La teoría de la extinción de los dinosaurios por un meteorito cumple 30 años

La Academia Mexicana de Ciencias (AMC) recuerda que el primero en plantear esta teoría fue el físico Luis Álvarez, quien junto a sus compañeros de la Universidad de California en Berckley, Estados Unidos, analizaron una delgada capa de arcilla que marca la frontera entre las eras Mesozoica y Cenozoica, la cual coincide en temporalidad con esa extinción masiva.

Aunque con mayores evidencias ahora que antes, la teoría de que los dinosaurios se extinguieron debido al impacto de un cuerpo extraterrestre sobre la Tierra hace ya 66 millones de años, cumple 30 años, desde que se planteó por primera vez por la revista ‘Science’.

La Academia Mexicana de Ciencias (AMC) recuerda que el primero en plantear esta teoría fue el físico Luis Álvarez, quien junto a sus compañeros de la Universidad de California en Berckley, Estados Unidos, analizaron una delgada capa de arcilla que marca la frontera entre las eras Mesozoica y Cenozoica, la cual coincide en temporalidad con esa extinción masiva.

Al tratar de estimar el tiempo que representaba la capa y la duración de la frontera, los científicos encontraron que contenía cantidades anómalas de iridio, un elemento raro en la corteza terrestre pero abundante en los asteroides y núcleos cometarios, algo que hizo pensar que la gran extinción fue provocada por el impacto de un meteorito.

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Dicha hipótesis fue reforzada cuando se reportó a principios de la década de los noventa, que en lo que hoy es la península de Yucatán se encuentra un cráter de 200 kilómetros de diámetro, llamado Chicxulub y que ha sido objeto de estudios geoquímicos, análisis de núcleos, microscopía electrónica y estratigrafía.

En un comunicado, la AMC señaló que estos resultados han modificado algunos aspectos a la hipótesis inicial sobre cómo ocurrió el impacto y cuáles fueron sus efectos, que derivaron en las extinciones masivas de organismos.

El presidente de la AMC, Jaime Urrutia Fucugauchi, explicó que el impacto tuvo efectos globales en el ambiente y clima.

En su discurso «Extinciones masivas de organismos e impacto Chicxulub», en el marco del Segundo Encuentro Ciencia y Humanismo Centro, celebrado en Michoacán, resaltó que las investigaciones también han dado pie a otras teorías, como la que propone que las extinciones fueron provocadas por los efectos de erupciones volcánicas en la India, así como el planteamiento que sostiene que la extinción masiva fue sólo un efecto acumulado de diferentes causas.

Aseguró que a pesar de esto, a lo largo del tiempo la teoría del impacto que dio origen al cráter Chicxulub ha sobrevivido por 30 años con evidencias cada vez más fuertes en correlacionar el impacto con las extinciones, además de que los efectos en los sistemas de soporte de vida en el planeta cada vez se conocen con mayor detalle.

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