Humanos y robots ‘reciclando’ juntos

Gaiker participa en el desarrollo de una planta de reciclado de aparatos electrónicos donde humanos y robots compartirán tareas de desensamblado, manipulación, y clasificación, dentro dentro de la iniciativa europea HR-Recycler.

En un comunicado, el centro tecnológico vasco ha explicado que este proyecto europeo reemplazará algunas de las tareas manuales que se aplican durante la gestión de RAEE (Residuos de Aparatos Eléctrico-Electrónicos) por procesos automáticos.

Gaiker ha subrayado que en las últimas décadas se han logrado importantes avances tecnológicos lo que ha llevado a un aumento de los tipos y cantidades de aparatos eléctricos y electrónicos (RAEE) que se utilizan a diario, pero la gestión de los residuos de estos productos es un aspecto que, según ha destacado, «tiene aún muchas posibilidades de mejora».

El centro ha explicado que la clasificación de los aparatos por lotes homogéneos previa al tratamiento, la descontaminación, la liberación de piezas o conjuntos reutilizables o la separación de materiales en las fracciones generadas tras el tratamiento de los equipos descontaminados, son algunas de las etapas que comprende la gestión de esos productos complejos.

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Gaiker ha indicado que gran parte de las actividades asociadas a esas operaciones demandan una cantidad considerable de mano de obra, requiriendo de los operarios «experiencia, habilidad, esfuerzo y completar muchos movimientos repetitivos».

En este contexto, el proyecto europeo HR-Recycler (2018-2022) busca explorar la evolución de algunas de las tareas manuales (como la clasificación de los aparatos, su desensamblado o la clasificación de piezas y materiales extraídos) que se aplican durante la gestión de RAEE que son «costosas, peligrosas y consumen mucho tiempo, y reemplazarlas por procedimientos automáticos».

Según ha precisado, se trata de crear un entorno de colaboración, en el que humanos y robots compartan tareas de manipulación y tratamiento de residuos y recuperación de los recursos que contienen.

Para lograr estos resultados, HR-Recycler cuenta con la participación de 13 socios de diferentes países europeos, entre ellos el Centro Tecnológico Gaiker, que como experto tanto en el diseño y evaluación de procesos de reciclado como en el análisis de ciclo de vida, se encargará de aplicar y ensayar la tecnología de robots colaborativos a la gestión de residuos complejos que han llegado al final de su vida útil en clasificación de equipos completos, desensamblado de piezas y separación de materiales en mezclas.

Asimismo, aplicará la metodología de análisis del ciclo de vida social (SLAC) a las colaboraciones entre humanos y robots.

Financiado con casi siete millones por la Comisión Europea dentro de su programa Marco de Investigación y Desarrollo Tecnológico Horizonte 2020 bajo el contrato número GA 820742, este proyecto está coordinado por el centro griego CERTH (Centre for Research and Technology Hellas).

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