Hoy se festeja el “Día Internacional de los Bosques”

Todo comenzó en 1969 en Roma cuando surgió la idea de crear el Día Forestal Mundial, pero hubieron de pasar 43 años hasta que en 2012 la FAO designara al 21 de marzo (por el equinoccio de primavera septentrional y el de otoño austral) como Día Internacional de los Bosques, que se conmemoró en 2013 por vez primera.

La importancia de los bosques

Los bosques cubren un tercio de la superficie terrestre e intervienen en las más variadas actividades: desde proveer de oxígeno, limpiar el aire, proteger los suelos y dar cobijo y alimento a muchas especies, entre las que se cuenta el ser humano; de hecho mas de 1,6 millones de personas, incluyendo unas 2.000 culturas indígenas de todo el mundo, dependen de los bosques para su sustento.

Son los ecosistemas del planeta más biológicamente diversos, el hogar del 80% de todas las especies de animales, insectos y plantas terrestres. También proveen de refugio, empleo y seguridad a las distintas comunidades que dependen de ellos.

Sin embargo, a pesar de todos estos inestimables beneficios ecológicos, económicos, sociales y de salud, la deforestación global continúa a un ritmo alarmante: 13 millones de hectáreas de bosque se destruyen anualmente. La deforestación es responsable del 12 al 20 % de la dispersión en la atmosfera de varios gases de efecto invernadero, que contribuyen al empeoramiento del cambio climático.

Antecedentes históricos de la fecha

Si bien hubieron varios antecedentes del día del Árbol, generalmente celebrados a principios de diciembre entre los años 2007 y 2011, en los que representantes de países, organizaciones afines a la naturaleza y periodistas se reunían con el fin de tomar medidas para proteger los sectores forestales, como una forma de combatir y revertir el Cambio Climático, recién se instauró oficialmente un día dedicado a los bosques en 2012.

Cada año desde entonces se elige un tema que sea significativo de la problemática que afecta a las zonas verdes de todo el planeta, ya que esta celebración mundial de los bosques sirve de plataforma informativa para dar a conocer la importancia de los diferentes tipos de bosques y de los árboles en general. El lema elegido para el año 2016 es: “los bosques y el agua”.

Celebrando los bosques y el agua

Cada año el Día Internacional de los Bosques recuerda las formas en que los ésto y los árboles sostienen y protegen al entorno y son parte activa y fundamental de los ecosistemas en los que están inmersos.

Este año se pretende aumentar el conocimiento de cómo los bosques son la clave para el suministro de agua dulce del planeta, que es esencial para la vida de todas las especies que lo habitamos.

Datos interesantes

Las cuencas hidrográficas boscosas y los humedales son los responsables de suministrar más del 75 % del agua dulce accesible del mundo.

Alrededor de 1/3 de las ciudades más grandes del mundo obtienen una proporción muy significativa de su agua potable, directamente de las zonas forestales protegidas aledañas a la misma.

Casi el 80 por ciento de la población mundial, esto significa 8 de cada 10 personas está expuesto a carecer de agua y la deforestación es uno de los problemas más acuciantes para estas personas, ya que los bosques actúan como filtros naturales del agua.

Una adecuada gestión de los recursos hídricos podría mostrar considerables beneficios económicos a las sociedades, si éstas tomaran conciencia de lo importantes que resultan para su sustento y sobrevivencia.

Los bosques tienen un papel crucial en la recuperación de los suelos ya que sus raíces ayudan a la nitrogenación y oxigenación de la tierra y sus desechos actúan de abono natural para el entorno.

El cambio climático está alterando el papel de los bosques y su influencia sobre los flujos de agua, además de afectar mediante el Calentamiento Global a la disponibilidad de los recursos hídricos de una gran parte del planeta.

Una reflexión final

El Secretario General de las Naciones Unidas, el señor Ban Ki-moon dijo recientemente que: «para construir un futuro para todos que sea sostenible y resistente al clima, hay que invertir en los bosques de nuestro mundo. El compromiso político debe ser real e inmediato en pos de crear políticas inteligentes, para que se hagan cumplir las leyes, existan asociaciones innovadoras y se consiga la financiación necesaria para todo ello.»

Además de los gobiernos, las personas son el principal objetivo de esta campaña que tiene por fin que se tome conciencia que la necesidad de ingentes cantidades de alimentos y bienes de consumo a causa de la explosión demográfica es unos de los factores que contribuye a la desaparición de los bosques.

El consumo responsable, el reciclado de papeles y residuos en general, la plantación de árboles adecuados al entorno elegido, el respeto por los parajes naturales y la educación orientada a lo sustentable, es sin dudas una forma de ayudar a la supervivencia de nuestros bosques y una tarea diaria que no se acaba del 21 de marzo, sino que debería convertirse en un modo de vida.

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