Descubren especie de marsupial extinto que se alimentaba de ‘caracoles’ en Australia

«Malleodectes mirabilis era un mamífero extraño, tan extraño a su manera como un canguro o un koala», dice el primer investigador del euqipo descubridor, el profesor Mike Archer, de la Universidad de Nueva Gales del Sur.

Restos fósiles de una familia hasta ahora desconocida de marsupial australiano carnívoro que vivió hace 15 millones de años, han sido descubiertos en el célebre yacimiento de Riversleigh, Queensland.

«Malleodectes mirabilis era un mamífero extraño, tan extraño a su manera como un canguro o un koala», dice el primer investigador del euqipo descubridor, el profesor Mike Archer, de la Universidad de Nueva Gales del Sur.

«Únicó entre los mamíferos, parece que tenía un apetito insaciable por comer caracales. Su característica más sorprendente fue un enorme extremadamente potente premolar en forma de martillo, que habría utilizado para aplastar los más fuertes caparazones de caracol».

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La investigación que describe los nuevos marsupiales se publica en Scientific Reports.

Dientes aislados y dentaduras parciales de este grupo inusual, conocido como malleodectidos, han sido descubiertos en los últimos años en Riversleigh, donde el profesor Archer y sus colegas han excavado durante casi cuatro décadas.

Pero la naturaleza profundamente diferente de estos marsupiales no fue advertida hasta que una parte bien conservada de una calavera fue encontrado en los depósitos de la cueva del Mioceno Medio en Riversleigh.

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