Más de 600 especies animales en peligro de extinción y que no se había detectado su retroceso exponencial

Actualmente, aproximadamente 600 especies animales podrían estar evaluadas incorrectamente como no amenazadas en la Lista Roja de Especies Amenazadas. Más de otro centenar que no se pudieron evaluar antes, también parecen estar amenazadas. Un nuevo enfoque más eficiente, sistemático e integral para evaluar el riesgo de extinción de los animales lo ha demostrado. El método, diseñado por el ecólogo de la Universidad de Radboud Luca Santini y su equipo, se describe en Conservation Biology el 17 de enero.

Usando su nuevo método, las predicciones de los investigadores sobre los riesgos de extinción son bastante consistentes con las evaluaciones publicadas actualmente en la Lista Roja, e incluso un poco más optimistas en general.

Más de 600 especies animales en peligro de extinción y que no se había detectado su retroceso exponencial

Sin embargo, encontraron que el 20% de las 600 especies que antes eran imposibles de evaluar por los expertos de la Lista Roja, probablemente se encuentran en peligro de extinción, como el riel de banda marrón y el venado-ratón de Williamson. Además, es probable que 600 especies que fueron evaluadas previamente como no amenazadas, en realidad estén amenazadas, como el loro pigmeo de pecho rojo (en la imagen) y el ratón rayado etíope.

"Esto indica que se necesita una reevaluación urgente de los estados actuales de las especies animales en la Lista Roja", dice Santini en un comunicado. Una vez cada pocos años, investigadores especializados evalúan voluntariamente el estado de conservación de las especies animales en el mundo, que luego se registra en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Las especies se clasifican en cinco categorías de riesgo de extinción que van desde Preocupación Menor hasta En Peligro Crítico, según datos tales como la distribución de especies, el tamaño de la población y las tendencias recientes.

Usando su nuevo método, las predicciones de los investigadores sobre los riesgos de extinción son bastante consistentes con las evaluaciones publicadas actualmente en la Lista Roja, e incluso un poco más optimistas en general.

"Si bien este proceso es extremadamente importante para la conservación, los expertos a menudo tienen una cantidad limitada de datos para aplicar los criterios a las más de 90.000 especies que actualmente están cubiertas por la Lista Roja", dice Santini. "A menudo, estos datos son de mala calidad porque están desactualizados o son inexactos porque ciertas especies que viven en áreas muy remotas no se han estudiado adecuadamente. Esto podría hacer que las especies se clasifiquen erróneamente o no se evalúen en absoluto".

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Es hora de un enfoque más eficiente, sistemático e integral, según Santini y sus colegas. Diseñaron un nuevo método que proporciona a los expertos de la Lista Roja información adicional independiente, que debería ayudarles a evaluar mejor las especies.

El método utiliza información de los mapas de cobertura terrestre, que muestran cómo la distribución de las especies en el mundo ha cambiado con el tiempo. El método de los investigadores combina esta información con modelos estadísticos para estimar una serie de parámetros adicionales, como la capacidad de las especies para moverse a través de paisajes fragmentados, para clasificar las especies en una categoría de riesgo de extinción de la Lista Roja.

El nuevo enfoque pretende complementar los métodos tradicionales de las evaluaciones de la Lista Roja. "A medida que la Lista Roja crece, mantenerla actualizada se convierte en una tarea desalentadora. Los algoritmos que utilizan productos de detección remota en tiempo casi real para explorar vastas listas de especies, y marcar aquellos que pueden estar en peligro de extinción, pueden mejorar dramáticamente la oportunidad y la eficacia de la Lista Roja", dice Carlo Rondinini, director del Programa Global de Evaluación de Mamíferos para la Lista Roja.

"Nuestra visión es que nuestro nuevo método pronto será automatizado para que los datos se actualicen cada año con nueva información sobre la cobertura del suelo. Por lo tanto, nuestro método realmente puede acelerar el proceso y proporcionar un sistema de alerta temprana al señalar específicamente a las especies. Eso debería ser reevaluado rápidamente", explica Santini en un comunicado.

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