Conoces las olas gigantes submarinas del Mar de China

Experto de la Escuela Rosenstiel de Ciencias Marinas y Atmosféricas de la Universidad de Miami participación en un estudio colaborativo internacional para tratar de entender cómo estas olas, que rara vez llegan a romper la superficie del océano, se desarrollan, mueven y se disipan bajo el agua.

Científicos han pasado siete años siguiendo los movimientos de olas submarinas altas como rascacielos que se producen en el Mar del Sur de China.

Experto de la Escuela Rosenstiel de Ciencias Marinas y Atmosféricas de la Universidad de Miami participación en un estudio colaborativo internacional para tratar de entender cómo estas olas, que rara vez llegan a romper la superficie del océano, se desarrollan, mueven y se disipan bajo el agua.

Estas olas internas se producen en todos los océanos, así como en los lagos y fiordos. Pero en el estrecho de Luzón, entre Taiwán y la isla filipina de Luzón, pueden alcanzar hasta 170 metros de altura y viajar varios cientos de kilómetros, lo que las sitúa entre las olas más grandes del mundo.

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Usando imágenes de satélite recopiladas en el Centro de Teledetección Tropical (CSTARS) de la Universidad de Miami, los científicos fueron capaces de detectarlas y seguirlas desde arriba de forma fiable. El equipo descubrió que se generan todos los días por mareas internas, que ocurren por debajo de la superficie del océano, y que se desarrollan a medida que el agua es empujada hacia el oeste a través del estrecho de Luzón, en el Mar del Sur de China.

«La ola interna produce una corriente que organiza las olas en la superficie, y que es captada por el satélite radar», dijo el coautor del estudio Hans Graber, profesor de la Universidad de Miami. «Esto nos permite estudiar cómo las olas, que en gran medida pasan desapercibidas en la superficie, se propagan y mueven.»

El seguimiento de las olas internas de principio a fin ayuda a los científicos a comprenderlas por diversas razones. Mueven enormes cantidades de calor, sal y agua rica en nutrientes, ques es significativo para los peces, las operaciones de pesca industrial y el clima global. Además, es importante conocerlas para desarrollar operaciones submarinas seguras.

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