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Las cápsulas de café y su daño al Medio Ambiente

  • “Cada mañana, millones de personas alrededor del mundo colocan una pequeña cápsula en una máquina inteligente y una taza de café humeante aparece en cuestión de segundos. Pero la enorme mayoría ignora el daño medio ambiental que cada una de ellas es capaz de ocasionar.”

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El café es el segundo producto más comercializado a nivel mundial, después del petróleo crudo y el crecimiento de sus ventas no muestra signos de desaceleración. En 2016, las cápsulas representaron el 46% de todas las ventas globales de café y su crecimiento estimado desde el año 2000 supera el 200%.

Los datos de Nielsen indican que exclusivamente tomando en cuenta la venta en supermercados, los españoles adquirieron algo más de 9 toneladas de café en este tipo de envases, pagando el kilo a más de 50€ y superando en un 9.8% las cifras del año anterior.

A nivel mundial se estima que a cada minuto se producen casi 40 mil cápsulas de café, de plástico o de aluminio, de las cuales entre el 45 y el 70% acabarán en la basura, sin que se haga de ellas un correcto reciclaje.

Ciclo de vida del café

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Este producto proviene del "cinturón del café", una zona compuesta principalmente por países en desarrollo y ubicada cerca del ecuador, donde es cultivado, tostado y molido, para ser luego transportado a los lugares donde se fabrican las cápsulas.

Cada cápsula se procesa y se transporta, antes de ser llenada con el café; luego se las coloca en los diferentes envases que llegarán al consumidor, desde la mono dosis hasta los multi-packs, para acabar en almacenes, centros de distribución y de allí irán a los diferentes comercios.

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Tras desechar los envoltorios, el usuario suele beberse su humeante taza de café y en la mayoría de los casos, tira la cápsula directamente a la basura. El problema es que varios componentes de la misma y de su embalaje original, pueden ser reciclables o compostables o acabar contaminando el Medio Ambiente.

Nespresso utiliza aluminio virgen para sus cápsulas, aunque la compañía ha establecido sistemas para recoger y reciclar sus cápsulas, pero muchas de las nuevas compañías excluyen la mención del reciclaje en el etiquetado, otras ponen en letra pequeña “reciclar con el papel” y las menos se han preocupado de emplear productos biodegradables para fabricarlas.

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¿Sostenibilidad?

La respuesta corta es que la mayoría de las cápsulas de café no son respetuosas con el Medio Ambiente y la más larga es que el alcance del impacto medioambiental depende de la marca y de los hábitos de consumo y reciclaje de los consumidores.

El consumo de café en general no resulta sostenible así se empleen cápsulas, filtros o café soluble, pero sus fans tienen algunas formas de reducir su huella ambiental: comprando cápsulas biodegradables, eligiendo café de precio justo (cultivado y procesado de forma sostenible) o procediendo a hacer un correcto reciclaje de cada uno de los materiales del pack de cápsulas.

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