Problemón: los microplásticos en ciudades

Las ciudades son la principal fuente de producción de los más de 24 trillones de microplásticos que flotan en los océanos de todo el mundo, y se estima que las zonas urbanas pueden llegar a acumular más de 700 partículas de microplásticos por metro cuadrado al día.

Problemón: los microplásticos en ciudades. La ausencia de estudios concretos no permite conocer con exactitud la presencia de estos contaminantes en el medio urbano. Debido a varios factores, como la dificultad práctica y al coste de muestrear, identificar y cuantificar estas substancias.

Con el objetivo de ofrecer información detallada sobre la presencia de estas micropartículas en las ciudades, científicos del Institut de Ciència i Tecnologia Ambientals de la Universitat Autònoma de Barcelona (ICTA-UAB) y del Institut Cartogràfic i Geològic de Catalunya (ICGC) han puesto en marcha el proyecto Plasticker.

Programa Generación de Ideas

Gracias al impulso del Parc de Recerca UAB a través de su 12º Programa de Generación de Ideas, quieren diseñar un método sencillo y económico de muestreo: una pegatina o adhesivo 100 % biodegradable que, al colocarse sobre las superficies urbanas, tales como aceras, mobiliario urbano o parques infantiles, atrapa las partículas depositadas sobre ellas. De este modo, y mediante el análisis de estas muestras en el laboratorio, será posible conocer la tipología y cantidad de microplásticos presentes en las ciudades.

«Aunque la mayoría de los microplásticos llega al medio marino a través de los ríos, su origen se encuentra en las áreas urbanas, que es donde se concentra la actividad humana”, recuerda Michaël Grelaud, investigador del ICTA-UAB, quien explica cada habitante libera directa o indirectamente al medio unos 2,5 kg de microplásticos por año.

Estos microplásticos proceden principalmente de la abrasión de los neumáticos (50,5 %) y de las propias carreteras (9,4 %), seguido de los pellets de plástico (7,4 %), el transporte y tratamiento de residuos (6,8 %), la abrasión de superficies deportivas (5,3 %), la construcción, el desgaste de las suelas de los zapatos, los envases de plásticos, la pintura de las carreteras o la fricción de los textiles en las lavadoras.

Asimismo, la exposición constante a esta polución supone un riesgo potencial para la salud de las personas. “Los microplásticos pueden llegar al cuerpo humano por inhalación, ingestión o por contacto con la piel. Varios estudios científicos han demostrado que pueden causar impactos graves en la salud humana como, por ejemplo, estrés físico, reacciones inflamatorias o alteraciones en las respuestas inmunitarias”, explica Andrea Vidal Durà, actualmente técnica de suelos del ICGC.

Origen y concentraciones

Para los investigadores, conocer el origen y las concentraciones de microplásticos en nuestros entornos cotidianos es esencial en la toma de decisiones sobre cómo afrontar este problema de contaminación que tiene efectos directos en la salud de las personas y los ecosistemas.

Por eso, el desarrollo de la metodología Plasticker es un paso adelante para reducir esta contaminación y crear ciudades y espacios más sostenibles y libres de microplásticos. “El objetivo es que las ciudades se conviertan en espacios donde podamos tocar, respirar y comer sin exponernos a esta polución invisible” explica Grelaud.

Para poder desarrollar esta iniciativa, la UAB ha puesto en marcha la campaña de micromecenazgo “Plasticker: el rastreador urbano de microplásticos”, a través de la cual pretenden conseguir 10.000 euros para el desarrollo de los materiales y la metodología. Así como para el inicio del muestreo y la posterior fase de análisis en el laboratorio. Problemón: los microplásticos en ciudades.

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