Nefasto declive de las aves marinas

Más de la mitad de las aves marinas del mundo está en declive, y la captura accidental en artes de pesca constituye el mayor impacto para muchas de ellas. Así se refleja en el informe “El estado de las aves en el mundo”, recientemente publicado por BirdLife International.

Nefasto declive de las aves marinas. Las aves marinas son uno de los grupos de aves más amenazados del mundo. Más de la mitad (57 %) de las 365 especies está disminuyendo, y casi un tercio se considera globalmente amenazado. Son datos del informe “El estado de las aves en el mundo” de 2022, publicado por BirdLife International. Que también refleja cómo la captura accidental en la pesca comercial es la amenaza que provoca el impacto más severo. Cientos de miles de aves marinas mueren cada año por esta causa, afectando a numerosas especies amenazadas.

Nefasto declive de las aves marinas
Entrega de material divulgativo a pescadores colaboradores. ©Paulo Lago-SEO/BirdLife

Con este panorama cada vez más preocupante, SEO/BirdLife trabaja, desde hace más de veinte años, en revertir la situación, a través de su Programa Marino. Especialmente intenso ha sido el trabajo realizado en los últimos cinco años a través de la línea de proyectos Zepamar, con varias ediciones -Zepamed, Zepamed II, Zepamar, Zepamar II y Zepamar III-. Desarrollada con la colaboración de la Fundación Biodiversidad del Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico, a través del Programa Pleamar, cofinanciado por el Fondo Europeo Marítimo y de Pesca (FEMP).

Medidas de mitigación

“Existen medidas de mitigación para luchar contra estas capturas accidentales, y pueden ser efectivas, pero la falta de cumplimiento de los reglamentos que exigen su aplicación, particularmente en altamar, hace que muchas aves todavía se encuentren en peligro”, apunta el informe de BirdLife. En el caso de las aguas europeas, ni siquiera existe un reglamento adecuado al respecto, y queda mucho camino por recorrer.

Precisamente para hablar de estas y otras situaciones ha tenido lugar un encuentro entre expertos, bajo el paraguas de Zepamar III. Que ha puesto el foco en el reto que supone evaluar bien el problema. Medio centenar de profesionales participaron en el mismo, entre inspectores de pesca, observadores de a bordo, responsables y técnicos de la administración central o de instituciones científicas como el Instituto Español de Oceanografía o AZTI.

La urgencia de mejorar la recopilación de datos, que permita adoptar medidas de mitigación eficaces en la flota afectada, y en las zonas y épocas claves, quedó patente en el evento. También se vio la necesidad de formar a inspectores y pescadores para mejorar la recopilación de datos sobre capturas accidentales. Se habló a su vez sobre la pertinencia de avanzar en la colaboración con el Ministerio de Transición Ecológica y el Reto Demográfico, para asegurar que los datos recopilados contribuyan a los programas de seguimiento de las estrategias marinas. Nefasto declive de las aves marinas

Trabajo de a bordo, con los pescadores

A lo largo de estos proyectos, SEO/BirdLife ha tratado numerosos aspectos sobre la relación entre las aves marinas y la actividad pesquera (también acuícola este último año), en el Mediterráneo, y también en Galicia, primando una estrecha colaboración con el sector y poniendo en el punto de mira los espacios de la Red Natura 2000. Se ha prestado especial atención a la flota de artes menores, muy difícil de abordar por el gran número de embarcaciones que operan y la gran diversidad de prácticas pesqueras existentes.

Barca pesquera de artes menores. ©Pep Arcos-SEO/BirdLife

“El trabajo colaborativo con los pescadores ha sido muy gratificante ̶ señala Pep Arcos, coordinador del Programa Marino de SEO/BirdLife ̶. Es esencial trabajar juntos para abordar un problema que es de todos, como es el caso de las capturas accidentales. El simple hecho de implicarse en estos proyectos ha hecho que muchos pescadores sean conscientes de los riesgos y que hayan reducido sus capturas al aprender, por ejemplo, cuáles son los momentos de mayor impacto y evitarlos.”

Acciones a destacar

  • Se han realizado encuestas a 250 pescadores, de 50 puertos del Mediterráneo -entre ellos, Blanes, L’Escala, Santa Pola, Eivissa, Arenys de Mar, Ciutadella, Palamós, San Pedro del Pinatar- y de Galicia -Baiona, Bueu, Portonovo, Ribeira, O Grove, etc.-.
  • Se ha conseguido la colaboración de cerca de 90 embarcaciones, que han rellenado cuadernos de recogida de datos a bordo durante más de 9.000 días de pesca, lo que ha permitido entender mejor cuándo, dónde y cómo ocurren las capturas de aves, con más de 1.000 capturas registradas.
  • Se ha desarrollado la aplicación móvil Bycatch que va a permitir extender esta labor a todos los pescadores interesados en colaborar de forma sencilla.
  • Se ha trabajado con más de 15 embarcaciones para desarrollar o adaptar medidas de mitigación y ponerlas a prueba, especialmente en el palangre. Entre estas medidas se encuentra el incremento del uso de pesos para acelerar el hundimiento de la línea, el calado nocturno, un sistema de calado con una caja “ocultacebos” o el uso de una cometa espantapájaros durante la calada.
  • Se ha editado, para informar a los pescadores, del fruto de su trabajo colaborativo en el Mediterráneo. Una publicación en la que se describen los principales resultados.

Exposición Las Aves

La exposición itinerante Las aves, nuestros ojos en el mar, en formato físico y audiovisual online, ha permitido que numeroso público conozca, de forma amena y cercana, a las aves marinas, tan desconocidas para muchos al desarrollar gran parte de su ciclo vital en alta mar o en colonias de difícil acceso. Nefasto declive de las aves marinas.

También han podido descubrir su preocupante estado de amenaza, y sus múltiples interacciones con la actividad pesquera. Formada por dieciocho grandes paneles, ha itinerado ya por seis escenarios de Galicia, Cataluña y Madrid, y quedará instalada de forma permanente en el centro de interpretación de Cabo de Peñas (Asturias) a partir de Semana Santa del 2023.

“Esperamos que con este recurso de gran potencial lleguemos a numerosas cofradías de pescadores, Administraciones, instituciones y centros educativos, aparte de a cualquier interesado en el mundo de las aves y del mar”, apunta Beatriz Barajas, coordinadora de la exposición.

Descartes y acuicultura

También se han abordado otros aspectos importantes relacionados con la interacción entre aves y pesca, como el aprovechamiento de los descartes por parte de las aves marinas, para entender cómo influye este recurso en su ecología y predecir mejor las consecuencias de la obligación de desembarque o “descarte cero”.

A su vez, se ha tenido en cuenta la interacción entre las aves marinas y la acuicultura, que se ha abordado en este último año también mediante encuestas. Se ha recogido información de 20 instalaciones acuícolas representativas de los diferentes tipos de cultivo presentes en el territorio español, como la piscicultura en jaulas flotantes, en tanques en tierra, esteros y el cultivo de bivalvos.

Los técnicos de SEO/BirdLife apuntan que no todas las instalaciones de cultivos marinos tienen problemas con las aves. Las bateas o muscleras de mejillón, por ejemplo, ofrecen lugares de descanso y protección, y los cultivos extensivos en esteros tradicionales, abundante comida durante su época de invernada en nuestras costas.

La formación y capacitación del sector mediante cursos, conferencias y materiales también ha sido esencial en el trabajo de los biólogos del Programa Marino de SEO/BirdLife, que han prestado apoyo a las Administraciones para desarrollar planes de acción que aborden mejoras en la recogida de datos y evaluación del problema. A ello se une la conexión con la actividad de pesca-turismo, proporcionando recursos que difundan un elemento más del ecosistema marino, las aves.

Acerca de ZEPAMAR III

El proyecto Zepamar III (2022) y sus predecesores han sido desarrollados por SEO/BirdLife con la colaboración de la Fundación Biodiversidad del Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico, a través del Programa Pleamar, cofinanciado por el Fondo Europeo Marítimo y de Pesca (FEMP). Nefasto declive de las aves marinas.

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