración en curso entre UPF y la Universidad de Alicante.

Este trabajo inédito, que reúne la mayor compilación de datos sobre zonas áridas de diversos continentes realizada hasta la fecha, forma parte del proyecto BIODESERT financiado por el programa “Consolidator Grants” del Consejo Europeo de Investigación.

Referencia bibliográfica:

Berdugo, M., M. Delgado-Baquerizo, S. Soliveres, R. Hernández-Clemente, Y. Zhao, J. J. Gaitán, N. Gross, H. Saiz, V. Maire, A. Lehman, M. C. Rillig, R. V. Solé & F. T. Maestre (2020). “Global ecosystem thresholds driven by aridity” Science doi: 10.1126/science.aay5958

Fuente: Agencia Sinc

Ante la decisión de la ONU de retrasar la COP26

Ante la decisión de la ONU de retrasar la COP26

La ‘Convención Marco de Cambio Climático de la ONU’ prosigue a...

La ‘Convención Marco de Cambio Climático de la ONU’ prosigue a pesar de la crisis sanitaria

Comentario/s

Deja tu comentario

La Federación Aragonesa de Montañismo (FAM) ofrece cursos on line sobre seguridad y buenas prácticas en montaña
Deportes de Aventura

La Federación Aragonesa de Montañismo (FAM) ofrece cursos on line sobre seguridad y buenas prácticas en montaña

Estos cursillos online se vienen proponiendo desde hace dos años a todos los montañeros federados, pero en estos días...

Nike lanza las nuevas versiones de 'Wildhorse' y 'Air Zoom Terra Kiger' para los corredores de trail
Deportes de Aventura

Nike lanza las nuevas versiones de 'Wildhorse' y 'Air Zoom Terra Kiger' para los corredores de trail

El modelo Wildhorse cuenta con una espuma Nike React que aporta mayor comodidad y estabilidad bajo el pie, mientras que Kiger incorpora una...

Los diez mandamientos para disfrutar del esquí en plena naturaleza sin lesiones
Deportes de Aventura

Los diez mandamientos para disfrutar del esquí en plena naturaleza sin lesiones

Para evitar que esto suceda, de la mano de Esquiades.com hemos hecho una selección de los mejores consejos para poder exprimir al...

Propuestas del ‘Circuito de Carreras por Montaña de la Diputación de Granada’
Deportes de Aventura

Propuestas del ‘Circuito de Carreras por Montaña de la Diputación de Granada’

El concejal de Deportes de Baza, Antonio Vallejo, en nombre de los ayuntamientos sede, ha definido a las pruebas como un "escaparate" para...

Vídeo del orangután más limpio del Planeta
Naturaleza

Vídeo del orangután más limpio del Planeta

El vídeo en cuestión, que se ha hecho viral en las últimas horas, muestra a Sandra, la orangutana mezcla de Borneo y Sumatra a la que...

Los ratones sienten ‘emociones’
Naturaleza

Los ratones sienten ‘emociones’

Con esta nueva posibilidad de medir las emociones de los ratones, publicada en Science, los neurobiólogos pueden investigar los...

Los mercados de animales vivos son una ‘bomba atómica’ para la salud
Naturaleza

Los mercados de animales vivos son una ‘bomba atómica’ para la salud

Los mercados húmedos reciben su nombre en parte por la sangre, tripas y escamas que mezclados con el agua cubren el suelo de estos...

SEO/BirdLife entretiene en el confinamiento via naturaleza y diversas propuestas
Naturaleza

SEO/BirdLife entretiene en el confinamiento via naturaleza y diversas propuestas

Con motivo del confinamiento enmarcado en la lucha contra el coronavirus, millones de personas están resguardadas en sus hogares para...

Tecnología verde para determinar la huella plástica de las empresas
Tecnología Verde

Tecnología verde para determinar la huella plástica de las empresas

Las medidas de la guía permiten a las empresas adoptar estrategias con base científica y acompañarlas de medidas reales...

Tecnología verde, bacterias cyborg pueden transformar el CO2 en componentes orgánicos
Tecnología Verde

Tecnología verde, bacterias cyborg pueden transformar el CO2 en componentes orgánicos

En la Tierra, un biohíbrido de este tipo podría eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera mientras que en...

Tecnología verde para obtener modelos en 3D de lagos de montaña
Tecnología Verde

Tecnología verde para obtener modelos en 3D de lagos de montaña

La información del territorio que facilita la tecnología láser desde un avión se puede combinar con datos...

Tecnología verde para transformar gases de efecto invernadero en un azúcar comestible
Tecnología Verde

Tecnología verde para transformar gases de efecto invernadero en un azúcar comestible

Mediante dos procesos químicos bien definidos, los investigadores tratarán de convertir el CO2 en azucares que podrán ser viables para...