La temperatura, el tamaño sí importa, y las tortugas

El tamaño corporal es un atributo biológico clave, asociado con aspectos de las especies como el uso del hábitat, el área geográfica donde se distribuyen, la madurez sexual o incluso el riesgo de extinción. Además, existen evidencias de que el tamaño corporal de las especies se ve alterado en función de la variación del clima desde el ecuador a los polos.

Mientras que en mamíferos y aves las especies más grandes suelen encontrarse en latitudes altas, este patrón biogeográfico no ha sido bien documentado para organismos ectotermos como los reptiles o los anfibios, cuya temperatura corporal depende principalmente de fuentes de calor externas.

La temperatura, el tamaño sí importa, y las tortugas

Un trabajo publicado en la revista científica Global Ecology & Biogeography, en el que ha participado el profesor de la Universidad Rey Juan Carlos Miguel Ángel Olalla, ha examinado a escala global la variación geográfica del tamaño corporal de tortugas terrestres y galápagos (tortugas acuáticas de agua dulce). Para ello, los científicos evaluaron una serie de hipótesis que explicarían dicha variación. El estudio ha estado liderado por la Universidad Federal de Goias (Brasil) y ha contado con la participación de John B. Iverson (Earhalm College, EE UU), uno de los mayores expertos mundiales en tortugas.

Durante la investigación, se recopiló información de todos los continentes sobre la distribución geográfica, el parentesco evolutivo y la longitud del caparazón para un total de 235 especies de tortugas. “Hemos estudiado la relación entre tamaño corporal y una serie de variables ambientales, incluyendo clima actual y pasado e impactos humanos, utilizando métodos estadísticos que consideran las relaciones de parentesco entre especies y la distribución espacial de los datos”, explica Olalla.

La hipótesis del balance térmico

La temperatura actual ha sido el único factor que se ha correlacionado positivamente y de forma significativa con la variación geográfica del tamaño corporal. Esta conclusión concuerda con la hipótesis del balance térmico propuesta hace varios años por el investigador de la URJC para explicar los patrones de variación del tamaño en vertebrados ectotermos a escala biogeográfica.

Durante la investigación, se recopiló información de todos los continentes sobre la distribución geográfica, el parentesco evolutivo y la longitud del caparazón para un total de 235 especies de tortugas.

“Aunque los reptiles y anfibios dependen de fuentes de calor externas para estar activos, muchos de ellos son capaces de emplear comportamientos termorreguladores para mantener su temperatura corporal más o menos estable”, afirma Olalla, quien añade que este es el caso de las tortugas, que suelen tomar el sol para alcanzar temperaturas apropiadas.

PUBLICIDAD

Los resultados de este trabajo muestran que las tortugas más pequeñas se encuentran por lo general asociadas a ambientes más fríos, mientras que las grandes habitan latitudes cálidas. En este sentido, la capacidad inherente de las especies para aumentar más rápidamente su temperatura corporal depende directamente del tamaño y de las relaciones entre superficie y volumen.

“La supervivencia de las especies más grandes en climas fríos estaría limitada por las dificultades para ‘asolearse’ y alcanzar temperaturas que les permitieran estar activas en zonas con menor número de horas de sol al día”, apunta el investigador de la URJC.

Los hallazgos de esta investigación son importantes para conocer cómo las diferentes especies de tortugas responden al clima actual, especialmente a la temperatura. Además, ofrecen datos relevantes para comprender posibles extinciones y la redistribución global de la biodiversidad en un contexto de calentamiento global.

Referencia bibliográfica:

Rodrigues JFM, Olalla-Tárraga M.Á., Iverson JB, Diniz-Filho JAF. (2018). "Temperature is the main correlate of the global biogeography of turtle body size" Global Ecology & Biogeography 27:429–438. https://doi.org/10.1111/geb.12705

Fuente original:

Comparte esta noticia!

La pesca de palangre mata a 300.000 aves marinas en el Mediterráneo

La pesca de palangre mata a 300.000 aves marinas en el Mediterráneo

El mosquito tigre podría asolar Extremadura

El mosquito tigre podría asolar Extremadura

Comentario/s

Deja tu comentario

Éxito del curso de producción de fibras naturales y manufactura de textiles verdes
Moda Sostenible

Éxito del curso de producción de fibras naturales y manufactura de textiles verdes

José Luis Ibáñez, responsable del algodón de COAG, explicó el sistema de producción que se está llevando a cabo actualmente en...

El textil sostenible es una tendencia al alza
Moda Sostenible

El textil sostenible es una tendencia al alza

Hacemos muchas cosas. Por ejemplo, hacemos difusión sobre moda sostenible. Promocionamos lo que es la moda sostenible en Barcelona y...

Ternua ha presentado su proyecto de reutilización de cáscaras de nueces para elaborar tintes naturales
Moda Sostenible

Ternua ha presentado su proyecto de reutilización de cáscaras de nueces para elaborar tintes naturales

Esta idea se le ocurrió a Ternua en 2017 cuando comenzó a investigar sobre la posibilidad de introducir en sus prendas tintes...

Tintes naturales para la Moda Sostenible
Moda Sostenible

Tintes naturales para la Moda Sostenible

Compro las piezas o tinto el hilo y luego tejo. El hilo tiene que ser un poco grueso. Principalmente, hacemos calcetines (algodón y...

La Benemérita rescata un perro que había caído en un pozo
Animales de Compañía

La Benemérita rescata un perro que había caído en un pozo

Especialistas del Servicio de Protección de la Naturaleza de la Guardia Civil (SEPRONA) se desplazaron hasta el coto de caza 'El...

Más de 138.000 perros y gatos fueron abandonados en España en 2017
Animales de Compañía

Más de 138.000 perros y gatos fueron abandonados en España en 2017

Menos de la mitad (el 43,5%) de las mascotas recogidas por protectoras en 2017 fueron adoptadas por una nueva familia, mientras que el 17%...

Abandona en las inmediaciones de una gasolinera en Librilla a su perra con heridas graves
Animales de Compañía

Abandona en las inmediaciones de una gasolinera en Librilla a su perra con heridas graves

La representante de la protectora trasladó a la perra herida hasta una clínica veterinaria de Molina del Segura, donde...

El CMA de Logroño ha registrado en lo que va de año 147 adopciones de mascotas, un 14% más
Animales de Compañía

El CMA de Logroño ha registrado en lo que va de año 147 adopciones de mascotas, un 14% más

Una iniciativa, como ha detallado el concejal, que "en esta nueva edición tiene por objeto fomentar la adopción de los animales que se...

La piscina más sostenible del mundo
Sostenibilidad

La piscina más sostenible del mundo

El canal cuenta con cerca de los 750.000 suscriptores que vídeo a vídeo se han ido enganchando a este tipo de contenido. Sus...

El País Vasco acogerá el próximo marzo la asamblea general de la Red de Gobiernos Regionales por la Sostenibilidad-nrg4SD
Sostenibilidad

El País Vasco acogerá el próximo marzo la asamblea general de la Red de Gobiernos Regionales por la Sostenibilidad-nrg4SD

En el encuentro también se ha anunciado que Euskadi ostentará la vicepresidencia de la red nrg4SD para los próximos...

Murcia incrementa los controles de pesca ilegal
Sostenibilidad

Murcia incrementa los controles de pesca ilegal

El objetivo de estas labores es preservar el ecosistema marino de la Región y promover el cumplimiento de la legislación de...

El Parque Natural Sierras Subbéticas con el Turismo Sostenible
Sostenibilidad

El Parque Natural Sierras Subbéticas con el Turismo Sostenible

Según ha indicado la Administración autonómica en una nota, así lo ha señalado Algar durante la...