Residuos plásticos en el Mediterráneo

Durante varios viajes realizados en 2011 y 2013, los investigadores repitieron los recorridos históricos del archiduque –un naturalista, viajero y artista emparentado con la familia real española- por el Mediterráneo.

El proyecto de investigación NIXE III, basado en los viajes por el Mediterráneo del archiduque Luis Salvador de Austria en los siglos XIX y XX, ha dado a conocer el estado actual de la contaminación por plástico en la superficie de este mar, especialmente en las zonas costeras. Los resultados obtenidos por un equipo de científicos liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) revelan la presencia de residuos plásticos en todas las muestras tomadas, de hecho, el 97% de los residuos marinos encontrados en estas muestras fueron plásticos. Los autores señalan que “en menos de 100 años estos residuos han pasado a ser parte del ecosistema marino”. El trabajo se publica en la revista Marine Environmental Research.

Durante varios viajes realizados en 2011 y 2013, los investigadores repitieron losrecorridos históricos del archiduque –un naturalista, viajero y artista emparentado conla familia real española- por el Mediterráneo. La primera de las expediciones se llevó acabo desde las islas Baleares hasta el mar Adriático, mientras que la segunda fue desdelas Baleares al mar Jónico. Se han tomado aproximadamente 70 muestras de lasuperficie marina utilizando una manta trawl, una especie de red, y los datos muestranque de media tienen unas 147.500 partículas de plástico por kilómetro cuadrado.Según los científicos, si estos resultados se extrapolasen a la superficie de todo elMediterráneo la cifra ascendería a aproximadamente 1.455 toneladas de plástico.

“Estas partículas suponen una grave amenaza no sólo para el ecosistema marino y losorganismos que habitan en él, sino que podría tener importantes consecuencias en lasalud humana y en las actividades económicas”, explica Luis F. Ruiz-Orejón,investigador del CSIC en el Centro de Estudios Avanzados de Blanes.

El tamaño de los plásticos encontrados es variado aunque en todas las muestras se hanencontrado microplásticos -de menos de 5mm-, siendo las partículas más abundantes,en base al muestreo realizado, aquellas que miden alrededor de 1mm2. “Los plásticossufren un proceso de fragmentación cuando se encuentran en mares y océanos ycuanto menor es su tamaño aumentan los organismos para los que está disponible lapartícula y, por tanto, su repercusión en la cadena trófica”, señala Ruiz-Orejón.

“Es imprescindible -apunta el investigador- hacer un seguimiento de la contaminaciónpor plásticos de nuestros mares; conocer las posibles zonas de acumulación, a pesar dela alta variabilidad de las corrientes en el Mediterráneo, y aportar nueva información alos modelos de distribución”.

Proyecto Nixe III

El proyecto Nixe III se creó en 2009 con el objetivo principal de comparar las más de 60obras del Archiduque con la realidad actual del Mediterráneo. Liderado por laFundación Innovación, Acción y Conocimiento (FIAyC), asentada en Mallorca, cuentacon la colaboración del CSIC y varias empresas privadas.

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