Mejorar el rendimiento en el ejercicio con suplementos de vitamina D

Tomar suplementos de vitamina D puede mejorar el rendimiento del ejercicio y disminuir el riesgo de enfermedades del corazón, según las conclusiones de un estudio preliminar que se presenta en la Conferencia Anual de la Sociedad de Endocrinología, que se celebra en Edimburgo, Escocia.

La vitamina D, que es tanto una vitamina como una hormona, ayuda a controlar los niveles de calcio y el fosfato en la sangre y es esencial para la formación de huesos y dientes. Las fuentes de vitamina D son el aceite de pescado y los huevos, pero puede ser difícil obtener de manera suficiente con una dieta normal. La mayoría de las personas generan vitamina D mediante la exposición de la piel a los rayos ultravioleta B de la luz solar.

   Estudios previos sugieren que la vitamina D puede bloquear la acción de la enzima 11-betaHSD1, que es necesaria para que la «hormona del estrés» cortisol. Altos niveles de cortisol pueden elevar la presión arterial mediante la restricción de las arterias, el estrechamiento de los vasos sanguíneos y la estimulación de los riñones para retener agua.

   Como la vitamina D puede reducir los niveles de cortisol circulante, podría teóricamente mejorar el rendimiento del ejercicio y reducir los factores de riesgo cardiovascular. En este estudio, investigadores de la Universidad de Queen Margaret de Edimburgo dieron a 13 adultos sanos emparejados por edad y peso 50 microgramos de vitamina D por día o placebo durante un periodo de dos semanas.

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   Los adultos con el complemento de vitamina D tenían la presión arterial más baja en comparación con los que recibieron un placebo, además de presentar niveles bajos de la hormona del estrés cortisol en la orina. Un examen de aptitud encontró que el grupo que tomaba vitamina D recorría 6,5 kilometros ciclo en 20 minutos frente a los sólo 5 km al comienzo del experimento. A pesar de ir en bici un 30 por ciento más lejos en el mismo tiempo, el grupo que tomó suplementos de vitamina D también mostró signos más bajos de esfuerzo físico.

   Alrededor de 10 millones de personas en Inglaterra pueden tener niveles bajos de vitamina D. En promedio, uno de cada diez adultos presenta niveles bajos de vitamina D en verano y dos de cada cinco en invierno. Debido a que las personas con piel más oscura son menos eficientes en el uso de la luz del sol para producir vitamina D, hasta tres de cada cuatro adultos con piel oscura registran deficiencias en invierno.

   «Nuestro estudio piloto sugiere que tomar suplementos de vitamina D puede mejorar los niveles de aptitud y reducir los factores de riesgo cardiovascular, como la presión arterial», afirma la doctora Raquel Revuelta Iniesta, coautora del estudio. «Nuestro próximo paso es realizar un ensayo clínico más grande para un periodo más largo de tiempo en individuos sanos y grandes grupos de deportistas como ciclistas o corredores de larga distancia», adelanta.

   «La deficiencia de vitamina D es un síndrome silencioso relacionado con resistencia a la insulina, la diabetes, la artritis reumatoide y un mayor riesgo de ciertos tipos de cáncer», destaca el autor principal del estudio, Emad Al-Dujaili. «Nuestro estudio se suma al cuerpo de evidencia que muestra la importancia de abordar este problema generalizado», concluye.

 

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