La evacuación masiva no compensa en caso de accidente nuclear grave

Este es el principal hallazgo de un estudio de investigación multiuniversitario dirigido por Philip Thomas, profesor de Gestión de Riesgos en la Universidad de Bristol, que involucra a las universidades de Manchester y Warwick, The Open University y City, University of London. Los resultados se publican en una edición especial de Process Safety and Environmental Protection, una revista de la Institution of Chemical Engineers.

Las reubicaciones masivas en caso de accidente nuclear grave se muestran ineficaces en términos del tiempo medio de vida que las personas afectadas pierden si permanecen en sus hogares. Es mejor adoptar medidas de remediación.

Este es el principal hallazgo de un estudio de investigación multiuniversitario dirigido por Philip Thomas, profesor de Gestión de Riesgos en la Universidad de Bristol, que involucra a las universidades de Manchester y Warwick, The Open University y City, University of London. Los resultados se publican en una edición especial de Process Safety and Environmental Protection, una revista de la Institution of Chemical Engineers.

El equipo del profesor Thomas utilizó el juicio o valor J para equilibrar el costo de una medida de seguridad con el aumento en la esperanza de vida que logra. El valor J es un nuevo método iniciado por el profesor Thomas que evalúa cuánto se debe gastar para proteger la vida humana y el medio ambiente.

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Los investigadores encontraron que era difícil justificar la reubicación de cualquier persona de Fukushima Daiichi, donde cuatro años y medio después del accidente, alrededor de 85.000 de las 111.000 personas que fueron trasladadas por el gobierno japonés aún no han regresado.

Después del peor accidente nuclear mundial en Chernóbil en 1986, en lo que entonces era parte de la República Socialista Soviética de Ucrania, el método del valor J apoyó la reubicación cuando se perderían nueve meses o más de esperanza de vida debido a exposición a la radiación al permanecer. Utilizando el método del valor J, 31.000 personas tendrían que ser trasladadas, y el número aumentaría a 72.000 si toda la comunidad fuera evacuada cuando se calculó que el cinco por ciento de sus residentes perdió nueve meses de vida o más.

De hecho, 116.000 personas fueron reubicadas en los meses posteriores al accidente, con una segunda reubicación presentada por las autoridades en 1990. Sin embargo, los investigadores encontraron que las 900 personas con el mayor riesgo de radiación entre las 220.000 de la segunda evacuación habrían perdido solo tres meses esperanza de vida quedándose en sus hogares y nadie debería haber tenido que irse. Sobre la base del valor J, solo del 10 al 20 por ciento de las 335.000 personas que se alejaron permanentemente después del accidente del reactor nuclear de Chernobyl tuvieron que abandonar sus hogares por razones de protección radiológica.

Philip Thomas, profesor de Gestión de riesgos en el Departamento de Ingeniería Civil de la Universidad de Bristol, dijo en un comunicado: «La reubicación masiva es costosa y perjudicial, pero corre el peligro de convertirse en la principal opción política después de un gran accidente nuclear. no serlo. La remediación debería ser la consigna para el que toma las decisiones, no la reubicación».

A modo de comparación, el londinense promedio pierde cuatro meses y medio de vida debido a la contaminación del aire, mientras que el residente promedio de Manchester vive 3,3 años menos que su homólogo en Harrow, en el norte de Londres. Mientras tanto, los nacidos en Blackpool pierden 8,6 años de vida en promedio en comparación con los nacidos en el distrito londinense de Kensington y Chelsea.

Los resultados del método de valor J, que se validó con los datos pannacionales durante el estudio, fueron respaldados por dos estudios independientes que formaban parte del proyecto de investigación. Utilizando la teoría del control óptimo, los matemáticos de la Universidad de Manchester llevaron a cabo un análisis informático de cientos de posibles grandes accidentes de reactores nucleares en todo el mundo. Consideraron que la reubicación no es una política sensata en ninguno de los escenarios de casos esperados que examinaron y rara vez son la mejor política en sus casos de sensibilidad.

Los especialistas en energía de The Open University que utilizan el software de Public Health England investigaron los posibles efectos en el público de un accidente grave en un reactor nuclear ficticio ubicado en South Downs, Inglaterra. Incluso después de aplicar un principio de retorno seguro bastante estricto, descubrieron que el número esperado de personas que necesitaban ser reubicadas permanentemente era solo 620.

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