Galicia, Cantabria y Canarias mayor potencial para el aprovechamiento de la energía de las olas

Galicia, con potencias medias de entre 40-45 kW/m en profundidades indefinidas, es la zona del litoral  español que presenta  los valores de potencial  más elevado para el aprovechamiento de la  energía de las olas, o undemotriz,  seguida  de Cantabria y la fachada norte de las Islas Canarias, según el estudio realizado por el Instituto de Hidráulica Ambiental de la Universidad de Cantabria por encargo del Instituto para la Diversificación y Ahorro de la Energía  (IDAE)  para ser integrado en el  nuevo Plan de Energías Renovables 2011-2020, actualmente en fase final de elaboración, y en la que está  tecnología, por primera vez, jugará su propio papel para la consecución de los objetivos globales que se planteen.

Este “Estudio del potencial de energía de las olas en España” , uno de los dieciséis que ha  recabado  el IDAE  como soporte del nuevo PER ,  ha sido presentado hoy en Madrid en un acto en el que han participado el rector de la Universidad de Cantabria, Federico Gutiérrez- Solana y el Director General del IDAE, Alfonso Beltrán  García Echaniz.

España posee un importante potencial energético marino

Los mares y océanos representan una de las mayores fuentes de energías renovables disponibles en nuestro planeta, ofreciendo un enorme potencial energético que, mediante diferentes tecnologías, puede ser transformado en electricidad y contribuir a satisfacer  nuestras necesidades energéticas.

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El recurso energético existente en el mar se manifiesta de distintas formas: oleaje, corrientes marinas, mareas, diferencias de temperaturas o gradientes térmicos, lo que da lugar a las diferentes  tecnologías  para su aprovechamiento; tecnologías como la undemotriz, para obtener energía de las olas; mareomotriz, de las mareas; etc.

La energías del mar, aunque aún en fase de i+D tecnológica, se consideran  una industria emergente. Así, el desarrollo de las técnicas para  generar electricidad en el mar, tanto en la costa como lejos de ella, e integrarla en la red, se  ha convertido en una realidad y de especial interés para países de la Unión Europea,  de forma que el aprovechamiento de estos recursos pueda hacerse de forma sostenible; es decir, viable técnica, económica y medioambientalmente.

En Europa, Reino Unido, Portugal y España son los principales países donde se están desarrollan distintas tecnologías en este campo y nuestro país aspira a convertirse en un referente  y líder mundial del futuro, como ya lo es ahora en otras tecnologías renovables, como la eólica o la termosolar.

España, de hecho, posee un importante  potencial energético marino, siendo la más prometedora, por las  características de nuestra costa, la energía undemotriz, con un recurso viable y de gran calidad para su explotación.

El estudio

El objetivo del estudio llevado a cabo por el Instituto de Hidráulica Ambiental de Cantabria era  elaborar un atlas del potencial  del recurso de la energía de las olas en el litoral español, incluida la península, archipiélago canario y balear. El atlas incluye la caracterización espacial del flujo medio de energía (magnitud y dirección) desde profundidades indefinidas hasta la costa, con una  alta resolución y teniendo en cuenta su variabilidad temporal a distintas escalas: mensual, estacional, anual e interanual.

Los resultados obtenidos se presentan forma de  mapas a lo largo de todo el litoral, mapas por mallas de cálculo y fichas resumen en más de 1000 puntos a lo largo de la costa, a 20, 50, 100 metros de calado y en profundidades indefinidas.

El Instituto de Hidráulica Ambiental de la Universidad de Cantabria es un referente a nivel nacional e internacional en la investigación, estudios y herramientas para la gestión  de todos los ecosistemas acuáticos.  El estudio presentado hoy en IDAE es el primero de esta envergadura que se realiza en nuestro país y, a partir de hoy, mediante una aplicación informática, colgará de la página web de IDAE: www.idae.es

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