España recicla el 70% del papel que consume

En total, las papeleras españolas recogen para reciclar 4,1 millones de toneladas de papel usado y sus fábricas utilizan como materia prima 5,1 millones de toneladas para reciclar, es decir, 51 estadios de fútbol llenos y el 70% del material es de procedencia local.

España es el segundo país europeo que más papel y cartón recicla, el 70% del que consume, sólo por detrás de Alemania, y ocupa el tercer puesto del continente en superficie forestal, ránking que encabeza junto a Suecia y Finlandia, según el estudio anual de la Asociación Española de Fabricantes (ASPAPEL).

En total, las papeleras españolas recogen para reciclar 4,1 millones de toneladas de papel usado y sus fábricas utilizan como materia prima 5,1 millones de toneladas para reciclar, es decir, 51 estadios de fútbol llenos y el 70% del material es de procedencia local.

Según explica la patronal, aunque con la crisis económica el consumo de papel ha encadenado varios años de descensos hasta situarse a niveles de 1998, con 6,1 millones de toneladas, la recogida no ha sufrido la misma evolución: en 2013 se recopiló un 60% más de papel y cartón usado que en 1998.

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Además de estos «bosques urbanos», el informe de ASPAPEL da cuenta de los naturales. Según explica, España es el tercer país de Europa, sólo por detrás de Suecia y Finlandia, en superficie forestal, aunque las plantaciones para papel ocupan 487.510 hectáreas, el 2,7% del espacio disponible.

De estas plantaciones salió el 83% de los 6,1 millones de metros cúbicos de madera de pino y eucalipto que utilizaron las papeleras españolas como materia prima el año pasado, cuando el 17% de la madera fue importada. El consumo de producto local creció así un 4,7%.

ASPAPEL explica que las plantaciones emplearon en 2013 directamente 5.890 personas (un 5,7% más que en 2012) en trabajos de repoblación y selvicultura, y a 19.430 personas de forma indirecta en servicios como maquinaria, transporte o talleres.

Además, estas plantaciones, que se levantan en terrenos baldíos por abandono de los cultivos generando zona arbolada, almacenaban el año pasado casi 32 millones de toneladas de CO2 equivalente, un 7,5% más que en 2012.

La organización destaca asimismo el «avance» en la sostenibilidad de su actividad, pues el 41% de la producción de celulosa del mercado y el 38% de la producción de papel estaban ya certificadas el año pasado, y la mejora en eficiencia tanto energética, como en el uso del agua o en la gestión de residuos.

En este sentido, pone a la industria como «protagonista» de un crecimiento económico sostenible porque se basa en la economía circular, convirtiendo residuos en recursos de la manera «más eficiente posible» y «buscando la optimización a lo largo de todo el ciclo». El 77% de los residuos de fabricación se valorizan por distintas vías, energética (27%), uso directo agrícola (24%) y compostaje (10%).

Según el informe, el sector papelero es el mayor productor y utilizador de energía renovable procedente de la biomasa, que ya supone el 32% del combustible que utiliza, junto a gas natural, el 65%. La patronal destaca que con una potencia instalada en cogeneración de 1.135 MW, el sector produce la energía que consume y aporta sus excedentes al sistema.

Sobre el agua, explica que se utiliza la mitad que hace 20 años aunque la producción de papel y cartón se ha multiplicado desde entonces. El 90% del agua que usa «se devuelve depurada en instalaciones del sector» y el el 10% se consume al incorporarse al producto o al evaporarse en el proceso.

EXPORTACIONES Y EMPLEO

El informe aporta una fotografía con cifras de la situación del sector e indica que en 2013, la producción de papel (0,1%) y celulosa (-0,2%) en España se mantuvo en los niveles del año anterior y por encima de la media europea, donde se redujo un 1,2% y un 1,5%, respectivamente. Se generaron más de seis millones de toneladas de papel y casi dos millones de toneladas de celulosa.

En este periodo, las exportaciones de papel crecieron un 3,1% hasta los tres millones de toneladas y las de celulosa el 3,7%, superando 1,2 millones de toneladas. Así, el 49% del papel y el 62% de la celulosa que se produjo en España se exportó, lo que representa el 66% de la facturación total del sector, 4.263 millones de euros. El principal destino es la Unión Europea, donde acaba el 90% de la celulosa y el 61% del papel.

Por otra parte, ASPAPEL destaca que con la crisis, el sector ha perdido el 6% del empleo. No obstante, mantiene más de 17.000 empleos directos (17.075) en las 82 fábricas que tiene en España, y genera 85.000 puestos de trabajo indirectos. Según afirma, en la industria papelera el 86% es empleo fijo, un 50% de los trabajadores tiene estudios secundarios y el 14% ha cursado estudios superiores.

«La industria papelera es un sector sólido y estable, con gran capacidad exportadora, que genera empleo estable y de calidad y utiliza materias primas locales. Además desempeñamos un papel protagonista*en la nueva economía, como bioindustria basada en un recurso renovable. Todo ello convierte a la industria papelera española en un sector clave para la reindustrialización de nuestro país», resume el presidente de ASPAPEL, Eduardo Querol.

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