La serpiente 'cuatro narices' y su capacidad de lanzar veneno desde una distancia de 6 pies

La Terciopelo (Bothrops asper) posee unos grandes ojos de pupila vertical y lleva muchos nombres en los diferentes países. En todos, sin embargo, es un animal temido pues posee un veneno sumamente tóxico que destruye las células y vasos sanguíneos (hemolítico) y el tejido muscular (necrótico) de las personas. Para la terciopelo, y para las serpientes venenosas en general, el veneno tiene como función principal inmovilizar y matar a sus presas, además de colaborar en el proceso de digestión de estas.

La terciopelo alcanza un tamaño de adulto que promedia entre 47 y 63 pulgadas (y un máximo de 90.5 pulgadas) y tiene hábitos nocturnos, por lo que puede pasar la mayor parte del día escondida entre las raíces de árboles. También es es amante de los lugares frescos por lo que gusta esconderse debajo de pisos o construcciones de casas.

Se distribuye ampliamente en los bosques húmedos desde el sur de México hasta Colombia, Ecuador, Perú, Venezuela y Trinidad, por lo que sorprende a los científicos del mundo por su impresionante capacidad para adaptarse y sobrevivir a todo tipo de modificaciones ambientales, incluyendo zonas semiurbanas y urbanas.

La terciopelo alcanza un tamaño de adulto que promedia entre 47 y 63 pulgadas (y un máximo de 90.5 pulgadas) y tiene hábitos nocturnos, por lo que puede pasar la mayor parte del día escondida entre las raíces de árboles. También es es amante de los lugares frescos por lo que gusta esconderse debajo de pisos o construcciones de casas.

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Las terciopelos son vivíparas eso significa que las hembras dan a luz a sus crías totalmente formadas después de un período de gestación de seis meses aproximadamente. Sorprendentemente, estos animales llegan a producir entre 15 y 60 crías por parto (a veces hasta 80) y se reproducen una vez cada dos o tres años. Es por eso que la muerte de una sola madre tiene un potencial enorme en la capacidad de reproducción de sus poblaciones. En el momento de su nacimiento, las víboras hacen gala de brillantes colores.

Estas serpientes poseen un veneno sumamente tóxico que destruye las células y vasos sanguíneos (hemolítico) y el tejido muscular (necrótico) de las personas. Para la terciopelo, y para las serpientes venenosas en general, el veneno tiene como función principal inmovilizar y matar a sus presas, además de colaborar en el proceso de digestión de estas. En algunos casos, ha sorprendido su capacidad de lanzar veneno desde una distancia de 6 pies.Foto: Alejandro Solórzano | Univision

Por lo que concierne al sentido del olfato, tiene dos maneras de oler: la tradicional y otra que es única en los reptiles y consiste en emplear la lengua para arrastrar moléculas hasta unas fosas situadas en el paladar. Estas fosas contienen un órgano, sumamente sensible a los olores, que les permite distinguir ínfimos contrastes, de modo que la serpiente consigue seguir rastros olorosos con gran habilidad.

La Terciopelo, al igual que todas las especies de serpientes, no atacan a las personas por gusto o sin provocación. Las serpientes atacan y muerden como una respuesta defensiva ante un estímulo que les indique un peligro potencial para ellas, por ejemplo pararse sobre su cuerpo o acercarse mucho, o bien sorprenderlas con un movimiento brusco o intentar acorralarlas y capturarlas.

Aunque a veces solo podamos concentrarnos en sus colmillos y el temor de ser mordidos por ellas, es importante reflexionar sobre la importancia que tiene una especie como esta, al igual que todos los animales silvestres, en el equilibrio ecológico de la naturaleza. Es por estas razones que al comprender y respetar su estilo de vida podremos obtener provecho de los diversos beneficios que aportan a la humanidad.

La terciopelo por ejemplo, es un controlador natural de poblaciones de otras especies de animales, incluyendo muchas que causan enormes daños en las actividades productivas del ser humano. Es decir, son aliadas de los productores agrícolas porque les ayudan a controlar plagas de todo tipo de ratas y ratones. Sin ellas, estos pequeños animalitos serían significativamente más abundantes.

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