Mar de Ross en la Antártida se quedará sin hielo en 2100

El incremento observado recientemente en la cubierta de hielo marino de verano en la Antártida Mar de Ross es probable que sea de corta duración, de acuerdo con las conclusiones de un nuevo estudio que advierte que la zona será en gran parte libre de hielo en 2100.

Tales cambios podrían tener un impacto devastador en lo que es actualmente uno de los ecosistemas marinos más productivos del mundo, las poblaciones de pingüinos, focas y ballenas estarían en peligro, advierten los científicos.

El mar de Ross, una profunda bahía del Océano Antártico, es una de las últimas regiones de los mares del mundo relativamente poco afectada por la humanidad.

Los científicos han observado anteriormente que el número de los días de verano en la que el mar está cubierto por el hielo se han incrementado en dos meses más en las últimas tres décadas.

Sin embargo, el nuevo estudio utiliza técnicas de modelado para proyectar el mar de Ross, y concluye que perderá 56% de su hielo marino del verano para el año 2050, y el 78 % en 2100.

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Esto, dicen los científicos, será causado por el cambio climático que trae  temperaturas del aire más cálidas en la región. El aire caliente alterará las corrientes de viento y mar que hasta ahora han impedido el deshielo del mar de Ross, con impactos potencialmente significativos.

“El Mar de Ross es muy importante en la regulación de la producción de hielo marino de la Antártida en general y es biológicamente muy productivo, lo que hace que los cambios en su ambiente físico sean de preocupación a nivel mundial”, explica el profesor Walker Smith, del Instituto de Ciencias del Mar, autor principal del el estudio.

Una de las primeras especies que sufren en este escenario sería el krill cristal, también conocido como el krill de hielo.

El krill se alimenta de las algas que se forman en la parte inferior del hielo marino, y es a su vez una fuente de alimento clave para algunos de los principales depredadores del Mar de Ross, incluyendo ballenas Minke , las focas de Weddell y los pingüinos emperador.

“Otros componentes de la red trófica del Mar de Ross probablemente se perturben gravemente, creando impactos significativos e imprevisibles sobre los ecosistemas más prístinos de los océanos “, añade Smith.

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