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lunes, enero 30, 2023

Un equipo internacional de biólogos identifica una nueve especie de lagarto gigante en Filipinas

Es un «animal espectacular», señaló el profesor de la Universidad de Kansas (Estados Unidos) Rafe Brown, principal autor del estudio, publicado esta semana en la revista «Biology Letters», de la Royal Society de Londres. La especie, que se caracteriza por unas llamativas escamas negras y amarillas, había escapado hasta ahora a la ciencia por su carácter «reservado y escurridizo», explicó. Esta especie de la familia de los varanos está muy relacionada con los varanos de Gray que habitan el sur de Luzón y otras islas cercanas, pero se distingue por la forma de sus escamas, su colorido, el tamaño y sus órganos reproductivos. «Es distinto desde un punto de vista genético», señaló Brown, quien relató que ha mantenido características únicas al quedar aislado de sus congéneres del sur por una serie de barreras naturales.

Los científicos llevaban años sobre la pista del varano tras el descubrimiento de un primer ejemplar, un macho joven, en 2001, y de una hembra en 2005. Pero no fue hasta 2009 cuando lograron dar con un macho adulto y pudieron secuenciar su ADN y compararlo con el de las especies que habitan en el sur de Luzón. «Nos llevó varios años hallar suficientes ejemplares para completar una descripción técnica», dijo Brown, quien explicó que «era necesario un adulto» porque sólo los adultos exhiben las características que distinguen a la especie de sus parientes más cercanos.

Brown señaló que «nadie lograba explicarse cómo un animal tan grande y llamativo pudo escapar al interés de los científicos durante tanto tiempo», aunque subrayó que cada día aparecen nuevas especies y en zonas poco conocidas como el norte de Filipinas «de vez en cuando aún se produce un descubrimiento espectacular». Sin embargo, el estudio, realizado por biólogos estadounidenses, holandeses y filipinos en colaboración con el Departamento de Recursos Naturales y medioambientales de Filipinas, señala que cada vez es «más infrecuente» hallar nuevos vertebrados de gran tamaño, a medida que los humanos exploran las últimas regiones recónditas del planeta.

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