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domingo, febrero 5, 2023

La ‘extraña’ conducta sexual de las hembras de piquero pardo

El 12% de las hembras de esta especie estudiadas en una colonia de México realizaron “monta inversa”, es decir, las hembras montaron a los machos durante el cortejo sexual. Otros temas de interés del último volumen de Ardeola son los estudios sobre la frecuencia de aleteo del colibrí, la dieta de los abejarucos europeos más septentrionales, el mejor hábitat para el escribano palustre o el método más fiable para censar la perdiz roja

Ya están disponibles on line el índice y los resúmenes de los trabajos de investigación científica publicados en el volumen 61.1 de Ardeola, la revista científica de SEO/BirdLife.  Este número, correspondiente a junio de 2014, incluye en sus 231 páginas siete artículos de investigación, siete notas breves y un forum. Además, recoge el Noticiario Ornitológico, que en esta ocasión recopila citas de interés de 173 especies repartidas por toda la geografía nacional.

Aunque la edición impresa ya se ha enviado a los suscriptores, puede encontrarse el índice y el resumen del último volumen en www.ardeola.org y en el portal online de ciencia BioOne, donde además, los suscriptores a esta biblioteca virtual que aglutina las mejores revistas sobre Ciencias de la Vida pueden acceder al contenido íntegro de la revista.

Las “montas inversas” del piquero pardo

Entre los estudios publicados destaca uno realizado por cinco investigadores del equipo dirigido por Natalia Gañán, del Departamento de Ecología Evolutiva de la Universidad Nacional Autónoma de México, que revela una curiosa conducta en el piquero pardo (Sula leucogaster): las montas inversas que realizan las hembras promiscuas de esta especie de ave marina de la familia de los alcatraces. Esto significa que, durante el cortejo, son las hembras las que montan al macho. Los investigadores comprobaron que el 12% de las parejas observadas (4 de 33) tuvieron esta conducta, además de estudiar otros parámetros relacionados con el cortejo. Así, comprobaron que las hembras que realizaron montas inversas fueron más infieles que aquellas que no mostraron este comportamiento, y los machos emparejados con hembras que realizaron monta inversa tuvieron una mayor probabilidad de copular con otras hembras distintas. Sin embargo, la probabilidad de puesta de las parejas que realizaron ambos tipos de cópula no difirió. Según los investigadores, la función de esta conducta y los mecanismos que modulan las montas inversas en las hembras promiscuas necesitan estudiarse más a fondo.

Alberto Velando, de la Universidad de Vigo y miembro del Comité Científico de SEO/BirdLife, explica que en muchas especies de aves se han documentado casos en los que las hembras montan a los machos, “pero la función de este comportamiento es un misterio”. “Al ser una conducta muy poco frecuente, tradicionalmente se había considerado como una conducta aberrante. El artículo publicado en Ardeola por el equipo liderado por Natalia Gañán describe la monta inversa en el piquero pardo y encuentra que está asociada a la conducta promiscua de la hembra. Este es el primer trabajo que halla diferencias entre las hembras que realizan montas inversas y las que no”, explica este investigador experto en aves marinas.

Un estudio previo en otro Pelecaniforme, el cormorán moñudo, realizado por Jose Eugenio Ortega Ruano y Jeff Graves en la Isla de May (1991, Condor) había documentado un alto porcentaje de montas inversas en el periodo de formación de pareja. “Muchas especies de Pelecaniformes tienen un apareamiento promiscuo, en el que un macho y una hembra forman una pareja, y ambos incuban y crían a los pollos, pero es frecuente que copulen con otros individuos”, indica Velando.

Las observaciones realizadas por Natalia Gañán y su equipo señalan que las hembras que realizan montas inversas además cortejan con machos que no son su pareja. Los investigadores sugieren que un alto nivel de testosterona podría explicar la asociación entre la conducta promiscua y las montas inversas. ”En pelecaniformes, los mecanismos que regulan los cambios de pareja y las copulas extrapareja no son muy conocidos, tal vez la monta inversa refleje un conflicto de la pareja. Este trabajo señala claramente que las montas inversas no se producen al azar, por lo que necesitamos prestarle más atención a este comportamiento para desentrañar su significado”, concluye Velando.

Conducta sexual en otras especies

En España también hay especies que muestran curiosos comportamientos de emparejamiento. En el quebrantahuesos, por ejemplo, no es raro que en los Pirineos se reproduzca formando tríos poliándricos, como han señalado Heredia y Donázar (Biological Conservation,1990). Incluso hay un caso de cuarteto identificado por Margalida et al., (Ecología,1997). Según diversos autores, los factores que han propiciado este fenómeno todavía no han sido identificados, aunque podría estar más relacionado en conseguir un territorio de calidad y la posibilidad potencial de heredarlo que en adquirir inicialmente opciones reproductoras que les obligue a establecerse en áreas marginales menos óptimas. Como contrapartida, los machos dominantes pueden verse beneficiados por la colaboración de los subordinados en las tareas reproductoras, reduciendo de esta manera su coste reproductivo. Así, se han observado dos tipos de apareamiento en grupos poliándricos: los heterosexuales, donde los machos intentaban copular con las hembras; y los homosexuales, en los cuales los machos interaccionaban (montas) sexualmente entre sí.

Por su parte, Juan Calos Atienza, coordinador del área de Conservación de SEO/BirdLife, considera que probablemente las cópulas inversas sean más comunes de lo que se piensa, pero han sido muy poco estudiadas. ”Este tipo de estudios demuestran que es un error considerar que todos los individuos de una misma especie hacen lo mismo y refuerza la necesidad de considerar el carácter individual de los animales a la hora de estudiar la ecología de las especies. Este carácter individual es el que hace, por ejemplo, que una pareja de águila imperial se mantenga en su nido pese a que construimos una carretera en su proximidad cuando la mayoría de los ejemplares de su especie lo hubieran abandonado”, indica Atienza. “Es importante que haya revistas de reconocido prestigio, como Ardeola, que publiquen este tipo de estudios que nos ayudan a conocer mejor el comportamiento de las aves”.

Otros trabajos publicados en Ardeola 61.1

El vuelo del colibrí a cámara lenta

Ronny Steen, de la Universidad de Ciencias de la Vida de Noruega, publica en Ardeola un estudio sobre la frecuencia del batido de las alas en tres especies de colibrí (encantador, montañés gorgimorado y de ala de sable violáceo) en Costa Rica. Enlace al vídeo.

La dieta del abejaruco en su límite septentrional

Un equipo de cinco investigadores alemanes y otro suizo, liderados por Susanne Arbeiter, de la Universidad de Greifswald, ha estudiado la dieta de los adultos y polluelos del abejaruco europeo (Merops apiaster) en el extremo septentrional de su área de distribución (Alemania central).

El hábitat preferido por el escribano palustre

Las preferencias de hábitat del amenazado escribano palustre iberooriental (Emberiza schoeniclus witherbyi) han sido objeto de estudio por un elenco de cinco investigadores españoles y una ornitóloga finlandesa, dirigido por Pablo Vera, de la Universidad de Valencia y técnico de SEO/BirdLife.

 

El mejor momento para censar la perdiz roja

Las estimas de abundancia de perdiz roja (Perdix perdix) en olivares andaluces pueden variar según la estación del año, la hora del día, la cobertura herbácea y la instalación de sistemas de regadío en donde se realizan los censos, concluye la investigación dirigida por Jesús Duarte junto con otros dos investigadores de la Universidad de Málaga y otro de la Durrell Wildlife Conservation Trust, de Reino Unido.

Datos de interés ornitológico

Por otro lado, el nuevo informe del Noticiario Ornitológico recopila información de 173 especies. Entre otros, se aportan datos destacables que amplían la distribución hacia el norte del vencejo pálido (Apus pallidus); una nueva localidad de camachuelo trompetero (Bucanetes githagineus); nuevas localidades de chorlito carambolo (Charadrius morinellus), así como un nuevo récord en el número de grullas (Grus grus) invernantes en Extremadura (128.820 ejemplares) y Aragón (59.151 individuos). Mientras, en Canarias se continúa constatando la expansión y establecimiento de nidificantes como el tarro canelo (Tadorna ferruginea) o la tórtola senegalesa (Streptopelia senegalensis).

Acerca de Ardeola

Ardeola es la revista científica oficial de SEO/BirdLife y se publica desde su fundación en 1954, hace  ya 60 años. Es la única revista de ornitología en España incluida en el ISI Journal Citation Report®, el ranking internacional de referencia para las publicaciones científicas sometidas a proceso de revisión realizado por expertos independientes. En la última lista publicada, de 2012, Ardeola obtiene un Factor de Impacto 0,821 y ocupa la posición duodécima entre las 20 mejores revistas de Ornitología del mundo.

Ardeola incluye estudios sobre todos los aspectos de la ornitología tanto en España como en el resto del mundo. Su cuerpo principal lo componen artículos originales y notas breves escritos en inglés con resúmenes también en castellano. El Comité Editorial promueve la rápida publicación de manuscritos sometidos a la revisión de ornitólogos expertos. Además, publica la lista oficial de observaciones de aves raras en España y la de nombres en castellano de las aves del mundo. También incluye el noticiario ornitológico, los resúmenes de las tesis doctorales publicadas en España sobre ornitología y reseñas de libros de interés ornitológico.

Más información:

-PDF de “Las hembras promiscuas de piquero pardo Sula leucogaster realizan cópulas inversas” y fotografías disponibles en este enlace:

https://www.dropbox.com/sh/ofx284f2klf0s3p/AACfkf-rQcdNTFLaYlYCIjoka

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