Los ecosistemas marinos de hace 5.000 años podrían anticipar los efectos del calentamiento global

  • En ese momento, las temperaturas eran más cálidas que las actuales. Un equipo de investigadores prevé con estos datos los efectos del calentamiento de las aguas marinas en la distribución de la merluza argentina.

Comparte esta noticia!

El calentamiento global modificará la distribución y la abundancia de peces en todo el mundo, con efectos en la estructura y la dinámica de las redes alimentarias. Sin embargo, hacer predicciones precisas sobre las consecuencias de este fenómeno global es muy complicado sin una amplia perspectiva histórica.

Un estudio de la UB y el Centro Austral de Investigaciones Científicas (CADIC-CONICET, Argentina) ha analizado los efectos potenciales del calentamiento de las aguas marinas en la distribución de la merluza argentina (Merluccius hubbsi). La investigación se basa en el estudio de la estructura de los ecosistemas marinos de entre 6.000 y 5.000 años atrás, cuando las temperaturas eran más cálidas que las actuales.

Los ecosistemas marinos de hace 5.000 años podrían anticipar los efectos del calentamiento global

Los resultados muestran que esta especie podría expandirse hacia el sur y acercarse a la costa del extremo meridional de Sudamérica, tal y como hizo durante ese periodo del pasado. Según los investigadores, esta aproximación permite hacer predicciones sobre las transformaciones que provocará el cambio climático en el medio marino, alteraciones con importantes implicaciones ecológicas y económicas.

El trabajo, publicado en la revista Oecologia, forma parte de la tesis doctoral de la investigadora Maria Bas, miembro del CADIC-CONICET y del Instituto de Investigación de la Biodiversidad (IRBio) de la Universidad de Barcelona.

La tesis, ya finalizada, está codirigida por el profesor Lluís Cardona, del Grupo de Investigación de Grandes Vertebrados Marinos del Departamento de Biología Evolutiva, Ecología y Ciencias Ambientales de la Facultad de Biología y del IRBio, y por Ivan Briz i Godino, experto del CADIC-CONICET. En el trabajo también han participado las universidades de York (Reino Unido) y de la Columbia Británica (Canadá).

El Holoceno medio, una visión plausible del futuro

Los investigadores se centraron en la costa atlántica de la Isla Grande de Tierra del Fuego, situada en el extremo sur de Argentina, donde la merluza es una especie clave para las pesquerías industriales. Allí recogieron muestras de dos yacimientos arqueológicos fechados en el Holoceno medio, es decir, hace entre 6.000 y 5.000 años, periodo en el que la temperatura habría sido análoga a la del mundo futuro al que nos dirigimos, según predicen los modelos climáticos.

PUBLICIDAD

"Los restos de peces que vivían en los periodos más cálidos del Holoceno son especialmente interesantes, ya que ofrecen una visión plausible del futuro en el contexto del calentamiento global. Actualmente, la temperatura media anual de la superficie del mar de Tierra del Fuego es de unos 7 °C, pero durante el Holoceno medio llegó hasta los 11 y 12 °C. Por lo tanto, los datos sobre la biología de la merluza durante ese período pueden informar sobre la distribución de esta especie en un futuro cercano", explican los autores.

La presencia de restos de ejemplares de merluza en el yacimiento arqueológico de Río Chico 1, situado en el norte de Tierra del Fuego (Argentina), demuestra la existencia de una enorme población costera de merluza al noreste de Tierra del Fuego durante el Holoceno medio. Esta población, de cuyo hábitat no se sabía mucho, despareció por el enfriamiento de las temperaturas que se produjo en épocas posteriores.

Cambios en la distribución de la merluza argentina

Para averiguar cómo era el hábitat de estos peces, el primer paso de la investigación fue identificar sus restos mediante el análisis del ADN mitocondrial y hacer una reconstrucción de la talla de los ejemplares antiguos. Después, los investigadores utilizaron la técnica de análisis de isótopos estables de carbono y nitrógeno para estudiar los cambios en la posición trófica de la especie y su uso del hábitat a lo largo del tiempo.

PUBLICIDAD

Esta técnica permite obtener datos sobre los alimentos consumidos, y por tanto del entorno, de las especies que han vivido en un pasado reciente, ya que dicha información queda registrada en la señal isotópica de los huesos. Los resultados demuestran que las merluzas argentinas que habitaron la costa atlántica de Tierra del Fuego durante el Holoceno Medio tenían un nicho isotópico más amplio que las actuales y se alimentaban habitualmente en hábitats más costeros.

"Esta información, combinada con la de los fuertes vientos y corrientes en esta región, y junto con la de ausencia de tecnología de vela durante el Holoceno medio, sugiere que es probable que grupos de cazadores-pescadores-recolectores aborígenes capturaran las merluzas en la orilla", explican los autores.

Si las condiciones ambientales de un mundo más cálido coinciden con lo que prevaleció en el Holoceno medio, la merluza argentina podría llegar a ser más abundante en la plataforma continental argentina de Tierra del Fuego. "Desde el punto de vista pesquero, esta situación indica un incremento potencial de los recursos en aguas de poca profundidad frente a Tierra del Fuego, con importantes cambios en la industria pesquera de la región", destaca Lluís Cardona.

PUBLICIDAD

Según los investigadores, esta metodología puede utilizarse con otras especies y zonas del mundo. "En el futuro nos gustaría saber qué cambios ha habido en la distribución y el nicho ecológico de la merluza y el bacalao en aguas europeas", concluye Cardona.

Referencia

Bas, M.; Salemme, M.; Green, E. J.; Santiago, F.; Speller, C.; Álvarez, M.; Briz i Godino, I., y Cardona, L. «Predicting habitat use by the Argentine hake Merluccius hubbsi in a warmer world: inferences from the Middle Holocene». Oecologia, 193: 461-474, 2020. Doi: https://doi.org/10.1007/s00442-020-04667-z

Fuente: Dicyt

Calentamiento global. 2020 empata con 2016 como año más cálido...

Calentamiento global. 2020 empata con 2016 como año más cálido registrado en el Planeta

Calentamiento global, la crisis sanitaria asociada que ha dejado al...

Calentamiento global, la crisis sanitaria asociada que ha dejado al planeta patas arriba

Comentario/s

Deja tu comentario

La UICN alerta de que los escarabajos peloteros del Mediterráneo están en riesgo por el actual modelo agro-ganadero
Naturaleza

La UICN alerta de que los escarabajos peloteros del Mediterráneo están en riesgo por el actual modelo agro-ganadero

La Unión Internacional de Conservación de la Naturaleza (UICN) ha alertado este viernes de que los escarabajos peloteros del...

Ecologistas solicitan a la Junta que suspenda la temporada de caza por los
Naturaleza

Ecologistas solicitan a la Junta que suspenda la temporada de caza por los "graves" efectos del temporal sobre la fauna

Ecologistas en Acción de Castilla-La Mancha ha solicitado a la Consejería de Desarrollo Sostenible la suspensión de la...

La cebra Filomena, primera nacimiento del año en Bioparc
Naturaleza

La cebra Filomena, primera nacimiento del año en Bioparc

El primer nacimiento del año en Bioparc València ha sido una cebra y se llama Filomena, ya que nació en la madrugada...

Logran secuenciar el ADN del lobo gigante
Naturaleza

Logran secuenciar el ADN del lobo gigante

El icónico y prehistórico lobo gigante (Canis dirus), también denominado "terrible", se separó de los...

Repsol e Ibereólica inician la operación comercial de la primera fase de su primer parque eólico en Chile
Eco América

Repsol e Ibereólica inician la operación comercial de la primera fase de su primer parque eólico en Chile

Repsol y el Grupo Ibereólica han dado un paso adelante en el proyecto de su primer parque eólico en Chile conjunto, de 189 megavatios...

La gestión sostenible de la biodiversidad en Panamá centrará la ponencia de ‘Hablando En Verde’ del próximo 19 de enero
Eco América

La gestión sostenible de la biodiversidad en Panamá centrará la ponencia de ‘Hablando En Verde’ del próximo 19 de enero

El principal objetivo de este directo formativo, es aportar a los técnicos y profesionales gestores las herramientas y el...

Grenergy acuerda con Natixis la financiación de 14 nuevas plantas solares en Chile por 70 millones de euros
Eco América

Grenergy acuerda con Natixis la financiación de 14 nuevas plantas solares en Chile por 70 millones de euros

Se trata de proyectos PMGD que se conectarán en los próximos dos años y contarán en conjunto con una potencia de...

BioCultura ON, un antes y un después en las ferias de productos ecológicos
Eco América

BioCultura ON, un antes y un después en las ferias de productos ecológicos

BioCultura ON es el primer evento virtual de la Comunidad Bio donde se organizarán eventos y encuentros virtuales de todo tipo, sin...

Cantabria refuerza la red de caminos rurales de Escalante con la mejora de viales
EcoTurismo

Cantabria refuerza la red de caminos rurales de Escalante con la mejora de viales

El Gobierno de Cantabria ha invertido cerca de 60.000 euros en las obras de mejora y acondicionamiento del camino que conecta Borroto y...

Astroturismo en la Reserva de la Biosfera Tajo Internacional
EcoTurismo

Astroturismo en la Reserva de la Biosfera Tajo Internacional

Unas actuaciones que buscan "conocer mejor las potencialidades que tiene el recurso del cielo nocturno en la zona y las particularidades del...

ECOTURISMO, el mar de olivos del Guadajoz dentro de los Caminos Jacobeos del Oeste Peninsular
EcoTurismo

ECOTURISMO, el mar de olivos del Guadajoz dentro de los Caminos Jacobeos del Oeste Peninsular

La Diputación de Córdoba ha destacado los 60 kilómetros para sumergirse en "el mar de olivos" del Guadajoz y alcanzar...

Turismo Slow. Y al llegar qué?
EcoTurismo

Turismo Slow. Y al llegar qué?

A la Galicia Slow se puede llegar, como ya recomendamos, a bordo del tren de vía estrecha FEVE, que entra por Ribadeo y acaba en Ferrol, o...