España va a estrenar base remodelada en la Antártida

Tanto la nueva base como la otra que tiene España en la Antártida, –la Gabriel de Castilla, gestionada por el Ejército de Tierra– abrirán a principios de enero de 2018 y terminarán su actividad en marzo. La Campaña se desarrollará durante cien días y en ella participarán 230 personas, 122 de ellos científicos.

La XXXI Campaña Antártica Española incluirá 16 proyectos de investigación con el objetivo principal de estudiar el cambio climático, y estrenar la recién remodelada base Juan Carlos I.

Esta expedición científica, que arrancará con la salida del buque Hespérides de Cartagena el 24 de noviembre, cuenta con una inversión de 8,7 millones de euros por parte del Ministerio. La Agencia Estatal de Investigación aportará 1,2 millones para la realización de los 16 proyectos, de los cuales dos de ellos se desarrollarán en el busque oceanográfico Hespérides, y dará apoyo a cinco proyectos de Alemania, Austria, Bélgica, Colombia y Portugal.

Tanto la nueva base como la otra que tiene España en la Antártida, –la Gabriel de Castilla, gestionada por el Ejército de Tierra– abrirán a principios de enero de 2018 y terminarán su actividad en marzo. La Campaña se desarrollará durante cien días y en ella participarán 230 personas, 122 de ellos científicos.

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A la presentación han acudido la secretaria de Estado de I+D+i, Carmen Vela; la directora de la Agencia Estatal de Investigación, Marina Villegas; el presidente del CSIC, Emilio Lora-Tamayo; y los jefes de División de Operaciones del Estado Mayor del Ejército de Tierra y de la Armada, Julio Salom y Manuel Ángel Martínez, respectivamente. En líneas generales, han incidido en que la presencia de España en el continente helado muestra la «excelencia» y la «vanguardia» de la ciencia polar española.

Para la secretaria de Estado de I+D+i, Carmen Vela, esta expedición se ha convertido en una «imagen de España en el exterior», dado que lo que se hace allí tiene una «repercusión enorme». Vela, que ha destacado la colaboración, la cooperación y el apoyo internacional en la Campaña, ha insistido en que se trata de una «Campaña Antártica Española» formada «por todos». «Estos sueños antárticos no hubieran sido posibles sin la suma de todos», ha dicho la secretaria de Estado, que ha defendido que España hace «ciencia de calidad en condiciones adversas».

NUEVA BASE CON CAPACIDAD PARA 51 PERSONAS

Según ha explicado el presidente del CSIC, Emilio Lora-Tamayo, la institución desarrollará un «papel múltiple» con responsabilidades y competencias en cuatro áreas de actividad. La primera de ellas es el área de investigación, ya que participará con sus centros y grupos de investigación en siete de los 16 proyectos de la Campaña.

El CSIC también participará directamente en la gestión de infraestructuras. En este sentido, gestionará la nueva base de Juan Carlos I. Esta base, que empezó la remodelación a finales de esta década, tendrá una estructura tipo «trébol» en lugar de tipo ‘container’ y tendrá capacidad para un máximo de 51 investigadores y técnicos.

Esta nueva base, que constará de 1.300 metros de suelo y 3.000 metros de paneles, contará con seis laboratorios, así como almacenes, talleres y zonas de trabajo.

Para la remodelación de esta base, se han invertido 16 millones de euros, 13 aportados por el Ministerio y tres por el CSIC. La institución también dará soporte técnico para el desarrollo de la expedición y ayudará en la logística, lo que permitirá movilizar a más de 230 personas.

OBJETIVO: COMBATIR EL CAMBIO CLIMÁTICO

Además de alabar la ciencia e investigación española en el ámbito polar, todos han insistido en la importancia de investigar en este continente helado para luchar contra el cambio climático.

Así, Marina Villegas ha apostado por «invertir más esfuerzos», pero no sólo en el plano económico, sino en el diplomático con el fin de «entender mejor las regiones polares y sus implicaciones en los cambios globales que tienen lugar en esta región, no solo climáticos, sino químicos, biológicos, físicos y sociales». «Estas regiones mantienen mucha parte del agua de la Tierra, la biodiversidad más relevante y trabajan como motores para la generación del clima en la Tierra», ha señalado.

Por su parte, Julio Salom ha indicado que «en un territorio reservado a la ciencia y la investigación, la conservación del Medio Ambiente debe ser de gran preocupación» y ha defendido el apoyo de las Fuerzas Armadas a la I+D+i. Precisamente, es el Ejército de Tierra quien gestiona la otra base en la Antártida, Gabriel de Castilla.

«El continente antártico sigue siendo un mundo desconocido que guarda celosamente muchas de las claves científicas del mundo actual», ha apuntado por su parte Manuel Ángel Martínez, jefe de la División de Operaciones del Estado Mayor de la Armada, que opera el buque Hespérides, encargado de trasladar a los investigadores a las bases. De los 16 proyectos que se realizarán en esta Campaña, dos de ellos se llevarán a cabo a bordo del buque.

También el gestor del Programa de Investigación Polar, Andrés Barbosa, ha mencionado la «especial expresión» que tiene ya el cambio climático en estas zonas polares, donde se están desmembrando plataformas de hielo, contribuyendo así a la subida del nivel del mar, «uno de los grandes problemas que la Humanidad tiene que atajar en los próximos años». A su juicio, las zonas polares son «un testigo para poder predecir los cambios» que se esperan en el futuro.

Los 16 proyectos que se realizarán en esta XXXI Campaña de 2017-2018 versarán sobre el estudio de la actividad geomagnética e ionosférica, los efectos de los cambios ambientales en la Península Antártica, la oceanografía, la detección de biomoléculas en exploración planetaria, el estudio de glaciares y su contribución a la subida del nivel del mar, el estudio de la fotosíntesis y microbios antárticos, la biodiversidad, la contaminación o el estudio de eventos tectónicos y sismología.

Las entidades que desarrollarán los proyectos son: Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra, del CSIC; el Instituto Geológico y Minero de España (IGME); la Universitat Ramón Llull; la Universidad de Alcalá de Henares; la Universidad Politécnica de Madrid; la Universidad Autónoma de Madrid; el Instituto de Diagnóstico Ambiental y de Estudios del Agua, del CSIC; el Museo Nacional de Ciencias Naturales, del CSIC; la Universidad Complutense de Madrid; la Universidad de Oviedo; el Instituto de Ciencias de la Tierra Jaume Almera, del CSIC; la Universidad de Granada; la Universitat de Barcelona; el Centro de Astrobiología del INTA-CSIC; y el Instituto Hidrográfico de La Marina.

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