La complejidad de atribuir un impacto biológico al cambio climático

El análisis, publicado en la revista Global Ecology and Biogeography, estudia el grado de confianza de los estudios sobre el cambio climático y sus impactos en ecosistemas y organismos y apunta que las evidencias son «convincentes, pero no concluyentes» de que el calentamiento es causante de esas transformaciones.

Un estudio del CSIC concluye que es «muy difícil atribuir» los cambios biológicos en curso a las transformaciones del clima y al aumento de los gases de efecto invernadero en la atmósfera.

El análisis, publicado en la revista Global Ecology and Biogeography, estudia el grado de confianza de los estudios sobre el cambio climático y sus impactos en ecosistemas y organismos y apunta que las evidencias son «convincentes, pero no concluyentes» de que el calentamiento es causante de esas transformaciones.

En la investigación se han empleado una base de datos con más de 1.500 observaciones y han hallado que «en general, la confianza es moderada a la hora de atribuir los impactos observados en biología al cambio climático».

Según la investigadora del CSIC en el Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados Johna Holding la evidencia es «convincente pero no concluyente» y esto «puede generar problemas para la futura gestión de los ecosistemas».

El artículo resalta que los estudios que han concluido que el cambio climático no es causa de transformaciones en biología son más concluyentes y proporcionan un grado de confianza más elevado.

«Esto indica que hay un sesgo en las publicaciones y que es contraproducente para el progreso de la investigación. Por tanto, los estudios que efectivamente atribuyen cambios biológicos al cambio climático son considerados de forma menos rigurosa», ha advertido.

Por su parte, el investigador del CSIC Carlos Duarte estima que en biología es «muy difícil atribuir los cambios actuales a partir de cambios en el clima, y aún más complicado, y probablemente imposible, atribuir estos cambios al aumento de gases de efecto invernadero en la atmósfera».

En este sentido, ha añadido que los ecosistemas están «afectados por otros muchos cambios causados por el hombre», lo que hace concluir que los ecosistemas estén siendo afectados por el cambio climático y no por otra causa.

Los investigadores sugieren recuperar métodos científicos clásicos, como los basados en formular hipótesis a partir de teorías que postulan mecanismos de correlación entre el cambio climático y el biológico, así como el uso de métodos cuantitativos que contemplen también otros motores de cambio.

Finalmente, han concluido que la mayoría de los estudios carecen de datos de series temporales suficientemente largas y continuas, lo que se podría resolver mediante la asignación de más fondos para obtener ese tipo de datos.

ep

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