El cambio climático provocará cambios brutales en los ecosistemas áridos

  • Un estudio, liderado por españoles, muestra que el incremento de la aridez puede alterar la capacidad para albergar vida y limitar la provisión de servicios ecosistémicos fundamentales a más de 2.000 millones de personas residentes en estos entornos.

Comparte esta noticia!

Las zonas áridas ocupan aproximadamente el 41 % de la superficie terrestre y albergan a un tercio de la población mundial. En estos ambientes, la vida está muy condicionada por la aridez, que está aumentando a escala global debido al cambio climático.

Por primera vez, un estudio del Laboratorio de Zonas Áridas y Cambio Global de la Universidad de Alicante (UA), dirigido por Fernando T. Maestre, y publicado en la revista Science ha revelado que, a medida que este balance de sequedad se incrementa, los ecosistemas áridos de nuestro planeta cambian de forma brusca. 

El cambio climático provocará cambios brutales en los ecosistemas áridos

“En el estudio hemos encontrado que numerosas características del ecosistema respondían de forma no linear a pequeños aumentos de aridez. Esto implica que hay niveles en los que los cambios son más rápidos, a veces incluso abruptos, para incrementos relativamente pequeños de aridez.

Por tanto, podemos afirmar que hay una serie de umbrales de sequedad a partir de los cuales el ecosistema cambia de manera desproporcionada cuando se aridifica aún más”, explica Santiago Soliveres, investigador Ramón y Cajal en la UA y coautor del estudio.

Los investigadores identificaron tres fases de cambio. En primer lugar, cuando los niveles superan un valor umbral de 0,54, el paisaje queda limitado por la falta de agua.

“La vegetación varía y pasa a estar dominada por especies adaptadas a la sequía como gramíneas y arbustos, como ya ocurre en muchas zonas de la Península Ibérica”, detalla Maestre.

PUBLICIDAD

Tras los cambios iniciales de vegetación, cuando los valores de aridez superan el umbral de 0,7, la tierra se vuelve menos fértil, pierde estructura y su vulnerabilidad a la erosión es mayor.

Asimismo, organismos que desempeñan funciones claves para mantener los nutrientes del suelo se ven profundamente afectados y predomina la presencia de patógenos en detrimento de organismos más beneficiosos.

Por último, si se supera el umbral de 0,8 tiene lugar una pérdida brusca de diversidad y de cobertura vegetal. “Una vez cruzamos este umbral el déficit de agua tan grande las plantas son incapaces de crecer en estas condiciones.

PUBLICIDAD

La actividad biológica se reduce drásticamente y la vida pasa a estar condicionada por ventanas de oportunidad que proporcionan los raros episodios de lluvia. Los ecosistemas se han transformado en un desierto”, comenta Maestre.

Evitar las consecuencias

Según las previsiones climáticas, en 2100 más del 20 % de las tierras emergidas del planeta podrían cruzar uno o varios umbrales de aridez.

“La vida no desaparecerá, pero los hallazgos sugieren que estos ecosistemas pueden sufrir cambios bruscos que reduzcan su capacidad para prestar servicios a más de 2.000 millones de personas, tales como la fertilidad del suelo y la producción de biomasa”, señala Miguel Berdugo autor principal del estudio e investigador en el Laboratorio de Zonas Áridas y Cambio Global de la UA hasta enero de 2020.

PUBLICIDAD

Los resultados del estudio son muy relevantes para entender la repercusión del cambio climático en las zonas áridas ya que pueden contribuir a que se adopten medidas de mitigación.

Aunque no detendremos el cambio climático, creo que aún es posible minimizar sus consecuencias negativas en estos entornos fundamentales para lograr un desarrollo sostenible”, indica Maestre.

“Con la información aportada sobre cómo cambian las propiedades de la vegetación y el suelo frente a la aridez, y cartografiando las zonas más sensibles, nuestras conclusiones pueden utilizarse para optimizar las tareas de control y restauración, conservar la biodiversidad y evitar la desertificación de estos entornos”, añade.

En este sentido, Ricard Solé, coautor e investigador ICREA en el Instituto de Biología Evolutiva (IBE, UPF-CSIC) y profesor en la Universidad Pompeu Fabra, confía en que “este estudio ayude a desarrollar escenarios potenciales de intervención que podrían incluir el uso de la biología sintética para modificar ecosistemas en peligro".

PUBLICIDAD

Esta “terraformación” de ecosistemas es parte de la colaboración en curso entre UPF y la Universidad de Alicante.

Este trabajo inédito, que reúne la mayor compilación de datos sobre zonas áridas de diversos continentes realizada hasta la fecha, forma parte del proyecto BIODESERT financiado por el programa “Consolidator Grants” del Consejo Europeo de Investigación.

Referencia bibliográfica:

Berdugo, M., M. Delgado-Baquerizo, S. Soliveres, R. Hernández-Clemente, Y. Zhao, J. J. Gaitán, N. Gross, H. Saiz, V. Maire, A. Lehman, M. C. Rillig, R. V. Solé & F. T. Maestre (2020). “Global ecosystem thresholds driven by aridity” Science doi: 10.1126/science.aay5958

Fuente: Agencia Sinc

Los abejorros ‘pagan caro’ el cambio climático

Los abejorros ‘pagan caro’ el cambio climático

Todas las preguntas y respuestas de la declaración de emergencia...

Todas las preguntas y respuestas de la declaración de emergencia climática en España

Comentario/s

Deja tu comentario

Nueva especie de salamandra que vivió hace 166 millones de años
Naturaleza

Nueva especie de salamandra que vivió hace 166 millones de años

Un grupo de paleontólogos rusos y alemanes ha descrito un género y una especie de salamandras prehistóricas previamente...

APDDA, pide medidas para rescatar en catástrofes a animales en cautividad
Naturaleza

APDDA, pide medidas para rescatar en catástrofes a animales en cautividad

Proyecto Gran Simio solicitó a las Autoridades competentes,  hace una semana, la puesta en marcha de protocolos de...

La sustitución de césped natural por artificial ‘merma’ la colonia de gorriones en las ciudades
Naturaleza

La sustitución de césped natural por artificial ‘merma’ la colonia de gorriones en las ciudades

En el centro de Londres, hoy está prácticamente extinguido, cuando en 1925 las crónicas hablan de más de cien...

Las plantas que esconden las obras del Museo del Prado
Naturaleza

Las plantas que esconden las obras del Museo del Prado

En 'El jardín del Prado' hay un autor que destaca sobre otros, Jan Brueghel El Viejo, a quien Barba le cuelga "la medalla a la mayor...

¿Es rentable invertir en empresas de energías renovables?
Política Ambiental

¿Es rentable invertir en empresas de energías renovables?

Sí que lo es. Pero hay que ser realistas, gracias al apoyo de los países negacionistas del cambio climático, el...

Financiación sostenible: lo ‘verde’ sigue en alza
Política Ambiental

Financiación sostenible: lo ‘verde’ sigue en alza

En nuestro país hay un ente comúnmente conocido como OFISO, por las siglas del Observatorio español de la...

¿Cómo llevará a cabo la UE sus políticas ambientales?
Política Ambiental

¿Cómo llevará a cabo la UE sus políticas ambientales?

En el marco de su actual política ambiental, el 14 de enero la Comisión Europea explicó en Bruselas que su...

Políticas ambientales: ¿cómo invertir de manera sostenible y responsable?
Política Ambiental

Políticas ambientales: ¿cómo invertir de manera sostenible y responsable?

En la actualidad existe la posibilidad de realizar inversiones en empresas socialmente responsables, que no agredan al medio ambiente y que...

Tecnología verde para fabrica arrecifes artificiales para mejorar ecosistemas en entornos degradados
Tecnología Verde

Tecnología verde para fabrica arrecifes artificiales para mejorar ecosistemas en entornos degradados

Las piezas que han salido de los laboratorios de la ETSI de Caminos, Canales y Puertos se colocarán en los fondos de cuatro ciudades,...

Tecnología verde para obtener antioxidantes de los residuos del café
Tecnología Verde

Tecnología verde para obtener antioxidantes de los residuos del café

Un equipo de investigación de la Universidad de Córdoba ha conseguido sustancias que potencian los beneficios...

Tecnología verde para reciclar en masa gases invernadero en combustible y gas hidrógeno
Tecnología Verde

Tecnología verde para reciclar en masa gases invernadero en combustible y gas hidrógeno

Un nuevo catalizador económico y duradero es capaz de reciclar los gases de efecto invernadero en ingredientes que pueden usarse en...

Con tecnología verde una sencilla desalinizadora solar pasiva pulveriza récord de eficiencia
Tecnología Verde

Con tecnología verde una sencilla desalinizadora solar pasiva pulveriza récord de eficiencia

Una desalinizadora solar completamente pasiva creada por científicos del MIT y en China produce 5,7 litros de agua potable por hora...